¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona contra el cáncer?

¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona contra el cáncer?

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  • La inmunoterapia es una terapia que se usa para tratar el cáncer. En comparación con otras opciones de tratamiento del cáncer, la inmunoterapia todavía se considera nueva y se ha encontrado que trata algunos cánceres de manera más efectiva cuando se combina con otros tipos de tratamiento del cáncer (por lo tanto, a menudo se usa junto con quimioterapia o radioterapia).
  • Hay diferentes tipos de inmunoterapia que funcionan mejor para algunos tipos de cáncer que otros.

    Algunos tratamientos de inmunoterapia funcionan simplemente para estimular el propio sistema inmune del cuerpo, mientras que otros ayudan al sistema inmune a aprender a atacar células cancerosas específicas. La inmunoterapia también se usa para disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia o la radiación.

    ¿Qué es exactamente la inmunoterapia?

    La inmunoterapia estimula el propio sistema inmunológico de una persona para ayudar a combatir enfermedades (como el cáncer). Esto se puede lograr mediante el uso de una vacuna contra el cáncer, terapia con anticuerpos o inmunoterapias no específicas de las siguientes maneras:

    Al estimular el propio sistema inmunitario del cuerpo para que se fortalezca y reconozca mejor las células cancerosas para atacarlas.

    • Al agregar componentes del sistema inmune (como las proteínas del sistema inmunológico hechas por el hombre) al cuerpo cuando el cuerpo tiene un sistema inmune débil o le faltan componentes suficientes.
    • Según el tipo de inmunoterapia, su médico u oncólogo también pueden referirse a su tratamiento de inmunoterapia como

    Terapia biológicaobioterapia.Cómo se afecta el sistema inmunitario

    Un sistema inmune saludable se compone de órganos, células especiales, proteínas y otras sustancias que ayudan a protegerlo de infecciones y enfermedades. Al realizar un seguimiento de todas las sustancias que normalmente se encuentran en su cuerpo, su sistema inmunológico sabe si hay sustancias extrañas (como gérmenes, virus o parásitos, conocidos como antígenos) que ingresan a su cuerpo.

    El sistema inmune del cuerpo reacciona a estas sustancias desconocidas y cuando se encuentra un antígeno, la respuesta del sistema inmune es matar el antígeno y cualquier cosa a la que pueda estar unido.

    Desafortunadamente, incluso un sistema inmune saludable puede tener dificultades para distinguir entre células normales y células cancerosas. A veces, las células cancerosas tienen una capa externa anormal, similar a la de un antígeno. Mediante el uso de la inmunoterapia, el sistema inmune puede ser entrenado para ser más efectivo en la eliminación de las células cancerosas.

    En otros casos, la quimioterapia o la radioterapia se usan para detener o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas, de modo que se previene la propagación del cáncer. El uso de inmunoterapia puede ayudar a disminuir los efectos secundarios posteriores de la quimioterapia o la radiación.

    La FDA ha aprobado el tratamiento de inmunoterapia en los siguientes cánceres:

    Melanoma

    • Leucemias, linfomas y mielomas
    • Cáncer de riñón
    • Cáncer de próstata
    • Cáncer de mama
    • Cáncer de cuello uterino
    • Cáncer de ovario
    • Cáncer colorrectal
    • Cáncer de pulmón
    • La inmunoterapia puede administrarse en un variedad de formas: píldora, IV e inyección. La frecuencia con la que recibe la terapia depende del tipo de cáncer que tiene y en qué etapa se encuentra. La investigación en inmunoterapia ha estado creciendo constantemente en las últimas décadas y se están estudiando nuevos tipos de tratamientos de inmunoterapia.

    Estos nuevos tipos de tratamientos pueden desempeñar un papel importante en la forma en que se trata el cáncer en el futuro.

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