¿Qué es el autismo no verbal?

¿Qué es el autismo no verbal?

Según un estudio de la Universidad de Boston, alrededor del 30 por ciento de las personas diagnosticadas con trastorno del espectro autista nunca aprenden a hablar más que unas pocas palabras. El autismo no verbal está poco investigado, y se sabe poco sobre los procesos de pensamiento de las personas que no hablan. Sin embargo, algunas investigaciones están en curso, y las nuevas tecnologías están abriendo puertas de comunicación y comprensión.

¿Qué es el autismo no verbal?

Casi un tercio de las personas en el espectro del autismo no usan lenguaje hablado o solo unas pocas palabras. Todos estos individuos podrían describirse como que tienen autismo no verbal. Sin embargo, el término autismo no verbal no tiene un estatus oficial, y no existe un diagnóstico como autismo no verbal. En parte, eso se debe a que no existe una línea clara entre individuos verbales y no verbales con autismo. Por ejemplo:

  • Algunas personas con autismo no verbal desarrollan la capacidad de usar algunas palabras de manera significativa, pero no pueden mantener ningún tipo de conversación significativa. Por ejemplo, pueden decir automóvil para decir vamos a dar un paseo, pero no podrían responder la pregunta ¿a dónde debemos ir?
  • Algunas personas no verbales tienen la capacidad de hablar, pero carecen de la capacidad de usar el lenguaje de una manera significativa. Estas personas pueden repetir las secuencias de comandos de la televisión o las expresiones que les han enseñado los terapeutas. Sin embargo, en lugar de utilizar estos guiones para comunicar ideas o deseos, parecen utilizar secuencias de comandos como una forma de estimulación auto calmante.
  • Bastantes personas no verbales no pueden usar el lenguaje hablado de manera efectiva, pero pueden comunicarse con lenguaje escrito o escrito a máquina, lenguaje de señas estadounidense, tarjetas ilustradas o dispositivos de comunicación digital. Una vez que un individuo se está comunicando eficazmente, incluso sin lenguaje hablado, su capacidad para participar en el mundo se expande de manera espectacular.

¿La falta de discurso significa falta de inteligencia?

Cualquiera que reciba un puntaje de IQ de 70 o menos en pruebas específicas se denomina Incapacitado Intelectualmente (ID). Hasta hace relativamente poco, se suponía que todos los niños no verbales con autismo eran discapacitados intelectualmente por la simple razón de que sus puntajes de coeficiente de inteligencia caían (a menudo muy por debajo) 70.

En los últimos años, sin embargo, ha quedado claro que las pruebas de CI típicas son muy herramientas deficientes para medir la capacidad intelectual en niños con autismo, particularmente cuando esos niños no son verbales. Las razones son bastante obvias; por ejemplo:

  1. Las pruebas de coeficiente intelectual, en su mayor parte, dependen de la capacidad del examinado para comprender rápidamente y responder a la información verbal. Los niños no verbales con autismo obviamente tienen desafíos en aquellas áreas que pueden o no tener alguna conexión con la inteligencia básica.
  2. La mayoría de las pruebas de coeficiente de inteligencia requieren la capacidad de comprender y responder a las normas y expectativas sociales, y de responder dentro de un período de tiempo específico. Estas expectativas son muy desafiantes para los niños con autismo, ya sean verbales o no.
  3. Los problemas sensoriales que no causan problemas para los niños típicos pueden distraer a los niños con autismo. Los niños no verbales con autismo no tienen la capacidad de informar a los evaluadores sobre estos problemas.
  1. Los evaluadores rara vez están capacitados para trabajar con, participar o leer a niños con necesidades especiales, especialmente niños que no son verbales. Si no pueden involucrar al niño, es muy poco probable que el niño presente su más alto nivel de habilidad.

¿Cómo, entonces, debería medirse el CI entre los niños no verbales con autismo? Idealmente, la respuesta debería incluir pruebas de inteligencia no verbal y observaciones no relacionadas con la prueba.

El TONI (Prueba de inteligencia no verbal) es un ejemplo de prueba de inteligencia no verbal que generalmente es una mejor opción para niños no verbales y para niños con autismo en general.

La observación de niños no verbales en entornos familiares también puede proporcionar a los evaluadores información del mundo real sobre las habilidades frente a las habilidades para tomar exámenes.

A menudo, mientras que los niños autistas no verbales pueden no cooperar o captar completamente el propósito de las pruebas estandarizadas, son bastante capaces de manejar desafíos intelectuales como la resolución de problemas matemáticos complejos o rompecabezas.

Por supuesto, ni los distritos escolares ni las agencias probablemente acepten los resultados de estas evaluaciones en el corto plazo, pero la investigación sugiere que es mucho más probable que revelen el verdadero potencial de un niño.

