¿Qué es la melanosis coli?

¿Qué es la melanosis coli?

Melanosis coli es una afección en la cual hay una decoloración de las membranas que recubren el colon (intestino grueso) y el recto. La condición generalmente se identifica durante una colonoscopia.

Típicamente, la melanosis coli se presenta con el color de marrón oscuro o negro. El cambio de color no se ve de manera uniforme en todo el colon, sino que tiende a ser más evidente en el principio y en la parte media del colon.

En raras ocasiones, los cambios de pigmento también se pueden ver en el intestino delgado, una condición conocida como melanosis ilei.

Melanosis coli obtuvo su nombre porque se pensaba que el cambio de color era el resultado del pigmento melanina. La investigación microscópica ahora apunta a la lipofuscina como el pigmento que produce el color oscuro.

Causas

Los médicos generalmente ven la melanosis coli en pacientes que experimentan estreñimiento crónico. Esto ha llevado a la confirmación de un vínculo sólido entre el uso de laxantes a base de hierbas que contienen antraquinonas y la aparición de la melanosis coli. La melanosis coli puede verse tan pronto como cuatro meses después del uso regular de laxantes a base de hierbas, pero desaparecerá dentro de los seis a 12 meses después de que se haya detenido el uso de laxantes. La Los laxantes que contienen antraquinona incluyen:

Aloe látex

  • Cascara sagrada
  • Frangula
  • Ruibarbo (Rhuem)
  • Senna
  • Todavía no se sabe bien por qué estos laxantes causan los cambios pigmentarios de la melanosis coli.

Algunos teóricos proponen que los efectos purgadores de los laxantes causan la muerte de las células epiteliales en el revestimiento del colon. Los restos de estas células se teorizan para que actúen sobre otras células, con el resultado de la formación de una sustancia con una apariencia granular oscura que ahora cubre el revestimiento intestinal.

Es interesante que, en casos raros, se puede observar melanosis coli en pacientes que no tienen estreñimiento ni usan los laxantes anteriores.

Melanosis Coli y riesgo de cáncer

La mayoría de los gastroenterólogos consideran que la melanosis coli es una condición inofensiva. Los estudios no han encontrado una asociación entre la melanosis coli y un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Esto no significa que no haya uno, solo que es difícil detectar tal asociación.

El motivo de la falta de claridad sobre el tema tiene que ver con la asociación poco clara del estreñimiento y el riesgo de cáncer. Los estudios han demostrado una asociación entre el estreñimiento y el cáncer de colon, pero no se sabe por qué. Algunos piensan que es debido a la motilidad lenta del estreñimiento que resulta en carcinógenos que tienen un contacto prolongado con las células intestinales. O bien, es posible que los factores que contribuyeron al estreñimiento mismo, como una dieta baja en fibra, sean la razón por la cual existe este riesgo.

Tratamiento

No existe un protocolo definitivo para eliminar la melanosis coli. Por lo general, la recomendación es mejorar el tratamiento del propio estreñimiento, junto con la recomendación de dejar de usar laxantes que contienen antraquinona. Una vez que se suspendan estos laxantes, es posible que la condición se reduzca total o parcialmente.

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