¿Qué es el diafragma y cómo lo afecta la EPOC?

¿Qué es el diafragma y cómo lo afecta la EPOC?

El diafragma es un músculo grande, en forma de cúpula, ubicado directamente debajo de los pulmones. Lo usas para respirar.

Cuando respira, el diafragma se contrae y aplana, lo que hace que la cavidad torácica se expanda. Esto crea un vacío, que lleva el aire a través de la nariz, por la tráquea y hasta los pulmones. Cuando exhalas, mientras tanto, tu diafragma se relaja y vuelve a su forma anterior.

Esto fuerza el aire a salir de sus pulmones.

Los adultos mayores toman entre 12 y 28 respiraciones por minuto o hasta 40,000 respiraciones en un día.

Tu diafragma hace gran parte del trabajo relacionado con la respiración, pero tus músculos intercostales, un grupo de 22 pares de músculos muy pequeños ubicados entre tus costillas, también juegan un papel importante al ayudar a expandir y reducir la cavidad torácica con cada respiración.

Su diafragma y COPD

En personas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el diafragma se debilita y no funciona tan bien como debería durante el proceso de respiración. Esto parece deberse a cambios en las células del músculo del diafragma que hacen que las fibras musculares pierdan parte de la fuerza necesaria para contraerse y relajarse. Estos cambios comienzan a ocurrir cuando desarrolla COPD por primera vez.

Cuando su diafragma no está funcionando tan bien como debería, su cuerpo usa otros músculos en su cuello, espalda y hombros para hacer el trabajo de contraer y expandir su pecho.

Sin embargo, estos músculos no compensan por completo el debilitamiento del diafragma, por lo que tiene problemas para respirar.

La investigación muestra que un músculo del diafragma muy débil puede empeorar su EPOC, lo que puede provocar exacerbaciones. Las personas con EPOC, incluso con EPOC grave, que tienen diafragmas más débiles no funcionan tan bien como las personas que tienen diafragmas más fuertes.

Mejora de la fuerza del diafragma

Es posible ejercitar su diafragma, lo que puede fortalecer el músculo y ayudarlo a respirar más fácilmente.

La COPD Foundation recomienda dos técnicas de respiración para personas con EPOC: respiración con labios fruncidos y respiración diafragmática (abdominal / abdominal). Ambos pueden ayudarlo a sentir que tiene menos aliento, pero la respiración diafragmática también puede ayudar a fortalecer su diafragma y permitirle realizar más del trabajo de respiración necesario.

La técnica de respiración diafragmática es un poco difícil de aprender. Por lo tanto, debe recibir instrucciones de un terapeuta respiratorio o fisioterapeuta que entienda la técnica y pueda enseñársela.

Aprenda más sobre todo el proceso de la respiración: haga un recorrido por el sistema respiratorio

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