¿Qué es el interferón pegilado (peginterferón)?

¿Qué es el interferón pegilado (peginterferón)?

Si toma una inyección semanal de interferón, se lo debe a un químico. Esto es porque sin la química de la pegilación necesitarías inyectar interferón hasta tres veces por semana. En resumen, la pegilación hace que tomar su medicamento sea más fácil y, de hecho, lo hace funcionar mejor.

Información general

El interferón pegilado, generalmente llamado peginterferón, es una forma químicamente modificada del interferón estándar que trata la hepatitis C y raramente la hepatitis B.

La diferencia entre interferón y peginterferón es el PEG, que significa una molécula llamada polietilenglicol. El PEG no hace nada para combatir el virus. Pero al conectarlo al interferón (que combate el virus), el interferón permanecerá en el cuerpo (específicamente la sangre) por mucho más tiempo.

Este proceso beneficia a los pacientes con hepatitis que toman interferón porque, en lugar de necesitar inyectar interferón hasta tres veces a la semana, solo se necesita una inyección semanal. Además, produce una mayor tasa de respuesta virológica sostenida.

Hay dos versiones de peginterferón, que se comercializan individualmente comoPegasys(también conocido como peginterferón alfa-2a) yPegIntron(también conocido como peginterferón alfa-2b). Ambos tienen acciones farmacocinéticas similares, con solo diferencias menores entre los dos.

Eficacia

Antes de la introducción de los antivirales de acción directa (DAA) en 2013, que incluyen los medicamentos Sovaldi, Harvoni, Daklinza y Viekira Pak, entre otros, la forma más efectiva de tratar la hepatitis C fue con una combinación de peginterferón y ribavirina. .

Se sabe que la terapia dual tiene un alto nivel de efectos secundarios del tratamiento, algunos de los cuales pueden ser profundos. Aún así, la terapia de combinación fue capaz de lograr una respuesta virológica sostenida (la definición clínica de una cura) en aproximadamente el 50 por ciento de los casos.

Hoy, con los DAA de clase más nueva, el uso de peginterferón se ha reducido significativamente, aunque a veces todavía se prescribe en casos de enfermedad hepática avanzada y / o en pacientes que han fracasado anteriormente con la terapia.

Administración

Peginterferon se inyecta una vez a la semana. La dosis exacta variará en función de una serie de factores, incluido el genotipo de su virus, el tipo de peginterferón que utilizará y los medicamentos que lo acompañan, con los que se administrará conjuntamente. Su enfermera le enseñará cómo administrar correctamente la inyección, generalmente por vía subcutánea (debajo de la piel). Peginterferon siempre debe refrigerarse, y las agujas nunca deben reutilizarse ni compartirse.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de peginterferon variarán de persona a persona, y algunos individuos tendrán un mínimo de eventos negativos mientras que otros experimentarán síntomas que consideran intolerables. Los efectos secundarios más comunes asociados con el uso de peginterferón son:

  • Síntomas similares a la gripe (dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, dolores musculares)
  • Insomnio
  • Depresión y cambios de humor
  • Irritabilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Erupciones cutáneas
  • Cansancio extremo
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso

Los pacientes en tratamiento a menudo hablarán de Riba Rage, una afección caracterizada por irritabilidad general y explosiones emocionales repentinas, a veces explosivas. Si bien el término sugiere que la causa es ribavirina, se asocia más comúnmente con peginterferón. A veces se recetan antidepresivos para tratar la afección, particularmente en pacientes con problemas psiquiátricos preexistentes.

Costo

Un curso completo de tratamiento con peginterferón es costoso, pero afortunadamente, con DAA de clase más nueva, la duración del tratamiento es mucho más corta que antes.

Medicaid, Medicare y seguro privado generalmente cubrirán el costo del interferón cuando se aprueba el tratamiento de la hepatitis C. Se puede buscar asistencia de copago a través del fabricante del medicamento para pacientes calificados, así como también programas de asistencia al paciente (PAP, por sus siglas en inglés) para pacientes sin seguro o de bajos ingresos.

Contraindicaciones

Algunas personas con hepatitis C no deben tomar peginterferón. Estos incluyen personas con las siguientes condiciones:

  • Enfermedad avanzada de hígado, corazón, riñón o pulmón
  • Algunos trastornos autoinmunes
  • Depresión severa u otras afecciones psiquiátricas
  • Embarazo
  • Amamantamiento

Siempre asegúrese de que su médico tenga su historial médico completo, incluida información sobre cualquier otra infección crónica que pueda tener (por ejemplo, VIH, diabetes) o cualquier plan que pueda tener para concebir.

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