¿Por qué las personas no verbales con autismo aprenden a hablar?

Uno de los aspectos más extraños del autismo no verbal es el hecho de que nadie sabe realmente por qué algunas personas con autismo no pueden, o no, usar el lenguaje hablado. Es especialmente desconcertante porque un buen número de personas no verbales en el espectro pueden comunicarse y lo hacen con el lenguaje de señas americano, tarjetas con imágenes y una variedad de herramientas digitales.

Ciertamente, algunas personas con autismo también tienen apraxia del habla infantil, un trastorno neurológico que hace que el lenguaje hablado sea extremadamente difícil. Pero la mayoría de las personas no verbales en el espectro del autismo no tienen apraxia; ellos simplemente no hablan. Claramente, existen diferencias en la función cerebral que inhiben el lenguaje hablado, pero en este punto, no hay acuerdo sobre cuáles son esas diferencias o cómo afectan a un individuo dado.

Los estudios están utilizando instrumentos como los electroencefalogramas (para medir las ondas cerebrales) y las resonancias magnéticas (para medir la actividad cerebral) en un esfuerzo por comprender mejor lo que sucede dentro de la mente de una persona que no habla o no puede hablar. Otros miden la mirada. Hasta ahora, parece claro que las personas con autismo no verbal entienden mucho más de lo que se comunican; pero cuánto más, a qué nivel, sigue sin estar claro.

¿Aprenderá a hablar mi hijo con autismo?

Muy a menudo, los terapeutas usan el término preverbal en lugar de no verbal para describir a los niños autistas que no usan el lenguaje hablado. A veces este término es preciso: bastantes niños autistas con retraso en el habla adquieren la capacidad de comunicarse con el lenguaje hablado. Algunos se vuelven bastante fluidos. Otros, sin embargo, nunca ganan más que unas pocas palabras, si eso.

En teoría, cuanto más inteligente es un niño, más probable es que aprenda a hablar. Esta suposición, sin embargo, es problemática porque es muy difícil determinar la inteligencia en un niño que no habla.

Según una publicación de NIH Workshop sobre niños con autismo no verbales en edad escolar, … Es un desafío muy significativo evaluar a estos individuos con instrumentos estandarizados tradicionales. Nuestras herramientas de medición actuales tienen una confiabilidad y validez relativamente bajas para esta población. Incluso una palabra, o algún habla ecolalélica, parece ser un predictor significativo para la adquisición del lenguaje hablado después de los cinco años de edad.

Tanto en la investigación como en la planificación del tratamiento, es importante distinguir si los niños son no verbales (es decir, sin lenguaje hablado). ), preverbal (es decir, niños más pequeños que aún no han desarrollado el lenguaje verbal), o no comunicativo (es decir, que no tienen habilidades de comunicación verbal ni no verbal) .

¿Cómo puedo alentar a mi hijo a hablar (o al menos comunicarse)?

Hay muchas técnicas para fomentar y mejorar el lenguaje hablado para niños con autismo, aunque no hay garantía de que un enfoque particular sea eficaz para un niño dado. Las investigaciones sugieren que la terapia del habla, las intervenciones conductuales e incluso la terapia de juego pueden mejorar la comunicación verbal. Algunas investigaciones iniciales también sugieren que la musicoterapia y las técnicas relacionadas pueden tener un impacto positivo en el habla.

Una palabra de Verywell

Si su hijo no está hablando o usando palabras para comunicarse, es importante recordar estos hechos sorprendentes e importantes:

  • La adquisición tardía del lenguaje no es necesariamente una indicación de bajo coeficiente de inteligencia o mal pronóstico.
  • Los niños con autismo pueden desarrollar el lenguaje mucho más tarde que los niños con desarrollo típico, lo que significa que vale la pena continuar con la terapia del habla.
  • La comunicación mediante técnicas no verbales (tarjetas de imagen PECS, lenguaje de señas, etc.) puede ser muy importante para establecer la comunicación. Los niños que desarrollan habilidades de comunicación usando estas técnicas a menudo ganan habilidades del lenguaje hablado al mismo tiempo.
  • Vale la pena el tiempo, el dinero y la energía de los padres para invertir en almohadillas digitales, aplicaciones y software que permiten que sus hijos se comuniquen tocando imágenes (o, en algunos casos, en teclados).

Si bien hay una serie de excelentes herramientas para alentar el habla y la comunicación, es importante alejarse de los engaños que suenan demasiado bien como para ser verdad. En el mundo del autismo, uno de estos escollos potenciales es la comunicación facilitada, en la que un terapeuta apoya el brazo de una persona autista mientras tipea. Este enfoque todavía está disponible, pero ha sido desacreditado por numerosos estudios que muestran que es el terapeuta, y no la persona autista, quien guía el dedo mecanográfico.

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