¿Qué es la enfermedad celíaca latente?

¿Qué es la enfermedad celíaca latente?

La enfermedad celíaca latente se diagnostica cuando usted ha heredado los genes de la enfermedad celíaca pero aún no ha experimentado ningún signo o síntoma del trastorno autoinmune.

El diagnóstico de enfermedad celíaca latente se realiza cuando los análisis de sangre son positivos para la afección, pero un examen visual de los intestinos no revela daño a las vellosidades que recubren el órgano.

Como tal, es diferente a la enfermedad celíaca silenciosa (subclínica) donde hay pérdida de vellosidades pero no síntomas.

La enfermedad celíaca latente, también conocida como enfermedad celíaca atípica, generalmente se diagnostica en las siguientes circunstancias:

  • Una persona puede haber tenido enfermedad celíaca en la infancia que se resolvió por sí misma. Si algún problema gastrointestinal ocurre más adelante en la vida, las pruebas se pueden utilizar para excluir la enfermedad celíaca como la causa.
  • Una persona puede haber tenido una enfermedad celíaca en la infancia, pero la trató con éxito con una dieta libre de gluten. Nuevamente, si hay problemas más adelante en la vida, las pruebas se pueden usar para excluir la enfermedad celíaca.

Si se le diagnostica una enfermedad celíaca latente, su vida se verá poco afectada y probablemente no necesite cambiar su dieta en esta etapa. Es posible que su médico desee programar seguimientos más frecuentes simplemente para asegurarse de que no haya progresión o manifestaciones de la enfermedad.

Pero eso no debería sugerir, sin embargo, que estás completamente fuera de peligro.

Cómo la enfermedad celíaca latente puede afectarlo

En décadas pasadas, era inusual que alguien fuera diagnosticado con enfermedad celíaca latente.

Hoy, sin embargo, con la conciencia cada vez mayor acerca de la enfermedad, cada vez más personas se hacen la prueba preventivamente si alguien en su familia ya se ha visto afectado. La enfermedad celíaca es causada, en gran parte, por la propia genética.

Tener el gen HLA-DQ8 no necesariamente significa que usted contraerá la enfermedad, pero sí aumenta su riesgo.

Según la Fundación para las Enfermedades Celíacas sin fines de lucro, las personas con un familiar de primer grado con enfermedad celíaca (como un padre, hijo o hermano) tienen una de cada 10 posibilidades de desarrollar la afección.

Si decide hacerse la prueba y se le diagnostica una enfermedad celíaca latente, no debe asumir que no tiene nada de qué preocuparse. Simplemente tener el gen te coloca en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad en algún momento. Si esto ocurre, puede que tenga que lidiar no solo con la enfermedad celíaca sino también con otros trastornos autoinmunes.

De acuerdo con investigaciones recientes, las personas que desarrollan la enfermedad celíaca sintomática más adelante en la vida tienen el doble de probabilidades de tener otros trastornos autoinmunes en comparación con aquellos que desarrollan síntomas en la primera infancia (34% versus 16.8%, respectivamente). Los más comunes incluyen enfermedad tiroidea autoinmune, dermatitis herpetiforme, colitis linfocítica, ataxia de gluten y anemia autoinmune.

Ir sin gluten o no

Es perfectamente razonable adoptar un enfoque de observar y esperar si se le ha diagnosticado una enfermedad celíaca latente.

Comenzar una dieta sin gluten no deja de tener sus desafíos y mantener uno puede ser difícil si no sientes ningún beneficio en un sentido u otro.

Dicho esto, se han sugerido que comenzar una dieta libre de gluten (o, al menos, disminuir el consumo de gluten) puede reducir la probabilidad de progresión de la enfermedad. Otros investigadores respaldan el uso de dietas sin gluten en todas las personas con enfermedad celíaca, independientemente de los síntomas o la clasificación de la enfermedad.

Al final, la elección es enteramente suya. Si bien es convincente, la evidencia en apoyo de las dietas sin gluten en la enfermedad latente no es de ninguna manera categórica.

Hable con su gastroenterólogo sobre los beneficios y las consecuencias de una dieta sin gluten, y decida qué es lo adecuado para usted.

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