¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

¿Qué es la enfermedad de Parkinson y cuáles son los síntomas? ¿Cómo se hace el diagnóstico y qué tratamientos están disponibles? ¿Qué debe saber acerca de vivir día a día con la enfermedad?

Descripción general

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que recibe su nombre del médico británico James Parkinson, quien describió con precisión sus síntomas en 1817. Sus tres principales síntomas son temblor (temblor que generalmente comienza en una mano), rigidez en el tronco o extremidades. Y lentitud de movimiento.

Es un trastorno progresivo, lo que significa que, por lo general, empeora a lo largo de los años. Pero están surgiendo nuevos tratamientos para la EP que prometen reducir los síntomas más incapacitantes de la enfermedad.

Prevalencia

La enfermedad de Parkinson (EP) afecta aproximadamente a un millón de personas en los Estados Unidos y Canadá. Los hombres son un poco más propensos a tener DP que las mujeres.

Causas

Aprendimos en la década de 1950 que la EP está relacionada con la falta de dopamina mensajera química en los centros de movimiento del cerebro, aunque estamos aprendiendo que la causa de la enfermedad de Parkinson es más compleja e involucra procesos no relacionados con la dopamina (no procesos dopaminérgicos) también.

Aunque conocemos los factores de riesgo que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad, no se sabe exactamente cómo funcionan estos factores para causar la enfermedad.

Factores de riesgo

Aunque casi cualquier persona puede contraer la enfermedad de Parkinson, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Los factores de riesgo no significan que alguien contraerá la enfermedad de Parkinson, solo que están en mayor riesgo.

Es importante tener en cuenta que, con frecuencia, la enfermedad de Parkinson es de origen multifactorial, lo que significa que es probable que varios factores diferentes funcionen en conjunto para crear los cambios cerebrales responsables de la enfermedad de Parkinson. Los factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Edad: la enfermedad de Parkinson es más común (con 75% de las personas que desarrollan la enfermedad después de los 60) hasta los 80 años, cuando vuelve a ser menos común
  • Sexo: los hombres son ligeramente más propensos para desarrollar la enfermedad de Parkinson que las mujeres
  • Raza – Los caucásicos tienen más probabilidades de desarrollar enfermedad de Parkinson que los afroamericanos
  • Genética – Tener antecedentes familiares de EP aumenta un poco su riesgo, y un gen en particular se asocia con la aparición temprana de la enfermedad de Parkinson
  • Exposición a algunos tóxicos productos químicos
  • Uso ilegal de drogas (especialmente el uso de estimulantes que tienen un efecto sobre la dopamina en el cerebro)
  • Personas que han tenido una lesión cerebral traumática

Síntomas

Dado que la dopamina normalmente controla la actividad muscular, la enfermedad de Parkinson afecta principalmente el movimiento. Sin embargo, también hay otros síntomas no motores (no relacionados con el movimiento), como problemas con el estado de ánimo, el sueño, el pensamiento y el habla.

Los síntomas motores clásicos de la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Lentitud de movimiento: el término bradicinesia se usa para describir estos movimientos lentos
  • Temblores en reposo: estos temblores en reposo también se conocen como temblores de rodaje de píldora ya que tienen la apariencia de una persona rodando una píldora en sus manos
  • Rigidez

En los últimos años se ha descubierto que los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson a menudo son síntomas no motores, y que pueden ocurrir hasta cinco años antes de que los trastornos del movimiento de la enfermedad de Parkinson se hagan evidentes.

Estos primeros síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Pérdida del sentido del olfato (disfunción de la medicina)
  • Estreñimiento
  • Problemas del sueño, incluido un tipo de anormalidad del sueño conocido como trastorno de la conducta del sueño REM. Este trastorno del sueño involucra a personas con EP esencialmente actuando sus sueños; golpearse o patearse a sí mismos oa un compañero de cama en respuesta a lo que está sucediendo en sus sueños

Además de los problemas de sueño, otros síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson pueden incluir:

  • Fatiga
  • Trastornos del estado de ánimo: hasta la mitad de las personas con enfermedad de Parkinson desarrollan depresión y 30 a 40 por ciento sufren de un trastorno de ansiedad
  • Disfunción cognitiva y problemas de memoria

Los problemas del habla con la enfermedad de Parkinson tienen muchas facetas, pero son muy importantes desde el punto de vista social, porque cuando se combinan con las caras enmascaradas de la enfermedad de Parkinson, puede ser difícil entender lo que dice una persona con Parkinson. Otros síntomas comunes incluyen alteraciones visuales, problemas urinarios y disfunción sexual.

Diagnóstico

No existen pruebas inequívocas para diagnosticar la enfermedad de Parkinson. No hay un examen de sangre o un escáner cerebral que pueda determinar de manera concluyente si alguien tiene la enfermedad de Parkinson o no, y se diagnostica sobre la base de la historia de los síntomas y después de un examen neurológico cuidadoso y detallado. Si sus síntomas motores (temblores, rigidez y movimientos lentos) mejoran después de tomar una prueba de levodopa, es más probable que tenga la enfermedad de Parkinson.

Tratamientos

Actualmente, no hay cura para la EP, pero hay algunos tratamientos muy efectivos. Además, los ensayos clínicos están buscando activamente un nuevo tratamiento y nuevos enfoques están disponibles cada año.

Las opciones de tratamiento para la enfermedad de Parkinson generalmente incluyen una combinación de diferentes modalidades. Las medicinas para la enfermedad de Parkinson incluyen terapia de reemplazo de dopamina y agonistas dopaminérgicos, además de otros medicamentos que funcionan de manera diferente. La estimulación cerebral profunda se ha estudiado cada vez más en los últimos años y tiene su propia lista de pros y contras.

Es importante considerar el tratamiento de los síntomas relacionados con la enfermedad de Parkinson, ya que algunos de estos pueden ser muy molestos. Por ejemplo, muchas personas con la enfermedad querrán considerar opciones de tratamiento para la depresión. Además, los tratamientos alternativos, aunque no pueden revertir el proceso de la enfermedad, pueden ayudar a las personas a lidiar con muchos de los problemas relacionados con la enfermedad.

Coping

Es posible vivir una vida activa con PD. Si aprovecha las mejores opciones de tratamiento para usted, mantenga un régimen de ejercicios lo mejor que pueda, y cree y use una red de apoyo, aumentará su capacidad de permanecer independiente y de llevar una vida bastante normal. Recuerde que usted no es su enfermedad. Aprenda todo lo que pueda sobre la EP y permítase aceptar ayuda de otros cuando la necesite.

Si le diagnosticaron recientemente una enfermedad de Parkinson, observe estos primeros pasos para las personas diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson.

Si su ser querido ha sido diagnosticado

Si su ser querido ha sido diagnosticado recientemente con la enfermedad de Parkinson, no necesitamos decir que la enfermedad de Parkinson es una enfermedad familiar. La EP puede tener un tremendo impacto en las relaciones. Dicho eso, si usted y su ser querido trabajan juntos y mantienen una comunicación abierta, un diagnóstico de EP puede ser un momento para que las familias se acerquen y trabajen en equipo para enfrentar las frustraciones cotidianas de la enfermedad.

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