¿Pueden los opiáceos causar problemas cardíacos?

¿Pueden los opiáceos causar problemas cardíacos?

Los opiáceos (u opiáceos) son una clase de medicamentos que están hechos de amapola de opio o se sintetizan artificialmente para funcionar como estos opioides naturales. Los opioides funcionan uniéndose a receptores proteicos específicos en el cerebro y la médula espinal, disminuyendo significativamente las señales de dolor que se envían al cerebro y disminuyendo la percepción del dolor.

Los opiáceos han desempeñado durante mucho tiempo un papel importante en la medicina como un poderoso método para controlar el dolor.

Sin embargo, los opiáceos también pueden causar problemas graves. Estas drogas son altamente adictivas. De hecho, la adicción tanto a los opioides recetados como a los opiáceos ilícitos (principalmente, la heroína) se ha convertido en un problema social importante. La adicción a los opiáceos está causando una epidemia de muertes relacionadas con una sobredosis. En los EE. UU., Más de 30,000 muertes por sobredosis de opiáceos se registraron solo en 2015, según los NIH. Además, el tráfico de opiáceos está causando pobreza, crímenes violentos, familias perturbadas y otros caos sociales.

Además, los opioides pueden producir problemas incluso en personas que los toman crónicamente bajo la supervisión de un médico. Dichos problemas incluyen estreñimiento, sedación, problemas de funcionamiento, accidentes y lesiones, retención urinaria y problemas cardíacos.

Los problemas cardíacos que se observan con los opiáceos generalmente no son bien conocidos entre el público, ni tampoco para muchos médicos. De hecho, algunos de los problemas cardíacos asociados con los opiáceos recién ahora se están reconociendo.

Sin embargo, para las personas que desarrollan problemas cardiovasculares relacionados con los opioides, estos problemas pueden tener un gran impacto en la salud. Las personas que usan opioides de manera crónica para controlar el dolor y los médicos que las recetan deben ser muy conscientes de los riesgos cardíacos.

El uso de opiáceos en medicina

Los opioides son especialmente útiles para controlar el dolor severo causado por afecciones médicas temporales, como fracturas de huesos o dolor postoperatorio, y para controlar el dolor asociado con graves problemas médicos en etapa terminal, especialmente cáncer terminal.

En estas situaciones, los opiáceos tienden a ser muy efectivos y (debido a que su uso en estas situaciones es limitado en el tiempo) los riesgos asociados con su uso son mínimos.

También pueden ser efectivos en el tratamiento del dolor menos severo y más crónico, pero su uso para este tipo de dolor es muy controvertido. El uso crónico de opioides puede conducir al abuso y la adicción. Esto se relaciona en parte con el hecho de que los opioides muestran la característica conocida como tolerancia, es decir, con el tiempo las personas necesitan dosis cada vez mayores de opioides para lograr los mismos niveles de control del dolor que inicialmente se lograron con dosis mucho más bajas. Prescribir y tomar la cantidad correcta de opiáceos durante largos períodos de tiempo, por lo tanto, es un desafío. Los expertos recomiendan que cuando los opioides se usan para tratar el dolor crónico no asociado con el cáncer, su uso sea supervisado por médicos que se especializan en el control del dolor.

Actualmente se utilizan varios opioides en la atención médica, que incluyen buprenorfina, codeína, fentanilo, Oxycontin, metadona, morfina, Percocet y Vicodin.

Problemas de salud comúnmente vistos con opioides

Antes de describir los problemas cardíacos que pueden ser causados ​​por los opioides, valdría la pena enumerar las dificultades más comunes que estos medicamentos pueden causar.

Como hemos visto, la forma en que funcionan los opiáceos es uniéndose a receptores opioides en los sistemas nerviosos central y periférico, y al hacerlo reducen la percepción del dolor. Sin embargo, cuando se usan dosis excesivas de opioides, su acción sobre el sistema nervioso puede producir varios otros efectos, que incluyen: sedación, euforia, respiración deprimida, convulsiones, confusión, vómitos, pupilas puntuales y estupor.

La muerte por sobredosis de opioides ocurre con mayor frecuencia durante un estupor inducido por opioides, en el que el impulso respiratorio se deprime tanto que la respiración simplemente se detiene.

Problemas cardíacos con opioides

Debido a estos dramáticos efectos no cardiacos de los opiáceos, puede no ser sorprendente que muchos de los problemas cardíacos causados ​​por estas sustancias hayan recibido relativamente poca atención.

Sin embargo, los opiáceos ahora están asociados con varios tipos de problemas cardíacos, y algunos de ellos pueden ser potencialmente mortales.

Los problemas cardíacos asociados con los opiáceos incluyen:

Función deprimida del músculo cardíaco.Si bien los opiáceos por sí mismos tienen poco efecto sobre la capacidad del músculo cardíaco para contraerse con fuerza (es decir, sobre la contractilidad cardíaca), la contractilidad puede suprimirse cuando los opiáceos se combinan con benzodiazepinas (medicamentos como Valium). Esta combinación no es rara en personas que toman opiáceos crónicos. En las personas que tienen un problema cardíaco subyacente que produce un cierto grado de debilidad en la función cardíaca, como una miocardiopatía, la combinación de un opioide y una benzodiazepina puede precipitar la insuficiencia cardíaca manifiesta.

