Qué debe saber sobre la leucemia en adultos mayores

La leucemia, un cáncer de las células formadoras de sangre, a menudo se considera una afección que afecta a niños y adolescentes; de hecho, es el cáncer más común en la infancia. Sin embargo, la leucemia también afecta en particular a muchos adultos mayores y personas de más de 60 años.

Si bien el tratamiento para adultos mayores puede ser más desafiante, hoy hay un número cada vez mayor de opciones, incluso si usted es lo suficientemente mayor como para recordar a Eisenhower y JFK.

Están surgiendo nuevas clases de medicamentos que pueden ayudar a combatir las enfermedades, incluso cuando su cuerpo no puede tomar el daño colateral de la quimioterapia intensiva. Dicho esto, incluso en los tiempos modernos, la leucemia es un adversario formidable para muchos.

Tipos de leucemia en adultos mayores

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es la leucemia más común en adultos, con una edad promedio en el momento del diagnóstico de aproximadamente 71 años. La leucemia mieloide aguda (LMA) ocupa un segundo lugar en adultos, con una mediana de edad al momento del diagnóstico de 67 años; y más del 60 por ciento de los pacientes recién diagnosticados con LMA tienen más de 60. Como tal, la LLC y la LMA se tratan con más detalle aquí, sin embargo, los adultos mayores también pueden desarrollar los otros dos tipos de leucemia. La edad superior a 70 años es un factor de riesgo para la leucemia linfoblástica aguda (LLA) en adultos, que también se denomina leucemia linfocítica en adultos. Y en cuanto a la leucemia mielógena crónica (LMC), aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con leucemia mielógena crónica tienen 66 años o más.

Individuos mayores diagnosticados con leucemia

CLL y AML son los tipos más comunes de leucemia que aparecen más adelante en la vida. De los dos, AML es la enfermedad más rápidamente progresiva. Las estimaciones para las dos enfermedades malignas (todos los grupos de edad) en 2016 son las siguientes:

  • 18,960 casos nuevos y 4,660 muertes por CLL
  • 19,950 casos nuevos y 10,430 muertes por AML.

CLL y AML son enfermedades muy diferentes, que reflejan las diferencias significativas entre las leucemias agudas y crónicas, en general. Todas las leucemias comienzan cuando las células de la médula ósea (la fábrica de su cuerpo para producir nuevas células sanguíneas) comienzan a producir glóbulos blancos anormales. Las células madre de la médula ósea normalmente generan todas las células sanguíneas de manera continua, creando nuevas células para reemplazar a las antiguas. Le La leucemia aguda involucra células inmaduras de sangre y tiende a progresar muy rápidamente. Le La leucemia crónica involucra células formadoras de sangre que son algo más maduras, pero todavía anormales, y las leucemias crónicas tienden a desarrollarse más lentamente, a lo largo de meses y años. CLL

CLL es un cáncer de glóbulos blancos en la familia de linfocitos B. Los linfocitos B, o células B, son los linfocitos que pueden activarse y conducir a la producción de anticuerpos. El otro tipo de linfocitos son las células T, que se parecen más a la infantería del sistema inmunitario o a las células de los soldados.

CLL por lo general no causa síntomas desde el principio, y una persona no necesariamente sabrá que él o ella tiene CLL al principio. De hecho, con mucha frecuencia, las personas son diagnosticadas después de hacerse análisis de sangre de rutina. Cuando CLL

Sí causa síntomas, algunos de los más comunes son: sentirse muy cansado y débil; o tener ganglios linfáticos inflamados en el cuello, debajo del brazo o en la ingle; o enferma de infecciones más fácilmente de lo normal; o tener fiebres, o grandes sudores en la noche; o perder peso sin intentarlo En la CLL, las células cancerosas tienden a encontrarse principalmente en la sangre, la médula ósea y los ganglios linfáticos. Una afección relacionada, llamada leucemia linfocítica pequeña o SLL, es un cáncer que comienza en la familia de células B, al igual que la LLC, sin embargo, una persona con SLL no tiene un gran número de glóbulos blancos en la sangre.

