¿Qué es el páncreas?

¿Qué es el páncreas?

Su páncreas es un órgano muy importante pero a menudo poco apreciado. El páncreas y el papel que desempeña en la diabetes son particularmente importantes para comprender.

Cómo funcionan las funciones del páncreas

Su páncreas mide aproximadamente 6 pulgadas de largo y se encuentra en la parte posterior del abdomen, detrás del estómago y cerca de la columna vertebral. Tiene un doble papel para ayudar con la digestión y producir hormonas vitales, como la insulina.

Como está relacionado con la diabetes, el páncreas:

  • Produce insulina para ayudar a mantener el equilibrio de glucosa (azúcar) en el cuerpo
  • Produce glucagón cuando el cuerpo necesita poner más glucosa en la sangre para ser utilizada como energía

La diferencia entre El glucagón y la insulina indican que la insulina reduce la glucosa en sangre al ayudar a su cuerpo a usar la glucosa en la sangre para obtener energía. El glucagón aumenta la glucosa en sangre haciendo que el hígado y los músculos liberen la glucosa almacenada rápidamente.

Células de los islotes y producción de insulina

Su páncreas tiene cúmulos de células conocidas técnicamente como islotes de Langerhans, y más comúnmente denominados islotes. Hay aproximadamente 1 millón de islotes en un páncreas adulto sano. Aunque esto suena como una gran cantidad de islotes, solo comprende alrededor del 1-2% de todo el páncreas.

Se encuentran células adicionales en cada grupo de células de los islotes, llamadas células beta. Las células beta son las células reales que producen la insulina necesaria para mantener el nivel normal de azúcar en la sangre.

Cuando el sistema inmune del cuerpo ataca y destruye por error estas células beta, apaga la insulina que producen las células beta. Esta falta de insulina para mantener la vida conduce a la diabetes tipo 1 y requiere múltiples inyecciones diarias de insulina para sobrevivir.

A pesar del ataque sobre las células beta, la función restante del páncreas para la digestión y la producción de otras hormonas importantes generalmente permanece intacta.

El páncreas en la diabetes tipo 1 y tipo 2

En la diabetes tipo 1, las células beta prácticamente dejan de producir insulina. Aunque todavía se puede producir algo de insulina, no es suficiente para equilibrar la glucosa en el cuerpo. Esta es la razón por la cual las inyecciones de insulina son necesarias.

En la diabetes tipo 2, el sistema inmune no ataca el páncreas, pero produce menos insulina de la necesaria o el cuerpo no puede usar la insulina que produce el páncreas. La última condición se llama resistencia a la insulina. La obesidad es una razón importante para la resistencia a la insulina.

Tratamientos para restaurar la función pancreática

Estas son las formas conocidas en que los investigadores intentan crear un páncreas de funcionamiento normal, que esencialmente sería una cura para la diabetes tipo 1:

  • Regeneración de la función de las células beta para que nuevamente produzcan insulina. Aunque se han realizado progresos alentadores, todavía se considera un procedimiento experimental. Trans Los trasplantes de células de Islet han tenido cierto éxito en restaurar la producción de insulina, pero se necesita más investigación antes de que pueda convertirse en una opción segura y confiable. Trans Los trasplantes de páncreas están actualmente disponibles, pero debido a la cantidad limitada de donantes, este procedimiento por lo general solo es para aquellos que están gravemente enfermos por complicaciones de la diabetes tipo 1.

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