Bradicardia.La bradicardia, o una frecuencia cardíaca lenta, se observa con bastante frecuencia en personas que toman opiáceos. En general, esta bradicardia se debe a una disminución del nodo sinusal, como se ve en el síndrome del seno enfermo. La bradicardia opioide rara vez causa síntomas en reposo, pero puede llevar a una tolerancia al ejercicio pobre, ya que la frecuencia cardíaca puede ser incapaz de aumentar normalmente con el ejercicio.

Vasodilatación.La vasodilatación o dilatación de los vasos sanguíneos puede ser causada por el uso de opiáceos. Esta vasodilatación puede causar hipotensión (presión arterial baja). Dado que los opiáceos también pueden producir bradicardia junto con vasodilatación, cuando una persona que toma opiáceos se levanta rápidamente puede experimentar una caída repentina de la presión arterial, una afección llamada hipotensión ortostática. La hipotensión ortostática puede conducir a mareos severos en posición vertical, o incluso a síncope. Ta Taquicardia ventricular.

Dos opiáceos en particular (metadona y buprenorfina) pueden inducir un fenómeno en el electrocardiograma (ECG) llamado prolongación QT. En algunas personas, la prolongación del QT puede producir una forma peligrosa de taquicardia ventricular llamada torsades de pointes. Este tipo de arritmia cardíaca comúnmente produce episodios de aturdimiento intenso, síncope o incluso muerte súbita. Fib Fibrilación auricular. Fib La fibrilación auricular, un ritmo cardíaco rápido e irregular causado por una señal eléctrica interrumpida y fraccionada en las aurículas del corazón (las cámaras cardíacas superiores), ha demostrado ser significativamente más frecuente en las personas que usan opioides. Las personas con fibrilación auricular tienen una incidencia relativamente alta de accidente cerebrovascular y, posiblemente, de ataques cardíacos. Endo Endocarditis infecciosa. Endo La endocarditis infecciosa es una infección potencialmente mortal de las válvulas cardíacas u otras estructuras del corazón. Es un problema poco común que, por lo general, tiende a verse en personas mayores con una enfermedad valvular cardíaca subyacente. En los últimos años, sin embargo, la endocarditis infecciosa se ha visto en muchos más jóvenes que nunca antes, y particularmente en mujeres jóvenes y blancas. El denominador común entre estos jóvenes con endocarditis es que han abusado de los opioides intravenosos, especialmente la heroína. La endocarditis infecciosa tiene una alta tasa de mortalidad, y los sobrevivientes comúnmente se quedan con enfermedad cardíaca crónica. Withdrawal Retirada de opiáceos. Withdrawal La abstinencia de opiáceos puede afectar el sistema cardiovascular, pero los síntomas no cardiacos tienden a ser más prominentes (especialmente inquietud, lagrimeo excesivo y secreción nasal, dolor en músculos y articulaciones, náuseas, vómitos y diarrea). Un ritmo cardíaco rápido y la elevación de la presión arterial son comunes con la abstinencia de opiáceos, pero estos signos generalmente no son tan prominentes como lo son con el síndrome de abstinencia de alcohol. Sin embargo, los vómitos y la diarrea causados ​​por la abstinencia de opiáceos pueden provocar deshidratación, presión arterial baja y aturdimiento o síncope. Además, si se induce la abstinencia rápida de opiáceos administrando un medicamento opioide reversible como la naloxona (Narcan) (que es un procedimiento que salva vidas si se ha producido una sobredosis), un aumento repentino de la adrenalina puede producir una inestabilidad cardiovascular significativa.Muerte cardiovascular.

Un estudio publicado en elJournal of the American Medical Association

En 2016 sorprendió y perturbó a la comunidad médica al informar que, entre las personas que recibían opiáceos recetados para el dolor crónico no relacionado con el cáncer, hubo un aumento significativo de muertes cardiovasculares, así como un aumento significativo en la mortalidad no relacionada con sobredosis. La causa de este exceso en las muertes cardiovasculares con la terapia opioide de prescripción crónica es especulativa en este momento. Una teoría es que el uso crónico de opiáceos puede causar problemas respiratorios durante el sueño, una afección que se asocia con arritmias cardíacas, ataques cardíacos y muerte súbita. Sin embargo, se requieren más estudios para confirmar los hallazgos de este estudio y para desentrañar las posibles causas.Resumen

Al igual que la mayoría de las cosas útiles, los opioides, que han hecho que el dolor agudo sea soportable para millones de personas, han sido una bendición decididamente mixta. Además de los muchos problemas conocidos asociados con el uso de opiáceos es el hecho menos conocido que pueden producir varios tipos de trastornos cardíacos. El potencial de problemas cardiovasculares es otra razón por la que tanto los médicos como los pacientes deben tener cuidado con el uso de estos medicamentos para el control del dolor crónico.

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