¿Qué causa los dolores de cabeza del despertador?

¿Qué causa los dolores de cabeza del despertador?

¿Por qué las cefaleas en racimo se llaman dolores de cabeza de los despertadores? ¿Por qué estos dolores de cabeza comúnmente ocurren por la noche?

Una teoría es que las cefaleas en racimo se originan en el hipotálamo, el regulador del sueño de una persona y el ritmo circadiano.

Exploremos esta teoría un poco más.

¿Por qué los dolores de cabeza en racimo se llaman dolores de cabeza del despertador?

Los ataques de grupo tienden a comenzar por la noche, aproximadamente una o dos horas después de que una persona se ha quedado dormida.

También suelen ocurrir a la misma hora todos los días o todas las noches, y generalmente se repiten en la misma época del año.

Es por eso que los dolores de cabeza en racimo a veces se llaman dolores de cabeza de los despertadores, porque tienden a ocurrir a intervalos de tiempo específicos, como un reloj.

El hecho de que muchos ataques grupales comiencen por la noche ha llevado a los científicos a creer que de alguna manera el hipotálamo (su reloj biológico) está involucrado en su origen.

¿Qué es el hipotálamo?

El hipotálamo es una estructura ubicada en la base del cerebro. Sirve para muchos roles, incluyendo:

  • La regulación de su sistema endocrino (hormonas)
  • La regulación de su sistema autónomo
  • La regulación de su ciclo de sueño-vigilia.

Un grupo de células nerviosas en el hipotálamo conocido como el núcleo supraquiasmático (SCN) sirve como reloj maestro circadiano, interpretando la duración del día y de la noche según la información de nuestros ojos. El SCN luego envía mensajes a otra parte del cerebro, llamada glándula pineal, una pequeña glándula en el cerebro que libera una hormona llamada melatonina.

La liberación de melatonina es máxima durante la noche cuando está oscura y baja durante el día cuando está apagada. La melatonina está involucrada en un complejo circuito de retroalimentación hacia el hipotálamo.

El hipotálamo también está involucrado en el envío de señales nerviosas al lado de tu rostro en el que experimentas dolor.

Esta activación nerviosa se denomina reflejo autónomo del trigémino: un término científico de fantasía para un intrincado circuito nervioso en la cara que transmite mensajes de dolor al cerebro.

¿La ciencia respalda la teoría del hipotálamo?

Existen estudios científicos que respaldan el papel del hipotálamo, especialmente el núcleo supraquiasmático (SCN), en los ataques de cefalea en racimos. Por ejemplo, se ha descubierto que la secreción nocturna de melatonina es anormalmente baja o se suprime durante un ataque en racimo (cuando debería ser alta). Recuerde, la melatonina se retroalimenta al hipotálamo.

Dicho eso, mientras que la melatonina a veces se usa para prevenir dolores de cabeza en racimo, todavía hay estudios de evidencia científica limitados para respaldar su uso.

Aún más convincente, es que los estudios de neuroimagen han encontrado que el hipotálamo es hiperactivo durante los ataques de cefalea en racimo, y cuando el hipotálamo es objetivo (como en la estimulación cerebral hipotalámica profunda), los ataques de racimo se reducen.

La estimulación cerebral profunda del hipotálamo se reserva actualmente para aquellos con dolores de cabeza en racimo crónicos que no han recibido alivio con los tratamientos más tradicionales (como el oxígeno o la terapia de triptanos). Esto se debe a que es un procedimiento quirúrgico y puede causar hemorragia en el cerebro, que es potencialmente mortal.

La conclusión es que aunque el origen preciso de la cefalea en racimos es en gran parte desconocido, probablemente involucre al hipotálamo.

Con ese conocimiento, las terapias que se dirigen al hipotálamo como un regulador de las cefaleas en racimo deben ser exploradas más a fondo.

Una palabra de Verywell

Si sufres de dolores de cabeza en racimo, puedes considerar discutir tus patrones de sueño con tu neurólogo o especialista en dolor de cabeza para obtener más información sobre cómo se relacionan tu ritmo circadiano y tu dolor de cabeza.

Like this post? Please share to your friends: