¿Qué es la neuropatía periférica?

¿Qué es la neuropatía periférica?

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía es un tipo de daño a los nervios. Los nervios periféricos son estructuras delgadas ubicadas en los brazos, las piernas y en todo el cuerpo. Si le han dicho que tiene neuropatía, probablemente se esté preguntando qué esperar.

Los nervios juegan un papel importante en el cuerpo. Hay dos tipos principales de nervios que envían y reciben diferentes tipos de mensajes.

Los nervios motores indican a los músculos que se muevan y los nervios sensoriales reciben información de varias ubicaciones del cuerpo, enviando mensajes al cerebro sobre las sensaciones del cuerpo, como calor y frío, dolor y tacto. Estos mensajes viajan a través de un estímulo eléctrico que puede enviar rápidamente un mensaje de un área del cuerpo a otra a través del cerebro, la médula espinal y los nervios. Neuro La neuropatía periférica ocurre cuando un nervio o la cubierta de mielina que protege un nervio se daña.

Síntomas de la neuropatía periférica

Cambios sensoriales

La neuropatía periférica puede causar cambios en la sensibilidad o debilidad.

Los cambios sensoriales pueden incluir falta de sensación o sensaciones inusuales, como dolor, hormigueo, ardor, entumecimiento o incluso sensación de hormigueo. A menudo, la neuropatía periférica causa hipersensibilidad, que es una percepción exagerada, por lo general incómoda, de contacto por lo demás leve.

Puede comenzar a notar problemas de equilibrio si tiene neuropatía periférica.

Los problemas de equilibrio causados ​​por la neuropatía generalmente se notan más cuando se trata de caminar en línea recta o para pararse con ambos pies uno al lado del otro. La neuropatía causa problemas de equilibrio porque la pérdida de sensibilidad hace que sea difícil detectar dónde están los pies en el suelo. Esto hace que sea difícil hacer cosas que requieren una buena coordinación, como caminar en línea recta.

Cambios en el motor

La neuropatía periférica también puede causar debilidad en los brazos o las piernas afectados. Por lo general, esto solo ocurre cuando la neuropatía está avanzada en severidad. La neuropatía periférica generalmente se considera una enfermedad de ambos lados del cuerpo, pero es común que una de las partes sea peor que la otra.

Cómo se diagnostica la neuropatía periférica

Si se queja de hipersensibilidad o si tiene debilidad en su examen físico, su médico lo controlará en busca de signos de neuropatía periférica. Si tiene neuropatía periférica, sus reflejos generalmente no se mueven tan rápido como lo hace normalmente. Esto a menudo ayuda a los médicos a diferenciar entre enfermedades como la neuropatía periférica y las afecciones que afectan al cerebro o la médula espinal, como el accidente cerebrovascular o la esclerosis múltiple.

Pruebas de diagnóstico llamadas Electromiografía (EMG) y Estudio de conducción del nervio (NCV) demuestran anormalidades nerviosas en la neuropatía. Los estudios de imágenes del cerebro y la columna vertebral no muestran anomalías asociadas con la neuropatía.

Su médico puede solicitar algunos análisis de sangre para ayudar a determinar la causa de su neuropatía, y los resultados pueden ayudar a dirigir el plan de tratamiento.

Las diferencias entre ictus y neuropatía periférica

Cuando los nervios están dañados, los síntomas pueden ser bastante diversos.

Los síntomas de un accidente cerebrovascular también son diversos. La neuropatía puede causar síntomas que parecen similares a los síntomas de un accidente cerebrovascular. Por lo tanto, es natural confundir las dos afecciones porque muchos de los síntomas de neuropatía periférica y accidente cerebrovascular se superponen.

Las principales diferencias entre el accidente cerebrovascular y la neuropatía periférica son:

Tiempo: un accidente cerebrovascular es mucho más peligroso que la neuropatía y generalmente ocurre de forma repentina. Por otro lado, la neuropatía, aunque es una afección médica grave, generalmente no es una emergencia peligrosa y se desarrolla durante un período de tiempo más prolongado que un derrame cerebral.

  • Síntomas asociados: Otra diferencia importante entre la neuropatía y el accidente cerebrovascular es que la neuropatía no causa directamente algunos de los síntomas que comúnmente se asocian con el accidente cerebrovascular, como dolores de cabeza, mareos o cambios en la visión.
  • Causa: la neuropatía es causada por una enfermedad nerviosa, que ocurre fuera del cerebro, mientras que un accidente cerebrovascular es causado por un flujo sanguíneo inadecuado en el cerebro mismo.
  • Efectos a largo plazo de la neuropatía periférica

Los mayores problemas con la neuropatía periférica son los problemas a largo plazo. Las personas con neuropatía periférica no pueden sentir adecuadamente el dolor en los pies o las manos, por lo que cuando se lesionan o cortan las manos, los dedos, los pies o los dedos de los pies, es posible que una persona con neuropatía no se dé cuenta. Sangrado, costras e incluso infecciones pueden resultar cuando las lesiones pasan desapercibidas.

Los problemas a largo plazo del accidente cerebrovascular son bastante diferentes y pueden incluir atrofia muscular y rigidez muscular.

Causas de la neuropatía periférica

Hay muchas causas de neuropatía periférica, como diabetes, medicamentos, quimioterapia, insuficiencia renal, uso crónico de alcohol, deficiencia de vitamina B12 y algunas infecciones.

Uno de los tipos más graves de neuropatía es el síndrome de Guillan Barre, también llamado polineuropatía desmielinizante aguda. Esta peligrosa enfermedad se caracteriza por un hormigueo y debilidad rápidamente progresivos, generalmente comenzando en los pies, con debilidad rápidamente ascendente de las piernas y, finalmente, debilidad de los músculos que controlan la respiración, causando problemas respiratorios severos que ponen en peligro la vida.

Tratamiento de la neuropatía periférica

La neuropatía es muy difícil de tratar. El tratamiento más efectivo es controlar la causa, ya sea alcohol, diabetes o medicamentos. En algunos casos, si la neuropatía se diagnostica temprano, el tratamiento médico de la causa puede revertir algunos o la mayoría de los síntomas. Los medicamentos para el dolor y la incomodidad causados ​​por la neuropatía periférica son útiles para la mayoría de los pacientes.

Una palabra de Verywell neuro La neuropatía periférica es una afección bastante común con una variedad de causas. Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con neuropatía periférica, hay una serie de tratamientos médicos que pueden ayudar a reducir el dolor y la incomodidad. También es posible que deba participar en fisioterapia si experimenta problemas de debilidad o de equilibrio. Además, el tratamiento adaptado a la causa de su neuropatía puede ayudar a prevenir que su neuropatía empeore.

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