El diagnóstico de CLL requiere análisis de sangre y se debe determinar el número de células B en su sangre. La LLC se diagnostica por la presencia de al menos 5,000 células B anormales por ml de sangre, y las células B tienen que ser copias o clones de la misma célula parental maligna. Esto se llama monoclonalidad.

También es necesario probar las células CLL para ver qué hay en su superficie. Pueden tener cualquier cantidad de marcadores de proteínas o marcadores. Los laboratorios se refieren a estas etiquetas de proteínas usando las letras CD seguidas de una expresión numérica. En CLL, las células pueden tener marcadores llamados CD5, CD19 y CD23 en su superficie; algunos pueden tener CD20, pero ninguno tiene CD10. En algunos casos, debe realizarse otras pruebas además de los análisis de sangre, como una biopsia de ganglio linfático o una biopsia de médula ósea; sin embargo, este no es el escenario habitual para el diagnóstico de CLL.

CLL vs. MBL

Los estudios sugieren que del 3 al 5 por ciento de las personas mayores de 40 años, cuando se realizan pruebas sensibles, muestran una población clonal de linfocitos, como en la LLC. Este descubrimiento llevó a la creación del diagnóstico de MBL, que se considera el estado precursor de CLL.

Si tiene menos de 5.000 células B monoclonales, no hay agrandamiento de los ganglios linfáticos y no presenta otros signos de LLC, es probable que le diagnostiquen linfocitos B monoclonales (MBL). Esto es común en adultos mayores, y aún no es un cáncer. Muy pocas personas con BML continúan desarrollando CLL; sin embargo, existe esa posibilidad y, por lo tanto, se recomienda una espera vigilante.

Incluso si tiene un diagnóstico de CLL, la decisión de tratar puede no ser una conclusión inevitable. En el pasado, los médicos decían a los pacientes con LLC que un período de espera vigilante debería seguir al diagnóstico hasta que la enfermedad avanzara, momento en el que se iniciaría la terapia. Si bien este puede ser el caso en muchos casos, existe una comprensión creciente de que diferentes casos de LLC pueden comportarse de manera diferente, y algunos casos de LLC pueden requerir una terapia más rápida.

Parte de la planificación que emprenderán usted y su médico es determinar cuándo debe comenzar el tratamiento de su CLL. La decisión se toma en base a los síntomas de CLL, los resultados de las pruebas de laboratorio y una evaluación de la estadificación. Para CLL, el sistema de estadificación Rai está en uso, desde la Etapa I hasta la Etapa IV. También hay un sistema de estadificación de Binet para CLL que clasifica las etapas A, B y C, pero no es tan útil para decidir cuándo comenzar el tratamiento.

Los médicos separan las etapas de Rai en grupos de riesgo bajo, intermedio y alto al determinar las opciones de tratamiento.

La etapa 0 se considera de bajo riesgo.

  • Las etapas I y II se consideran de riesgo intermedio.
  • Las etapas III y IV se consideran de alto riesgo.
  • Para las personas con CLL de las etapas 0, I y II de la RAI, es posible que el tratamiento no sea necesario de inmediato. Sin embargo, para una persona con enfermedad en etapa temprana y CLL activa, por ejemplo, con la presencia de síntomas de CLL, como fatiga severa o fiebre, sudoración nocturna o pérdida involuntaria de peso, se recomienda el tratamiento.

Otros factores, junto con la etapa, a veces se tienen en cuenta cuando se analizan las opciones de tratamiento. Los factores asociados con tiempos de supervivencia más cortos se llaman factores de pronóstico adverso, mientras que los factores relacionados con una mayor supervivencia son factores pronósticos favorables.

