¿Qué es el asma inducida por aspirina?

¿Qué es el asma inducida por aspirina?

La mayoría de las personas no lo piensa dos veces antes de tomarse una aspirina cuando tienen dolor de cabeza. Pero para algunas personas con asma, este simple remedio puede ser fatal.

¿Qué es el asma inducida por aspirina?

La aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINES), como el ibuprofeno, el naproxeno y el diclofenaco, desencadenan ataques de asma en personas con asma.

Los ataques de asma inducidos por la aspirina y los AINE son a menudo graves e incluso pueden ser potencialmente mortales. La sensibilidad a la aspirina parece aumentar a medida que las personas envejecen, y es peor en personas con asma más grave.

Este síndrome ha sido reconocido por muchos años, pero no estaba claro cuántas personas con asma enfrentan un riesgo al tomar estos medicamentos de uso común hasta que se realicen estudios sobre el mismo.

Un gran estudio de 2004 revisó los estudios realizados sobre el asma inducida por aspirina (AIA, para abreviar). Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el 5 por ciento de los niños con asma y el 21 por ciento de los adultos con asma eran susceptibles a AIA.

Los resultados de este estudio son importantes porque las personas involucradas fueron realmente desafiadas con aspirina en un entorno controlado, lo que hizo una estimación particularmente precisa de cuántas personas se ven afectadas por AIA. Esta forma de realizar el estudio redujo la probabilidad de que las personas atribuyan su ataque de asma a la enfermedad para la que estaban tomando la aspirina, algo que los investigadores concluyeron que sucedió con frecuencia.

De hecho, los investigadores descubrieron que cuando se pedía a las personas que informaran sobre los ataques de asma inducidos por aspirina, la tasa de respuestas positivas era solo del 2,7%.

¿Por qué la aspirina a veces causa ataques de asma?

Los médicos e investigadores inicialmente creyeron que este fenómeno era una respuesta alérgica a la aspirina.

Sin embargo, ahora se cree que la aspirina causa ataques de asma en algunas personas porque la aspirina actúa como un desregulador de los leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias en el cuerpo que causan inflamación y muchos de los síntomas del asma.

¿Existen sustitutos de aspirina que sean seguros para las personas con AIA?

Las personas que tienen AIA también corren el riesgo de sufrir reacciones asmáticas a los AINE, que son los medicamentos que los médicos suelen recetar a las personas que son alérgicas a la aspirina. Los estudios han encontrado que casi todas las personas, es decir, que tienen AIA también tienen una reacción negativa a los AINE. La probabilidad de sufrir un ataque de asma fue mayor en personas que reaccionaron incluso con pequeñas dosis de aspirina.

Los pacientes con AIA también fueron evaluados para ver cómo responderían al acetaminofeno (Tylenol), otro sustituto común de la aspirina. Con este medicamento, solo el 7 por ciento de las personas con AIA tuvo una reacción asmática. De nuevo, aquellos que fueron más sensibles a la aspirina también tuvieron más probabilidades de reaccionar con el paracetamol.

Otra categoría de medicamentos para aliviar el dolor, los inhibidores de la ciclooxigenasa-2 (COX-2) antiinflamatorios como el celecoxib (Celebrex), actúan sobre una vía antiinflamatoria más específica que la aspirina y los AINE. Debido a que estos medicamentos tienen un objetivo más estrecho en la vía inflamatoria, no parecen tener el mismo efecto en las personas con asma.

Aunque los inhibidores de la COX-2 no tienen el efecto adverso de inducir ataques de asma como la aspirina y los AINE, los medicamentos inhibidores de la COX-2 pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Las personas que tienen AIA y que necesitan un medicamento antiinflamatorio deben hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de celecoxib.

Tratamiento y prevención del asma inducida por aspirina

Las personas con AIA tienden a desarrollar síntomas en 30 minutos o 2 horas después de tomar aspirina o AINES, y la dificultad respiratoria resultante puede durar horas. El tratamiento es el mismo que para cualquier ataque agudo de asma: inhalador de rescate de alivio rápido y oxígeno y esteroides para síntomas severos.

Los modificadores de leucotrienos son otro tipo de medicamento para el asma que puede mejorar los síntomas en pacientes con sensibilidad a la aspirina. Debido a que estos medicamentos detienen las acciones de los leucotrienos, que se ha demostrado que juegan un papel importante en la AIA, estos medicamentos, junto con los esteroides inhalados, se recetan comúnmente a las personas con AIA.

La mejor manera de prevenir los ataques de asma inducidos por medicamentos es evitar completamente la aspirina y los AINE. Las personas que tienen asma y no están seguras de si han reaccionado a la aspirina en el pasado deben consultar con su médico si es seguro analizar la sensibilidad a la aspirina y a los AINE. Esto debe hacerse solo en un entorno controlado debido al riesgo de reacciones graves.

Las personas con sensibilidad conocida a las aspirinas / AINE que necesitan tomar aspirina o medicamentos antiinflamatorios para el tratamiento de otras afecciones, como enfermedades del corazón o enfermedades reumáticas, se recomiendan someterse a la desensibilización de la aspirina. Esto lo puede hacer un médico especializado en alergias e inmunología. Una vez que se ha llevado a cabo este proceso, es importante que la persona continúe tomando aspirina a diario, por lo que permanecerá insensible.

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