¿Puedo tener hijos después de haber sido tratado por cáncer de testículo?

¿Puedo tener hijos después de haber sido tratado por cáncer de testículo?

El esperma es la célula reproductora masculina. Se produce en una serie de conductos sinuosos en los testículos conocidos como túbulos seminíferos. Migran al epidídimo, que es otro conducto en espiral, donde reciben nutrientes y maduran. En general, demora alrededor de 12 días en recorrer la longitud del epidídimo, momento en el que se vuelven capaces de fertilizar el óvulo femenino (óvulo).

Se almacenan en el conducto deferente, que tiene un músculo liso capaz de proyectar el esperma a través de la uretra en el proceso de la eyaculación. Los espermatozoides contienen una copia única de cada uno de los 23 cromosomas, que se combinan con los 23 cromosomas del óvulo, creando un óvulo fecundado con 46 cromosomas conocido como zigoto.

¿Quién está en riesgo de infertilidad?

Aquellos que han recibido quimioterapia o radioterapia tienen el mayor riesgo de infertilidad. Cuanto más extensa sea la radiación o mayor sea la dosis de quimioterapia, mayor será el riesgo. Después de la radiación, aproximadamente el 65% de los hombres son capaces de concebir. Aquellos tratados con dosis altas de cisplatino tienen alrededor de un 40% de posibilidades de concepción. Ciertos procedimientos quirúrgicos, que se explicarán con mayor detalle a continuación, también pueden dar como resultado la infertilidad. En general, alrededor del 50-80% de los pacientes con cáncer testicular recuperan la fertilidad dentro de los 5 años posteriores a la finalización del tratamiento para el cáncer testicular.

Incluso sin tratamiento, el cáncer testicular en sí mismo se convierte en un factor de riesgo para la disminución de la fertilidad. Esto se debe a que a veces el cáncer testicular se asocia con otras afecciones, que en sí mismas pueden causar una disminución de la fertilidad, como un testículo no descendido (una condición conocida como criptorquidia). Varios estudios también han sugerido la existencia de recuentos de espermatozoides más bajos y una disminución de la motilidad de los espermatozoides en pacientes con cáncer testicular, incluso antes del tratamiento, en comparación con la población general.

¿Cómo puede la quimioterapia y la radioterapia causar infertilidad?

Tanto la quimioterapia como la radiación pueden provocar infertilidad debido a la interferencia directa en el proceso de formación de espermatozoides, conocida como espermatogénesis. Como se mencionó anteriormente, el esperma se crea en los túbulos seminíferos de células conocidas como espermatogonias. Las espermatogonias son sensibles tanto a la radiación como a la quimioterapia, especialmente en dosis altas. Cuando se destruyen las espermatogonias o se interrumpe la replicación celular, se detiene el proceso de espermatogénesis. Esto puede ocurrir a corto o largo plazo según la intensidad del tratamiento y otros factores preexistentes de infertilidad.

¿Cómo puede la cirugía causar infertilidad?

La cirugía puede causar infertilidad a través de un mecanismo diferente al de la quimioterapia y la radiación. El procedimiento quirúrgico que probablemente resulte en la infertilidad es un procedimiento en el que los ganglios linfáticos que drenan los testículos en el abdomen se extirpan en una cirugía conocida como disección de los ganglios linfáticos retroperitoneales. La infertilidad se produce cuando el nervio que controla el músculo del esfínter, que impide que el semen retroceda por la uretra hasta la vejiga después de la eyaculación, se lesiona y deja de funcionar.

Como resultado, los espermatozoides van en la dirección incorrecta en la uretra y terminan en la vejiga en lugar de ser expulsados ​​hacia afuera del pene. Esta condición se conoce como eyaculación retrógrada y causa infertilidad incluso si los espermatozoides son lo suficientemente numerosos y funcionales.

¿Qué es la banca de esperma y cómo se logra?

El banco de esperma es el proceso de recolección y preservación de esperma que se puede utilizar en una fecha posterior para la inseminación y el embarazo. El esperma generalmente se recolecta a través de la masturbación, aunque también existen opciones quirúrgicas. Por lo general, la eyaculación debe evitarse durante aproximadamente 48 horas antes de la toma de muestras para maximizar el conteo de espermatozoides.

El esperma generalmente se congela usando nitrógeno líquido y puede ser viable para su uso años después. Las muestras de esperma se han utilizado con éxito para la concepción incluso 20 años después de congelar la muestra. A veces, una muestra se descongelará inmediatamente para determinar las probabilidades de tener una muestra viable después de la congelación. Para obtener detalles específicos, instrucciones y costos, consulte con la institución bancaria en sí.

¿Hay alternativas a la banca de esperma?

Ha habido intentos de detener la espermatogénesis antes de la quimioterapia y la radioterapia con medicamentos con la esperanza de preservar la espermatogonia y preservar la espermatogénesis. Estos intentos no han tenido un éxito sustancial y actualmente no se recomiendan.

¿Hay desventajas para la banca de esperma?

Hay costos y tarifas para la recolección y el almacenamiento de esperma. El banco de esperma no puede garantizar la concepción y el embarazo en el futuro. También se debe saber que solo alrededor del 10% de los hombres que acumularon esperma en realidad lo usan en el futuro para engendrar un hijo.

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