También se usan ciertos factores relacionados con el perfil genético y los marcadores de superficie de las células leucémicas: ZAP-70, CD38 y un gen mutado para IGHV ayudan a dividir los casos de LLC en 2 grupos, de crecimiento lento y crecimiento rápido. Las personas con CLL de crecimiento más lento tienden a vivir más tiempo y también pueden retrasar el tratamiento durante más tiempo.

Los

Tratamientos disponibles para CLL generalmente se clasifican en amplias categorías de terapia, como quimioterapia, terapia dirigida, inmunoterapia, inmunomoduladores y esteroides. No todos los tratamientos son apropiados para todas las personas con CLL. Mientras más médicos aprendan acerca de las diferentes variedades de CLL, las terapias más específicas pueden ser apropiadas para algunos casos de LLC, pero no para otros. Algunas terapias son de investigación y solo pueden ser accesibles si ingresa a un ensayo clínico. Según los ensayos clínicos, una vez que se determina que la terapia es segura y efectiva para la CLL, el medicamento está aprobado por la FDA y se vuelve más ampliamente disponible. La edad y la salud general también se vuelven consideraciones importantes al momento de decidir sobre el tratamiento. Por ejemplo, algunos tratamientos nuevos para la LLC podrían designarse como más apropiados para individuos más jóvenes y medianamente sanos con CLL; algunos otros tratamientos o regímenes nuevos se pueden considerar mejores para quienes son mayores o tienen mala salud. Care La atención médica de apoyo es un tratamiento que no curará el cáncer, pero tiene como objetivo hacer que la vida con CLL sea mucho mejor para usted. La atención de apoyo incluye cosas como vacunas, transfusiones, medicamentos preventivos e incluso ayuda para coordinar la atención cuando hay muchos médicos diferentes involucrados.

Personas mayores con AML

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la leucemia mieloide aguda generalmente es una enfermedad de las personas mayores y es poco común antes de los 45 años. La edad promedio de un paciente con AML es de aproximadamente 67 años.

Los síntomas de la AML a menudo están relacionados con los bajos recuentos sanguíneos de una persona. Cuando las células leucémicas se apoderan de la médula ósea, desplazan a las células formadoras de sangre normales, lo que produce una escasez en el torrente sanguíneo. La escasez de glóbulos rojos produce anemia y síntomas como debilidad y cansancio excesivo. La escasez de glóbulos blancos produce neutropenia, potencialmente con síntomas como fiebre e infección. La escasez de plaquetas produce trombocitopenia y síntomas como hemorragias o hematomas inusuales. Y las combinaciones de estos síntomas son comunes.

En el diagnóstico de AML, hay irregularidades en los análisis de sangre; sin embargo, a diferencia del diagnóstico de LLC, generalmente se requiere aspiración / biopsia de médula ósea para diagnosticar y evaluar la AML. Se sabe que existen muchos subtipos diferentes de AML.

Después de un diagnóstico de AML, junto con su equipo de atención médica, desarrolla un sentido de los objetivos de la terapia, así como los efectos secundarios de los tratamientos. Alrededor de la mitad de los pacientes con AML más viejos entran en remisión después del tratamiento inicial, de acuerdo con la American Cancer Society. Las personas que logran una remisión completa tienen una mejor calidad de vida en comparación con aquellos pacientes que reciben terapia paliativa, posiblemente debido a menos hospitalizaciones, transfusiones y antibióticos. Los sobrevivientes de AML a largo plazo están representados en todos los grupos de edad; sin embargo, la recaída después del tratamiento inicial es muy común. A menudo, se alienta a los pacientes con AML a inscribirse en ensayos clínicos para aprovechar las nuevas terapias y combinaciones con la esperanza de mejorar sus resultados.

Para pacientes mayores que son débiles o generalmente están muy enfermos o tienen una función física deficiente, a veces se eligen cuidados de apoyo y / o quimioterapia menos intensiva. La atención de apoyo incluye transfusiones, antibióticos y otros medicamentos que ayudan a la salud de una persona pero no eliminan el cáncer.

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