¿Qué causa realmente la sensibilidad al «gluten»?

¿Qué causa realmente la sensibilidad al gluten?

Cuando se habla de la condición de salud que muchos médicos ahora denominan sensibilidad al gluten no celíaca, es fácil enfocarse estrictamente en la proteína del gluten. Después de todo, es el gluten el que causa el daño intestinal en la enfermedad celíaca, por lo que no parece ser un gran estiramiento, cuando se describió por primera vez esta nueva condición, para suponer que el gluten era el culpable de los síntomas aquí también.

Pero, ¿y si el culpable que causa los síntomas de sensibilidad al glutenno es gluten? ¿Qué pasaría si, en cambio, fuera algún otro compuesto, o incluso compuestos múltiples, que se encuentra en los granos que contienen gluten trigo, cebada y centeno, y posiblemente también en otros alimentos?

Esta es una idea que está recibiendo algo de atención. Los posibles compuestos problemáticos encontrados en esos granos incluyen fructanos (un carbohidrato complejo que puede causar síntomas en personas con síndrome de intestino irritable) e inhibidores de amilasa tripsina (que son proteínas), además de la proteína gluten.

Esto es lo que muestra la investigación en los tres componentes del grano, y cómo podrían estar relacionados con la sensibilidad al gluten no celíaca.

El gluten es el principal sospechoso

Este es el componente de grano en el que se enfoca la mayoría de las personas. El gluten es una proteína que las plantas de grano usan para almacenar nutrientes para la próxima generación de plantas. Se encuentra en las semillas de las plantas de grano: la parte de la planta que pensamos y usamos como alimento.

La investigación inicial sobre la sensibilidad al gluten no celíaca, publicada en 2011, señaló al gluten como el problema en la condición recién descrita. Ese estudio dijo que el gluten hacía que los intestinos de algunas personas gotearan e inflamaran sin causar la enfermedad celíaca. Los investigadores concluyeron que estas personas reaccionaban al gluten en los alimentos que comían.

Desde ese estudio inicial, ha habido varios estudios más que utilizaron gluten puro de trigo para tratar de inducir síntomas en personas que creían que eran sensibles al gluten. Estos han tenido resultados mixtos.

Un estudio, por ejemplo, eliminó todos los alimentos a base de granos de gluten de las dietas de 37 sujetos, y luego los alimentó con gluten de trigo puro (los sujetos no sabían cuándo estaban comiendo gluten y cuándo estaban comiendo un placebo). Las personas en el estudio no experimentaron síntomas digestivos mientras comían gluten puro, pero algunos de ellos sí se deprimieron.

Otro estudio utilizó la misma técnica para desafiar a las personas que dijeron que eran sensibles al gluten con gluten y descubrieron que algunas de ellas reaccionaron al gluten puro. En ese estudio, 101 personas dijeron que sus síntomas digestivos mejoraron cuando seguían una dieta libre de gluten, y el 14% de ellos empeoró cuando ingerían gluten sin saberlo como parte del estudio.

La conclusión: algunas personas que dicen que son sensibles a los granos de gluten parecen estar reaccionando al gluten, pero muchas otras no reaccionan cuando se les da gluten puro sin saberlo. Se necesita más investigación sobre esto.

FODMAPs es un problema en IBS

Es posible que el problema con el trigo sea sus fructanos. Eso es lo que concluyó uno de los estudios recientes sobre la sensibilidad al gluten, el de las 37 personas que no tuvieron síntomas digestivos a partir del gluten puro.

Los fructanos son un hidrato de carbono complejo que fermenta en el intestino grueso y puede causar gases, hinchazón, calambres, dolor, diarrea y estreñimiento. Este estudio particular señaló FODMAP (fermentables, oligo-, di-, monosacáridos y polioles), que son azúcares que se encuentran en los granos de trigo y muchos otros alimentos cuando las personas en el estudio no vieron que sus síntomas intestinales empeoraran con gluten puro.

La conclusión: los FODMAP parecen causar síntomas digestivos en muchas personas con síndrome de intestino irritable, y se ha comprobado que una dieta baja en FODMAP reduce los síntomas en casi tres cuartas partes de aquellos con SII.

Pero no está nada claro si el problema en sensibilidad al gluten es realmente el FODMAP, y si la solución es una dieta baja en FODMAP, en lugar de una dieta libre de gluten. De nuevo, se necesita más investigación.

Los inhibidores de la tripsina y la amilasa son los motores de la inflamación

Hay un tercer componente de los granos de gluten modernos que los científicos han identificado como un problema potencial: los inhibidores de tripsina amilasa. Estas proteínas son realmente pesticidas naturales: están hechos por la planta para protegerse de los insectos.

Inhibidores de la amilasa tripsina en los granos de gluten en realidad hacen que sea difícil o imposible para los insectos digerir los almidones en el grano de grano. El trigo moderno se ha criado para tener muchas más de estas proteínas.

El problema es que los inhibidores de tripsina amilasa en el trigo (y posiblemente otros granos de gluten) parecen causar inflamación en algunas personas, tanto en sus intestinos como en otras partes de sus cuerpos. Los investigadores que estudian estas proteínas especulan que podrían desempeñar un papel en la enfermedad celíaca, en la sensibilidad al gluten no celíaca y posiblemente en otras afecciones que son impulsadas por la inflamación.

El resultado final: los inhibidores de tripsina de la amilasa pueden contribuir o incluso causar lo que las personas llaman sensibilidad al gluten no celíaca. Sin embargo, en este momento son las menos estudiadas de estas tres causas posibles.

Entonces, ¿cuál es?

No está nada claro en este momento lo que podría causar la condición que llamamos sensibilidad al gluten no celíaca. Podría terminar siendo gluten, FODMAP, inhibidores de tripsina amilasa, alguna combinación de los tres o algo completamente diferente.

Si no se culpa al gluten sino a algo más en los granos de gluten, las personas que tienen esta afección pueden necesitar seguir una dieta libre de todos los componentes del trigo, la cebada y el centeno … No solo gluten.

La investigación durante los próximos años debería darnos más información sobre las causas de la sensibilidad al gluten no celíaco y la cantidad de gente que la padece. Eso, a su vez, debería ayudarnos a descubrir cómo diagnosticarlo y tratarlo.

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