¿Qué es la laringitis?

¿Qué es la laringitis?

La laringitis es una inflamación de la laringe, también llamada caja de la voz, por irritación, uso excesivo o infección. Con aproximadamente 2 pulgadas de largo y ubicado en la parte superior de la tráquea (vía aérea), la laringe contiene las cuerdas vocales y juega un papel importante cuando hablas, respiras o tragas.

Compuesto de dos pliegues de membrana mucosa envueltos alrededor de cartílago y músculo, tus cuerdas vocales normalmente forman sonidos al abrir y cerrar suavemente y al vibrar.

La inflamación o irritación causada por la laringitis hace que las cuerdas vocales se hinchen y distorsione los sonidos que transporta el aire sobre ellas, haciendo que su voz suene ronca. Si la hinchazón es severa, es posible que no pueda hacer que se escuche su voz, una afección llamada aphonia, pero la mayoría de las personas lo describen como perdedora de su voz.

Muy a menudo debido a la tensión vocal o una infección viral, la laringitis no suele ser grave. Sin embargo, la ronquera que no desaparece podría ser un síntoma de una enfermedad o trastorno más grave y se debe informar a su médico.

¿Qué causa la laringitis?

La laringitis que dura menos de unas semanas se llama laringitis aguda y a menudo se asocia con una infección respiratoria superior causada por una infección viral. La laringitis por infección bacteriana es rara. La La laringitis crónica o de larga duración es una laringitis que dura más de 3 semanas. La laringitis crónica puede tener numerosas causas, como:

Cáncer de la laringe

  • Reacción alérgica
  • Fumar
  • Reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Vómitos frecuentes (emesis)
  • Inhalación de toxinas
  • Ingestión de materiales cáusticos
  • Sinusitis crónica con goteo posnasal
  • Consumo crónico de alcohol
  • Tuberculosis
  • Si no tiene una idea de qué ha causado su laringitis o si dura más de unas pocas semanas, debe consultar a un médico para determinar la causa subyacente.

¿Cuáles son los síntomas de la laringitis?

La ronquera es el síntoma más común de la laringitis. Otros incluyen:

Baja la voz o pierde la voz

  • Siente una necesidad constante de aclarar la garganta
  • Si la infección es la causa, los síntomas también pueden incluir:

Fiebre

  • Malestar (una sensación generalizada de malestar o enfermedad)
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • ¿Cómo se diagnostica la laringitis?

Por lo general, la laringitis mejora por sí sola. Si necesita ver a su médico acerca de sus síntomas, lo más probable es que base el diagnóstico en su conjunto específico de síntomas y su historial médico. Un examen físico puede revelar cosas como glándulas hinchadas. Si es necesario, su médico también puede ver su laringe con un espejo especial o un endoscopio.

Es más probable que se haga una endoscopia si ha tenido laringitis por más de unas pocas semanas. Su médico querrá ver su laringe directamente para verificar otras posibles causas de sus síntomas, como un tumor o una infección tuberculosa.

¿Qué tratamiento es probable que reciba?

Una de las mejores formas de tratar la laringitis, y sin duda la más simple, es no hablar. En absoluto. Contrario a la creencia popular, susurrar no descansa en tu voz. De hecho, puede agitar tus cuerdas vocales y empeorar tu ronquera.

Esto puede ser frustrante, pero realmente es lo mejor. Si es necesario, puede comunicarse por escrito.

Por supuesto, si tiene laringitis crónica que identifica la causa subyacente de sus síntomas, es el primer paso para identificar el mejor tratamiento para usted.

Aquí hay algunos ejemplos más de tratamientos que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la laringitis:

Usar un antitusivo

  • Evitar los cigarrillos y otras formas de fumar
  • Usar un humidificador de niebla fría
  • Tomar medicamentos para controlar la ERGE
  • Usar descongestionantes
  • Tomar el control medicamentos para aliviar el dolor de mostrador (OTC)
  • ¿Qué sucede con los antibióticos?

Como ya sabrá, los antibióticos solo son efectivos contra las infecciones causadas por bacterias.

Dado que casi todas las infecciones con laringitis son causadas por virus, tiene sentido que su médico no le recete un antibiótico, al menos al principio. Sin embargo, si no comienza a sentirse mejor en un tiempo razonable, es posible que tenga uno de los raros casos en que las bacterias son la causa, y puede estar indicado tomar un antibiótico.

Hay otra razón por la que los médicos son más cautelosos sobre la prescripción de antibióticos en la actualidad: el uso excesivo de antibióticos ha contribuido a la evolución de los llamados súper bichos, bacterias que se han vuelto resistentes a los antibióticos. Los profesionales de la salud esperan frenar esa tendencia al administrar antibióticos a los pacientes solo cuando se requieren claramente.

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