¿Qué es la inspección visual con ácido acético (IVA)?

¿Qué es la inspección visual con ácido acético (IVA)?

El cáncer de cuello uterino solía ser una de las principales causas de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses. Eso ha cambiado con la disponibilidad generalizada de detección cervical. Cuando se detecta temprano, el cáncer de cuello uterino a menudo es altamente tratable.

Desafortunadamente, la detección del cáncer de cuello uterino no siempre está disponible. Esto es particularmente cierto en muchos países en desarrollo y en áreas con pocos recursos financieros para pruebas y tratamientos médicos.

Los frotis de Papanicolaou son considerados el estándar de oro para el cribado cervical. Desafortunadamente, requieren profesionales capacitados y buenos laboratorios para ser efectivos. Las pruebas de VPH son buenas para identificar a las mujeres en riesgo de cáncer. Sin embargo, en realidad no diagnostican el cáncer y tienen un costo no trivial. Es por eso que los médicos han desarrollado una prueba conocida como inspección visual con ácido acético (IVA). Es barato, fácil y efectivo.

¿Qué es la inspección visual con ácido acético?

La inspección visual con ácido acético, o VIA, suena como una forma aterradora de detectar cáncer de cuello uterino. En realidad es bastante simple. Las pruebas de VPH buscan ADN del VPH y requieren técnicos capacitados. Los frotis de Papanicolaou buscan pequeños cambios celulares en el cuello uterino y requieren un patólogo capacitado. VIA les permite a los médicos ver directamente las lesiones y otros cambios en el cuello uterino que son lo suficientemente grandes como para presumiblemente necesitar tratamiento.

El procedimiento de VIA es bastante sencillo.

El proveedor de servicios de salud simplemente frota vinagre, es decir, ácido acético, en el cuello uterino. Luego buscan áreas que cambien de color. El tejido cervicouterino normal no se ve afectado por el ácido acético … Por el contrario, el tejido dañado, como el que se encuentra en las lesiones precancerosas o cancerosas, se vuelve blanco. El proveedor puede luego eliminar el tejido dañado en el lugar usando crioterapia u otras técnicas.

También pueden realizar una biopsia para un seguimiento posterior.

La mayoría de los estudios han encontrado que VIA y su primo VLI, la inspección visual con yodo de Lugol, son algo menos específicos que los frotis de Papanicolau, pero más sensibles. En términos simples, eso significa que generalmente detectan más lesiones tempranas pero también son más propensas a falsos positivos. Esto podría conducir a un exceso de tratamiento. En áreas de bajos recursos donde un gran número de mujeres todavía muere de cáncer de cuello uterino, algunos gobiernos han decidido que es una solución que vale la pena.

En general, la VIA parece ser un excelente método de detección del cáncer de cuello uterino para su uso en entornos de bajos recursos. Funciona muy bien en situaciones donde las pruebas de Papanicolaou y VPH son inapropiadas debido a la falta de experiencia o al alto costo por prueba. El consenso general es que la IVAA es tan útil como la prueba de Papanicolaou. Solo se trata de determinar cuál es más apropiado en cualquier circunstancia. Eso depende de la situación financiera, así como de la disponibilidad de personal capacitado para la evaluación y el seguimiento.

También vale la pena señalar que VIA tiene una ventaja para los pacientes tradicionalmente desatendidos que pueden tener dificultades para recibir atención de seguimiento. Con VIA, detección y tratamiento se realizan en la misma visita.

No hay necesidad de esperar resultados y luego volver al médico. Hay muchas personas en el mundo para las que consultar al médico requiere enormes cantidades de tiempo, gastos y negociación. Para ellos, ser capaces de lidiar con la detección y el tratamiento en una sola visita puede reducir en gran medida las cargas personales y financieras de la atención médica.

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