¿Pueden los probióticos ayudar a sus alergias a los alimentos?

¿Pueden los probióticos ayudar a sus alergias a los alimentos?

Se ha dicho que los probióticos tienen una serie de beneficios para la salud. Una de ellas es que podrían ayudar con las alergias alimentarias. Si has escuchado estas afirmaciones y lidias con alergias, probablemente te estés preguntando si es cierto. Desafortunadamente, la respuesta no es simple.

Los efectos que los probióticos pueden tener en la reducción de los síntomas de las alergias, ya sean provenientes de los alimentos, el medio ambiente u otras causas, no están determinados.

Los investigadores están investigando este tema, aunque la evidencia todavía no está allí para probar si pueden ayudar o no.

¿Qué son los probióticos?

Antes de que podamos profundizar en la investigación, es mejor tener una idea de lo que son los probióticos. Esto nos ayuda a explicar cómo podrían ayudar a las personas con alergias a los alimentos.

Los probióticos contienen tipos de bacterias buenas que normalmente se encuentran en el intestino grueso de personas sanas. Existen numerosos tipos diferentes de bacterias buenas y nuestros cuerpos contienen cientos de cepas. Solo unos pocos están incluidos en los suplementos que se venden como probióticos.

Utilizamos cepas particulares de estas bacterias buenas para cultivar leche para hacer yogurt, kéfir y otros productos lácteos fermentados. Cuando ves el yogurt publicitado con culturas vivas, activas, se refiere a las bacterias vivas del mismo tipo que se encuentran en los probióticos.

Los tipos de bacterias especialmente bien estudiadas para sus beneficios como probióticos incluyen Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium bifidum.

Encontrará estos en muchos productos probióticos sin receta.

Resultados decepcionantes hasta el momento

La hipótesis de la higiene es una de las razones por las que los investigadores comenzaron a realizar investigaciones con probióticos. Esta es la idea de que los ambientes limpios en los que viven los occidentales han impedido que nuestros cuerpos sean colonizados con las bacterias saludables que necesitamos para desarrollar un sistema inmunológico saludable.

La teoría es que esta es la razón por la cual más personas experimentan reacciones alérgicas que en generaciones anteriores.

Hasta ahora, sin embargo, los suplementos de probióticos han mostrado poco efecto en la prevención de la mayoría de las alergias. La investigación y los ensayos han demostrado solo efectos mixtos o poco claros en la prevención de alergias a alimentos, asma y alergias ambientales.

A medida que continúan las investigaciones, hay evidencia que resulta prometedora para algunas personas. Sin embargo, incluso con estos primeros indicios, los investigadores no pueden proporcionar consejos definitivos a nadie que tenga alergias.

Alergias en bebés

Varios estudios han demostrado que los bebés en grupos suplementados con probióticos tenían significativamente menos probabilidades de desarrollar eccema más tarde en la vida. Esta es una condición alérgica que a menudo se asocia con otros tipos de alergias. Se necesitan más estudios para determinar si este efecto alentador continuará siendo cierto.

Según las pautas publicadas por la Organización Mundial de Alergia (WAO), los probióticos pueden ser beneficiosos para algunas mujeres embarazadas y en período de lactancia. El consejo se aplica particularmente a las mujeres cuyos bebés corren un mayor riesgo de desarrollar alergias con la intención de prevenir esas alergias.

Sin embargo, incluso estas pautas vienen con la advertencia de que todas las recomendaciones son condicionales y están respaldadas por pruebas de muy baja calidad. Además, también existe cierta preocupación de que los probióticos realmente puedan hacer que algunos bebés sean más sensibles a las alergias.

Por lo tanto, se necesita más investigación en esta área.

Enfermedad celíaca

Las personas con enfermedad celíaca también pueden encontrar algún alivio de sus síntomas mediante el uso de probióticos. Varios estudios están investigando la asociación de la microbiota intestinal y las reacciones alérgicas al gluten. Aunque la evidencia es preliminar y no es definitiva, sí apunta a la posibilidad de que la introducción de buenas bacterias pueda reducir los síntomas incluso más que la dieta libre de gluten por sí sola.

Prebióticos

Otra área de estudio actual es prebióticos. Estos son azúcares no digeribles que fomentan el crecimiento de bacterias favorables dentro del cuerpo.

Hasta la fecha, sin embargo, no ha habido resultados concluyentes sobre si los prebióticos pueden prevenir las alergias alimentarias.

Precauciones

Los probióticos no se consideran especialmente riesgosos para la mayoría de las personas. Sin embargo, debido a que los probióticos pueden cultivarse a partir de productos lácteos, algunos preparados probióticos pueden ser riesgosos para las personas con alergias a los lácteos.

Además, es importante conocer el hecho de que los probióticos son suplementos dietéticos y no están sujetos a la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA). Los probióticos tampoco están estandarizados y cada variedad puede tener diferentes efectos en su cuerpo. Por estas razones, es mejor tener una buena comprensión de los probióticos antes de tomarlos.

Si tiene alguna pregunta, hable con su médico u otro miembro de su equipo de atención médica. Su alergólogo o pediatra también puede aconsejarle sobre los riesgos y beneficios de los probióticos para su hijo.

Una palabra de Verywell

No hay evidencia concluyente de que los probióticos puedan mejorar sus síntomas de alergia. En el mejor de los casos, pueden ser beneficiosos además de sus tratamientos estándar para la alergia. Debido a que no están regulados y varían mucho, es una buena idea consultar a su alergólogo o médico si algún probiótico puede ser beneficioso para usted.

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