¿Qué es el dolor crónico?

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor crónico es una enfermedad para la cual a menudo hay poca simpatía porque muchas personas no la entienden. Si tiene una pierna fracturada, su yeso le dice a las personas que debe sentir dolor. Sin embargo, el dolor de una mala espalda rara vez tiene tanta simpatía.

Además, el dolor crónico a menudo conlleva un estigma, y ​​las percepciones erróneas de la pereza o las adicciones al analgésico siguen.

Aunque a menudo se entiende mal, el dolor crónico es muy real. Pain Dolor crónico versus dolor agudo

Dolor agudo es la respuesta a una lesión, que solo dura hasta que la lesión se cura. El dolor crónico persiste, a veces mucho después de que la lesión se haya curado. En algunos casos, la lesión nunca sana, causando un estado de dolor casi constante.

Algunos tipos comunes de dolor crónico son:

Dolor de espalda

  • Dolor de cuello
  • Dolores de cabeza o migrañas
  • Fibromialgia
  • Artritis
  • Dolor pélvico
  • Distrofia simpática refleja (RSD)
  • Ciática
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Desorden de la articulación temporomandibular (TMJ)
  • Muchas personas viven con dolor todos los días. De hecho, uno de cada diez estadounidenses sufre de dolor crónico en algún momento de su vida. Si está leyendo esto, puede tener dolor crónico o conocer a alguien que lo haga. Aquí hay respuestas a algunas preguntas comunes sobre el dolor crónico.

¿Cuándo el dolor se vuelve crónico?

Si ha sufrido el mismo tipo de dolor durante más de unos meses o durante mucho más tiempo de lo esperado, es probable que tenga dolor crónico.

A diferencia del dolor agudo, que desaparece, el dolor crónico puede interrumpir su rutina diaria, evitar que trabaje o causar sentimientos de desesperanza y ansiedad. Muchos médicos no considerarán que el dolor es crónico a menos que haya durado de 3 a 6 meses y esté interfiriendo con su calidad de vida.

¿Qué pasa si creo que tengo dolor crónico?

Si ha tenido el mismo tipo de dolor durante más de unas pocas semanas sin alivio, consulte a su médico.

Puede realizar pruebas, recetar medicamentos o derivarlo para tratamientos de terapia física. Durante este tiempo, lleve un diario sobre su dolor. En su diario, incluya cómo se siente en diferentes momentos del día, después de tomar medicamentos, después de la terapia, durante el estrés y después de comer. Incluye tu estado de ánimo también. Toda esta información puede ayudarlo a comprender mejor su dolor. También puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico más preciso.

¿Cómo se diagnostica el dolor crónico?

Diagnosticar el dolor crónico lleva tiempo. Por lo general, no hay una causa obvia de dolor persistente y los síntomas de dolor generalizados son comunes a muchas otras enfermedades, como la esclerosis múltiple y el lupus. Debido a esto, su médico realizará pruebas y exploraciones para descartar otras posibles causas antes de llegar a un diagnóstico de dolor crónico. Estas pruebas generalmente incluyen análisis de sangre, radiografías y exámenes neurológicos.

¿Cómo puedo tratar mi dolor crónico?

Los médicos rutinariamente recetan medicamentos y fisioterapia para tratar el dolor crónico. Sin embargo, como el dolor es una experiencia subjetiva, el mismo tratamiento no funciona para todos. Es por eso que hay tantos tipos de alivio del dolor en el mercado hoy en día. Puede encontrar alivio con medicamentos solo si encuentra el adecuado para usted.

¿Tendré dolor crónico por el resto de mi vida?

Depende. Según una encuesta de la American Pain Society, a la mayoría de la gente le toma alrededor de seis meses controlar su dolor. Eso puede sonar aterrador, pero cuando comparas seis meses con el resto de tu vida, es una buena estadística.

La clave para manejar su dolor es encontrar la estrategia que funcione mejor para usted. Si bien su médico debe ser su principal fuente de información, puede ser útil durante este tiempo consultar a otras personas que hayan tenido experiencias similares. Averigüe qué tratamientos trataron otras personas y sugiéselas a su médico.

Ser proactivo lo ayudará a controlar su dolor.

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