¿Qué causa las reacciones alérgicas?

¿Qué causa las reacciones alérgicas?

Veo pacientes en mi clínica todos los días que me dicen que han tenido una reacción alérgica. Sin embargo, este término significa diferentes cosas para diferentes personas. La mayoría de las personas dirán que experimentaron una erupción en la piel, como urticaria o hinchazón de la lengua, los labios o la garganta, como parte de su reacción alérgica. Otros dicen que su reacción alérgica les hizo estornudar y tener goteo nasal, o tener un ataque de asma.

La forma más grave de reacciones alérgicas es la anafilaxia, que implica una reacción alérgica de todo el cuerpo, no solo la piel, y puede ser potencialmente mortal.

Averigüe qué síntomas le indican que puede haber tenido una reacción alérgica.

Descripción general

Durante un proceso alérgico, la sustancia responsable de causar la alergia, o alérgeno, se une a los anticuerpos alérgicos presentes en las células alérgicas en el cuerpo de una persona, incluidos los mastocitos y los basófilos. Estas células luego liberan sustancias químicas como la histamina y los leucotrienos, lo que produce síntomas alérgicos.

Los tipos de síntomas que ocurren dependen de en qué parte del cuerpo se produce esta reacción. Por ejemplo, si el polen cae en la nariz de una persona, pueden aparecer alergias nasales. Si se traga el alergeno, como con una alergia a los alimentos, la reacción puede provocar una reacción corporal total, como urticaria o anafilaxia.

Reacciones alérgicas graves (anafilaxia)

La anafilaxia es una reacción potencialmente mortal causada por la liberación de sustancias químicas, como la histamina, los leucotrienos y la triptasa, de los mastocitos.

Esto puede provocar una variedad de síntomas, que incluyen presión arterial baja (shock), dificultad para respirar y síntomas en la piel, como urticaria e hinchazón.

Los síntomas de la anafilaxia varían, y es posible que no todos estén presentes en una sola persona que experimenta anafilaxia. La mayoría de los expertos consideran que la anafilaxia incluye síntomas que involucran la piel y al menos otro sistema de órganos.

Los síntomas pueden incluir: síntomas de la piel, urticaria, picazón o enrojecimiento; síntomas respiratorios, como dificultad para respirar, sibilancias y tos; síntomas circulatorios, como frecuencia cardíaca rápida, aturdimiento y presión arterial baja; síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos, diarrea y abdominales; síntomas nasales tales como estornudos, goteo post-nasal y picazón en la nariz y los ojos; síntomas misceláneos, como calambres menstruales en mujeres, sabor metálico y sensación de pánico.

Aprender más sobre las causas y el diagnóstico de la anafilaxia.

Causas

Alimentos

Millones de niños y adultos en los Estados Unidos sufren de alergias alimentarias. Cuando se come el alimento culpable, la mayoría de las reacciones alérgicas ocurren en cuestión de minutos. Los síntomas de la piel (como picazón, ronchas e hinchazón) son los más comunes y ocurren durante la mayoría de las reacciones alimenticias. Otros síntomas pueden incluir nasal (estornudos, secreción nasal, picazón en la nariz y ojos), gastrointestinal (náuseas, vómitos, cólicos, diarrea), respiratorio (falta de aliento, sibilancia, tos, opresión en el pecho) y cardiovascular (presión arterial baja, síntomas de mareo, latido rápido). Cuando es grave, esta reacción se llama anafilaxia y puede ser potencialmente mortal.

Aprenda todo lo que necesita saber sobre las alergias alimentarias.

Medicamentos

Fitness hasta el 30% de todos los pacientes hospitalizados experimentarán una reacción involuntaria como resultado de los medicamentos. Sin embargo, las reacciones alérgicas verdaderas a los medicamentos solo ocurren en aproximadamente 1 de 10 de todas las reacciones adversas a los medicamentos. Las erupciones cutáneas son los síntomas más comunes que ocurren por reacciones adversas a medicamentos. Las ronchas y la hinchazón sugieren una causa alérgica, mientras que las reacciones con ampollas, descamación y similares a las de la quema de sol sugieren una causa del sistema inmune no alérgico (como una enfermedad autoinmune). Cuando una erupción produce ampollas y peelings, es dolorosa o involucra llagas en la boca y las membranas mucosas, el síndrome de Stevens-Johnson o la necrólisis epidérmica tóxica es el diagnóstico probable, que puede ser potencialmente mortal.

Aprenda más sobre los medicamentos más comunes que causan reacciones alérgicas. S Picaduras y mordeduras de insectos

Casi todos han experimentado picadura de insecto o picadura en algún momento de su vida. La mayoría de las veces, estas picaduras y picaduras provocan dolor leve o picazón justo donde ocurrieron. A veces, sin embargo, las personas pueden experimentar reacciones alérgicas más graves que podrían ser causadas por una reacción alérgica a la picadura o picadura. Desde picaduras de abejas a picaduras de mosquitos, y desde picaduras de hormigas de fuego hasta picaduras de chinches de cama, las reacciones alérgicas a los insectos son muy comunes.

Aprenda todo sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de las reacciones alérgicas a las picaduras y picaduras de insectos.

Tratamientos

En general, el tratamiento de las reacciones alérgicas es el mismo independientemente de la causa de la reacción. El tratamiento inicial de la anafilaxis incluye la eliminación del alérgeno dañino (eliminar el aguijón de la abeja, dejar de tomar el medicamento, etc.), así como el uso de varios medicamentos, como la epinefrina inyectable, los antihistamínicos y los corticosteroides.

La epinefrina es el fármaco de elección para el tratamiento inicial de la anafilaxia y está disponible en kits autoinyectables para las personas propensas a la anafilaxia a llevar con ellos. Estas personas también deberían considerar usar un brazalete Medic-Alert para que el personal médico pueda identificar rápidamente su condición en una emergencia.

Aprenda más sobre el tratamiento de reacciones alérgicas severas.

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