¿Pueden los niños desarrollar osteoartritis?

¿Pueden los niños desarrollar osteoartritis?

Es una idea errónea que la osteoartritis es solo una consecuencia del envejecimiento y solo afecta a las personas mayores. La osteoartritis no es exclusiva de nuestra población de ancianos. Las personas más jóvenes también pueden desarrollar osteoartritis, pero ¿eso incluye a los niños? ¿Pueden los niños desarrollar osteoartritis?

¿La osteoartritis está relacionada con la edad?

Si bien, desafortunadamente, es cierto que ciertos tipos de artritis sí afectan a los niños, la osteoartritis primaria no está entre ellos.

Los niños que tienen artritis generalmente tienen artritis idiopática juvenil, espondilitis juvenil, lupus, enfermedad de Kawasaki o enfermedad de Still, pero no osteoartritis primaria. La osteoartritis primaria se llama así porque no hay una causa subyacente o predisponente de la enfermedad. Sin embargo, ciertas anomalías congénitas o anomalías óseas que se desarrollan durante el crecimiento pueden aumentar el riesgo de que el niño desarrolle osteoartritis más adelante en la vida.

La osteoartritis se considera una enfermedad relacionada con la edad porque la prevalencia aumenta con la edad. De acuerdo con el Manual sobre enfermedades reumáticas, la osteoartritis es poco común antes de los 40 años, mientras que la mayoría de las personas mayores de 70 años tienen evidencia radiográfica de la enfermedad, incluso si no tienen síntomas.

¿Qué condiciones especiales causan osteoartritis de inicio precoz?

La mayoría de los problemas que causan la osteoartritis prematura o de aparición temprana son de naturaleza mecánica y, con mayor frecuencia, afectan la cadera.

Cuando los signos y síntomas ocurren puede ser significativo. Si se corrige antes de los 6 años, las luxaciones congénitas de cadera no se asocian con la osteoartritis. Otra afección, conocida como enfermedad de Legg-Calve-Perthes, que afecta a niños de entre 4 y 9 años de edad, se caracteriza por hueso muerto en la cadera, similar a la necrosis avascular, que causa una cojera pronunciada.

La cirugía se debe realizar en estos pacientes jóvenes para prevenir el desarrollo de osteoartritis en sus primeros años de adulto.

El trauma es otra causa de osteoartritis de inicio temprano. Los niños que experimentan fracturas por estrés durante actividades asociadas con ejercicios pesados, como ballet, gimnasia, buceo, fútbol, ​​porristas y danza pueden fragmentar la epífisis (placa de crecimiento óseo). Una epífisis fragmentada puede asociarse con osteoartritis prematura. Existen otras condiciones traumáticas que conducen a la necrosis avascular y, en última instancia, a la osteoartritis de aparición temprana, incluida la enfermedad de Kohler, la enfermedad de Freiberg, la enfermedad de Scheuermann y la enfermedad de Osgood-Schlatter.

Ciertas mutaciones genéticas se han relacionado con la osteoartritis de inicio temprano. Por ejemplo, las mutaciones genéticas asociadas con la subproducción de colágeno tipo II se han identificado en familias. El cartílago articular normalmente consiste en una gran cantidad de colágeno tipo II. Esta anormalidad provoca osteoartritis, típicamente en la adolescencia y típicamente involucra las articulaciones que soportan peso (por ejemplo, rodillas y caderas). Si bien los investigadores reconocen que las mutaciones genéticas pueden causar una predisposición a la osteoartritis, identificar esas mutaciones no es una tarea fácil.

También se sabe que el desarrollo anormal de la placa de crecimiento óseo puede causar huesos deformes y desarrollo prematuro de osteoartritis. Los ejemplos incluyen personas nacidas con caderas dislocadas, enanismo o hipermovilidad o síndromes de hiperelasticidad como Ehlers-Danlos, osteogénesis imperfecta y síndrome de Marfan.

¿Qué pueden hacer los padres?

Los médicos aconsejan a los padres que no ignoren el dolor de su hijo como solo dolores de crecimiento. Los padres deben prestar atención a los detalles, especialmente porque los niños pueden ser demasiado pequeños para expresar con precisión el tipo de dolor que están experimentando cuando comenzó si es constante si aparece y desaparece.

Los padres deben informar a su pediatra de cualquier anomalía notable para que el médico pueda realizar una evaluación adecuada. La conciencia de un problema, el diagnóstico precoz y el tratamiento precoz pueden evitar que un niño sufra una agonía de por vida debido a la osteoartritis más adelante en la vida.

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