¿Qué es el pensamiento social y por qué es difícil para las personas con autismo?

¿Qué es el pensamiento social y por qué es difícil para las personas con autismo?

El pensamiento social es un término único usado para describir los muchos elementos que entran en la navegación de las situaciones sociales. Incluye el conocimiento y la correcta interpretación de las señales no verbales, el tono de voz, el contexto y la política social. También implica la capacidad de responder adecuadamente en función de todas las señales sociales disponibles. Para las personas con autismo (especialmente el autismo de alto funcionamiento), las habilidades de pensamiento social son difíciles de adquirir y usar.

¿Qué es el pensamiento social para las personas neurotípicas?

Se detiene a tomar un café en el camino al trabajo y nota que el barista se ve particularmente cansado. Usted pregunta ¿Estás bien? y él sonríe mientras explica que su nuevo bebé lo mantuvo despierto toda la noche.

En el trabajo, te das cuenta del hecho de que varios compañeros de trabajo están reunidos en un pequeño nudo hablando en voz baja. Al pasar, el grupo mira hacia arriba y deja de hablar. Espera un momento para conocer el estado de ánimo del grupo y sentir alivio cuando se abre el nudo, los miembros del grupo sonríen y el administrador de la oficina te invita a entrar. Estamos planeando un baby shower para Kim, dijo. Dice. ¡Ven y únete a nosotros! Le devuelve la sonrisa y dedica unos minutos a ayudar a planificar el evento.

Hace un alto en detenerse en la oficina de su jefe para decir buenos días, porque sabe que aprecia la conexión personal. Habla unos minutos antes de dirigirse a su escritorio.

En cada paso de su camino hacia el trabajo, ha utilizado las habilidades sociales y el pensamiento social para observar, dar sentido y responder a situaciones que involucran a otros seres humanos, estableciendo así un rumbo positivo para el día.

Desafíos del pensamiento social con el autismo

¿Pero qué pasaría si lo vieras pero no tuvieras un sentido social de las personas que te rodean? Por ejemplo, ¿qué pasa si ves que el barista se ve agotado, pero en vez de ver a un padre cansado, ves que alguien intenta evitar mirarlo activamente? ¿Qué pasa si ves el grupo de personas, pero caminas por ellas porque no tienen nada que ver con tu progreso hacia tu escritorio?

¿Qué pasa si nunca tomas el paso social adicional de pasar por la oficina de tu jefe porque no tenías ni idea de que apreciara un saludo personal?

Su estado de ánimo, su sentido de comunidad y sus relaciones de camaradería con su jefe sufrirían todos.

A medida que avanzas en tu día, si tienes habilidades típicas de pensamiento social, te comprometes sin siquiera darte cuenta en dos actividades clave: leer la mente y tomar perspectiva.

La lectura de la mente, en este contexto, significa captar pistas físicas y vocales que le dicen cómo se siente otra persona o, en algunos casos, qué está pensando. Por ejemplo, usted supo en el momento en que vio al barista que algo andaba mal, que ese algo no se relacionaba con usted, y que una pregunta cuidadosamente redactada sobre su lenguaje corporal podría ser apropiada. Mañana, si ves que está aún más cansado, podrás leer su mente y saber que su bebé está teniendo dificultades para dormir.

La toma de perspectiva implica ver el mundo desde el punto de vista de otro. Usted sabe que su jefe, por ejemplo, es una persona naturalmente social que está separada de sus compañeros como resultado de su posición y la ubicación de su oficina. Al imaginarte en su posición, eres consciente de que se siente aislada y aprecia un momento casual de interacción social.

Entonces lo proporcionas.

Las personas con autismo ven lo que ves y escuchan lo que oyes, pero sin una capacitación específica, es posible que no asocien sus observaciones con los sentimientos o necesidades de los demás. Si la otra persona les está hablando directamente, o si las acciones de los demás no los afectan directamente, es más probable que las personas con autismo simplemente los ignoren. Alternativamente, en algunos casos (particularmente con personas en el extremo más alto del espectro del autismo) pueden malinterpretar el tono vocal o el lenguaje corporal.

Como resultado, las personas con autismo pueden ignorar por completo los sentimientos o acciones de los demás, o pueden malinterpretar los sentimientos e intenciones de los demás.

Naturalmente, esto conduce a una variedad de resultados no deseados, que van desde la marginación (no son invitados a la ducha de Kim porque no tomaron parte en la planificación) a la intimidación a los malentendidos graves en relación con las señales sexuales y otros problemas.

Ayudar a las personas autistas a desarrollar habilidades de pensamiento social

Si bien el pensamiento social en sí mismo ha existido para siempre, el concepto de que el pensamiento social es una habilidad que se puede y se debe enseñar es relativamente nuevo. Michele Garcia Winner acuñó la frase pensamiento social y creó currículos para enseñar las habilidades a través de la instrucción directa y la práctica. Los currículos de Winner están destinados a niños con autismo que comienzan casi desde cero con sus habilidades de pensamiento social.

El pensamiento social es desafiante, sin embargo, para la mayoría de nosotros. Y si bien el plan de estudios de pensamiento social de Winner es, con mucho, el enfoque más directo e intencional para desarrollar habilidades de lectura mental y toma de perspectiva, ella está en buena compañía. Dale Carnegie, Anne Landers y muchos otros han ayudado a guiar a personas con dificultades de pensamiento social por el camino del compromiso social positivo.

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