Qué debe saber sobre el cáncer de próstata avanzado

Qué debe saber sobre el cáncer de próstata avanzado

Si le dijeron que usted o un ser querido tiene cáncer de próstata avanzado, probablemente se sienta muy ansioso. ¿Qué significa esto? Como es tratado? Mientras que el cáncer de próstata se encuentra más comúnmente en las etapas tempranas de la enfermedad, no es raro que ocurra un diagnóstico cuando la enfermedad está avanzada, es decir, la etapa 4. Puede ser útil para comprender esta etapa de la enfermedad revisar primero qué significa la estadificación para personas con cáncer de próstata. Sta Estadificación del cáncer de próstata

El cáncer de próstata, como todos los cánceres, ocurre en varias etapas a lo largo de la duración de la enfermedad. El diagnóstico de cáncer de próstata puede ocurrir en cualquier etapa. Aunque este cáncer es de crecimiento lento y puede permanecer aislado en la próstata durante muchos años, eventualmente (o algunas veces rápidamente), puede avanzar a otras áreas del cuerpo.

Después de que se brinda un diagnóstico de cáncer de próstata, a menudo se realizan análisis de sangre, escaneos de imágenes y otros exámenes para evaluar el avance del cáncer de un paciente y determinar si el cáncer se ha diseminado fuera de la próstata. Este proceso establece la etapa del cáncer de próstata y describe la extensión exacta de su diseminación en el cuerpo, y es un proceso importante para determinar la mejor opción de tratamiento para el paciente.

Muchos médicos usan el Sistema TNM para evaluar el estadio y la diseminación del cáncer de próstata en un paciente. T significa tumor y se refiere al tamaño del cáncer primario; N significa ganglios y se refiere a si el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos cercanos o M significa metástasis y se refiere a si el cáncer se diseminó o no más allá del área inmediata de la próstata a los órganos circundantes y el resto del cuerpo.

Estas tres características establecen una etapa para el cáncer de próstata del paciente. Hay cuatro etapas que se usan ampliamente para describir el avance del cáncer de próstata:

Etapa 1:

  • El cáncer se localiza en la próstata y no se puede identificar en los exámenes de rutina. Etapa 2:
  • El cáncer todavía se localiza en la próstata pero se ha agrandado en tamaño. Etapa 3:
  • El cáncer se ha diseminado más allá de la próstata pero está limitado a los tejidos cercanos únicamente.Etapa 4:
  • El cáncer ha avanzado, o se ha diseminado por metástasis, más allá de la próstata y los tejidos cercanos hacia los ganglios linfáticos y otros órganos del cuerpo. Estadio 4 Cáncer de próstata: significado y síntomas

El cáncer en estadio 4 se considera avanzado, ya que tiene pread ir más allá de la próstata y el área inmediata a otras áreas del cuerpo. Esta etapa es actualmente incurable; sin embargo, existen opciones de tratamiento que pueden aliviar los síntomas a menudo dolorosos del cáncer de próstata avanzado. Estos síntomas incluyen debilidad y anemia debido a la falta de producción de glóbulos rojos en la médula ósea, dolor óseo u otro dolor generalizado, o fracturas debido a huesos debilitados. Algunos hombres también experimentan dolor o dificultad para orinar debido al agrandamiento de la próstata; sin embargo, esto también puede ser un síntoma de cualquier etapa del cáncer de próstata.

Tratamiento para el cáncer de próstata avanzado

Es importante tener en cuenta una vez más que, si bien el cáncer de próstata avanzado no es curable, es tratable. Los tratamientos pueden no solo reducir el crecimiento del cáncer, sino también mejorar los síntomas relacionados con el cáncer. Se han logrado avances significativos en el tratamiento del cáncer de próstata avanzado en los últimos años, y la esperanza de vida está aumentando.

Se aprobaron nuevos tratamientos y actualmente se están evaluando muchos tratamientos en ensayos clínicos. Dado que, por definición, el cáncer de próstata avanzado se ha extendido a otras regiones del cuerpo, la cirugía no suele ser una opción para esta etapa de la enfermedad. Sin embargo, hay varias opciones para el tratamiento:

Terapia hormonal

La terapia hormonal generalmente se receta para disminuir el tamaño y prevenir la diseminación del tumor o tumores. Estos tratamientos pueden ocasionar efectos secundarios indeseables, como disminución de la libido, bochornos y desarrollo de tejido mamario, pero pueden mejorar la calidad y prolongar la vida de los hombres con cáncer de próstata en estadio 4.

La terapia hormonal tiene cada vez menos efecto sobre el cáncer de próstata avanzado a lo largo del tiempo y, con el tiempo, este tratamiento generalmente deja de funcionar.

Quimioterapia

Cuando un paciente deja de responder a la terapia hormonal, la quimioterapia suele ser el siguiente paso. Esta es una opción de tratamiento más agresiva que involucra sustancias químicas que generalmente se administran por vía intravenosa en varios ciclos. La quimioterapia tiene muchos efectos secundarios negativos, pero puede retrasar o detener el crecimiento del cáncer de próstata.

Terapia dirigida a los huesos

El cáncer de próstata avanzado comúnmente se disemina al sistema esquelético. Las dolencias óseas debidas a este avance pueden provocar dolor continuo y molestias en los hombres con cáncer de próstata en estadio 4. La radioterapia se usa a menudo para tratar y eliminar el dolor óseo en estos pacientes. Esta terapia puede debilitar aún más los huesos, por lo que a menudo se combina con tratamientos farmacológicos que promueven la fortaleza ósea y ayudan a reducir el riesgo de fracturas.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es una nueva y emocionante opción para hombres con cáncer de próstata, con un medicamento actualmente aprobado y otros que se evalúan en ensayos clínicos. Este tratamiento esencialmente funciona para estimular el propio sistema inmune del cuerpo en la lucha contra las células cancerosas. La inmunoterapia puede aumentar la esperanza de vida y puede resultar en el control a largo plazo de la enfermedad para algunos hombres que responden bien al tratamiento.

Vivir con cáncer de próstata

Un diagnóstico de cáncer avanzado es aterrador, pero no está solo. Considere unirse a un grupo de apoyo en su comunidad o en línea, donde puede conectarse con otros hombres que se enfrentan a una situación similar. Si es su ser querido el que está viviendo con cáncer de próstata, consulte estos consejos sobre cómo ayudar a un ser querido con cáncer.

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