¿Qué es la quimioterapia combinada?

¿Qué es la quimioterapia combinada?

¿Qué es la quimioterapia combinada, cuándo se usa y cuáles son las ventajas y desventajas de este enfoque del tratamiento?

Descripción general

La quimioterapia combinada se refiere simplemente al uso de más de un medicamento de quimioterapia a la vez para tratar el cáncer. En el pasado, el cáncer a menudo se trataba con un solo medicamento, pero los tratamientos actuales para muchos tipos de cáncer usan una combinación de dos o más drogas diferentes simultáneamente.

Historia de la quimioterapia combinada

El uso de quimioterapia combinada para tratar el cáncer se inspiró en la década de 1960, cuando los científicos se preguntaron si el enfoque para tratar la tuberculosis -utilizando una combinación de antibióticos para reducir el riesgo de resistencia- también funcionaría para el tratamiento del cáncer . Usando este enfoque, los cánceres que previamente habían sido casi universalmente fatales, como la leucemia linfocítica aguda y el linfoma de Hodgkin, se volvieron en gran medida curables. Desde ese momento, la quimioterapia combinada también se ha adoptado para el tratamiento de muchos otros cánceres.

En la década de 1970, se descubrió que la quimioterapia combinada era más efectiva para las personas con cáncer de pulmón y más efectiva que la quimioterapia secuencial o el uso de medicamentos de quimioterapia uno a la vez, en lugar de al mismo tiempo.

Ventajas

Existen varias ventajas teóricas al uso de una combinación de medicamentos de quimioterapia en lugar de agentes únicos por sí solos.

Algunos de estos incluyen:

  • Disminuir la posibilidad de que un tumor sea resistente al tratamiento. Al igual que una combinación de antibióticos se puede utilizar en caso de que una bacteria en particular sea resistente a uno de los medicamentos, el uso de dos o más medicamentos de quimioterapia reduce el riesgo de que un tumor sea resistente al tratamiento.
  • Permitir dar todos los medicamentos lo más temprano posible en la enfermedad.
  • Ser capaz de abordar varios objetivos en el proceso del cáncer al mismo tiempo. El cáncer es una enfermedad compleja que implica muchos pasos. El uso de medicamentos de quimioterapia que funcionan en diferentes objetivos moleculares o puntos en el proceso del cáncer debería, en teoría, aumentar las posibilidades de eliminar el cáncer.
  • Heterogeneidad del tumor: los científicos usan el término heterogeneidad tumoral para describir cómo las células cancerosas en los tumores varían entre sí. Mientras que las células iniciales de un cáncer son clones, en otras palabras, idénticas, las divisiones sucesivas producen cambios en las células. Algunas de las células resultantes en un tumor pueden responder a un medicamento en particular, mientras que otras pueden ser más sensibles a otro medicamento.
  • Recientemente, la investigación también analiza formas en que se puede utilizar una combinación de medicamentos de quimioterapia para permitir a los oncólogos usar algunos de los medicamentos en dosis más bajas y, por lo tanto, reducir la probabilidad de efectos tóxicos.

En la práctica, se ha encontrado que el uso de quimioterapia combinada con muchos cánceres mejora la supervivencia o da como resultado una mejor respuesta al tratamiento.

Desventajas

Algunas posibles desventajas de la combinación incluyen:

  • Una mayor probabilidad de efectos secundarios de la quimioterapia. No hace falta decir que cada vez que se usen más medicamentos es más probable que se produzcan efectos secundarios.
  • Dificultad para saber qué medicamento causó un efecto secundario particular: si un paciente desarrolla un efecto secundario cuando se usan varios medicamentos, puede ser difícil saber cuál de los medicamentos es el responsable.
  • Interacciones medicamentosas: a veces los efectos secundarios ocurren no debido a un medicamento en particular, sino debido a reacciones entre los medicamentos.
  • Acumulación de efectos secundarios: por ejemplo, si usa dos medicamentos que causan un recuento bajo de glóbulos blancos, aumenta el riesgo de neutropenia inducida por la quimioterapia (un número reducido del tipo de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos).

Ejemplos

Hay muchas combinaciones de medicamentos de quimioterapia que se usan para diferentes tipos de cáncer. Un ejemplo de cáncer de pulmón es usar la combinación de Platinol (cisplatino) y Navelbine (vinorelbina) para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Algunas veces, un acrónimo se usa para describir la quimioterapia combinada. Un ejemplo es ABVD para la enfermedad de Hodgkin, que significa la combinación de los medicamentos de quimioterapia Adriamycin (doxorrubicina), Blenoxane (bleomicina), Oncovin (vinblastina) y DTIC-Dome (dacarbazina).

Afrontamiento

Familiarícese con los efectos secundarios comunes de la quimioterapia y los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia, pero tenga en cuenta que los métodos para controlar estos síntomas han mejorado dramáticamente en los últimos años. Por ejemplo, muchas personas ya no experimentan náuseas y vómitos incluso con los medicamentos que con mayor probabilidad causan estos síntomas.

Para hacer que sus días durante la quimioterapia sean un poco más suaves, consulte la lista de elementos esenciales que debe empaquetar para la quimioterapia.

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