¿Qué es la terapia de anticuerpos monoclonales?

¿Qué es la terapia de anticuerpos monoclonales?

La terapia con anticuerpos monoclonales es una terapia dirigida contra el cáncer. A veces se llama inmunoterapia. Si bien la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia siguen siendo opciones de tratamiento importantes para el cáncer de colon, la terapia con anticuerpos monoclonales está cada vez más disponible para su uso. Las terapias de anticuerpos monoclonales más comunes para tratar el cáncer de colon son Bevacizumab (Avastin), Cetuximab (Erbitux) y Panitumumab (Vectibix).

¿Qué son los anticuerpos monoclonales?

Los anticuerpos monoclonales son proteínas que se fabrican en un laboratorio. Estas proteínas están diseñadas para adherirse a áreas en la superficie de las células cancerosas e interferir con su crecimiento y propagación. Los anticuerpos monoclonales son similares a los anticuerpos que su cuerpo produce de forma natural cuando está expuesto a bacterias o virus, como un resfriado o la gripe (gripe).

¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales?

Las células de nuestro cuerpo, incluidas las células cancerosas, tienen áreas en su superficie llamadas receptores. Estos receptores ayudan a controlar cómo crecen nuestras células, dejan de crecer o hacen cualquiera de las cosas que las células normalmente hacen. Si la proteína correcta aparece y se une (se une) a un receptor de una célula, esto hace que la célula responda.

Una buena forma de pensar en los receptores y sus proteínas de unión es pensar en un candado y llave. Un candado no se abrirá sin la llave correcta. De la misma manera, un receptor no activará que una célula crezca, se divida o responda a menos que la clave correcta para ese receptor se una primero.

Y los anticuerpos monoclonales son claves que están especialmente diseñadas para unirse a los receptores de las células cancerosas.

Ejemplos de terapias con anticuerpos monoclonales

Los receptores del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) son un ejemplo de los receptores a los que apuntan los anticuerpos monoclonales. Los EGFR están presentes en células normales y cancerosas, pero con células cancerosas, estos receptores no son normales.

Puede haber demasiados EGFR o pueden dañarse o cambiarse (mutar) de una manera que les permita responder en exceso a las señales de crecimiento. Esto hace que las células cancerosas crezcan demasiado rápido o crezcan en lugares donde no deberían crecer.

Las terapias con anticuerpos monoclonales Cetuximab (Erbitux) y Panitumumab (Vectibix) se unen específicamente a los EGFR que se encuentran en las células cancerosas. Cuando se unen a los EGFR, bloquean las señales de crecimiento que su cuerpo normalmente produce al alcanzar las células cancerosas. Esto ralentiza o detiene el crecimiento del cáncer.

Pensando en la analogía de la cerradura y la llave, puedes imaginarte que Cetuximab y Panitumumab funcionan como si alguien hubiera atrapado chicle en la cerradura. La llave no puede entrar y la puerta no puede abrirse porque los receptores de células cancerosas ya están engomados por los anticuerpos monoclonales. Esto significa que las células cancerosas ya no reciben las señales de crecimiento que necesitan para seguir creciendo y propagándose.

Anticuerpos monoclonales conjugados

Más allá de engordar los trabajos de la célula tumoral, los anticuerpos monoclonales se pueden unir a un fármaco de quimioterapia o una partícula radiactiva (radioinmunoterapia) para que tomen la acción de tratamiento directamente al cáncer y no a las células normales. Esto se está usando con algunas formas de linfoma y cáncer de mama y es posible que haya medicamentos disponibles para tratar otras formas de cáncer.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia de anticuerpos monoclonales?

Para muchas personas, los efectos secundarios de la terapia con anticuerpos monoclonales son más leves que la quimioterapia y se asemejan a un tipo de reacción alérgica. Algunos de los efectos secundarios más comunes de la terapia con anticuerpos monoclonales incluyen:

  • Erupciones en la piel
  • Picazón o ronchas en la piel
  • Síntomas similares a la gripe, como fiebre, escalofríos, dolores musculares, fatiga y dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Baja presión arterial

Algunas personas tienen reacciones serias a la terapia con anticuerpos monoclonales. Los efectos secundarios más graves que pueden hacer que su médico interrumpa el tratamiento con anticuerpos monoclonales incluyen:

  • Conteos sanguíneos muy bajos
  • Problemas cardíacos, incluyendo latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca y un mayor riesgo de ataque cardíaco
  • Niveles bajos de magnesio, potasio o calcio en su sangre, que puede causar serios problemas de salud
  • Erupciones cutáneas graves que provocan infecciones
  • Problemas de sangrado
  • Reacciones inmediatas a la infusión, que incluyen dificultad para respirar, sibilancias, ronquera, desmayos, mareos, visión borrosa, náuseas o dolor o presión en el pecho

Afortunadamente, cuando se producen reacciones graves, a menudo ocurren inmediatamente, cuando reciba el medicamento en su clínica de atención del cáncer. Esto significa que su médico y enfermera lo controlarán y podrán detener la infusión si es necesario y brindarle atención médica inmediata.

¿Cómo administro los efectos secundarios del tratamiento con anticuerpos monoclonales?

Las dos cosas más importantes que puede hacer para controlar los efectos secundarios de la terapia con anticuerpos monoclonales son:

  1. Tomar todos sus medicamentos según lo recetado, porque es más fácil prevenir los efectos secundarios que tratarlos una vez que ocurren.
  2. Mantenga las líneas de comunicación abiertas con su equipo médico. Lo que funciona para administrar los efectos secundarios para una persona puede no funcionar para usted. Hable con su médico o enfermera sobre las opciones para ayudarlo a superar el tratamiento con los efectos secundarios mínimos.

No acepte que sentirse mal es una parte natural del tratamiento del cáncer. Puede haber una manera para que su equipo médico maneje mejor sus efectos secundarios. Si necesitas ayuda, pídela. Y siempre, si tiene alguna pregunta sobre los efectos secundarios, llame a su equipo médico de inmediato.

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