¿Pueden los anillos vaginales proporcionar anticoncepción y reducir el riesgo de ETS?

¿Pueden los anillos vaginales proporcionar anticoncepción y reducir el riesgo de ETS?

Cuando los anillos vaginales se introdujeron por primera vez como dispositivos anticonceptivos, las reacciones se mezclaron. Por un lado, eran una nueva e innovadora forma de que las personas usaran la anticoncepción hormonal. Los niveles de hormona en sangre serían menores con la administración local. Fueron convenientes y fáciles de usar. Por otro lado, algunas personas se sentían incómodas al tener que insertarlas. Estaban preocupados por lo que sucedería durante el sexo.

Pensaron que podrían ser extraños o incómodos.

Con el tiempo, las personas se han acostumbrado más a la idea de los anillos vaginales. Algunas personas los aman. Otras personas son menos entusiastas. Sin embargo, es claro que son fáciles de usar para las personas que están dispuestas a usarlos. Además, son una forma efectiva de administrar pequeñas moléculas a la vagina.

El anillo vaginal y la prevención de las ETS

La anticoncepción hormonal no es la única forma en que los anillos vaginales pueden ser útiles. En los últimos años, científicos e investigadores también han explorado otros posibles usos de estos dispositivos. Uno de esos usos es para la entrega de medicamentos y drogas. Por ejemplo, varios ensayos han demostrado que los anillos vaginales pueden ser una forma moderadamente eficaz de administrar profilaxis preexposición contra el VIH. Pro La profilaxis previa a la exposición es exactamente lo que parece. Las personas reciben medicamentos antes de que estén expuestos al VIH. El objetivo es reducir el riesgo de infección en caso de exposición.

En general, la mayoría de los estudios de profilaxis previa a la exposición (o PrEP) se realizan en hombres gay en riesgo y en parejas heterosexuales serodiscordantes.

La primera generación de investigación PrEP fue muy exitosa. Mostró que tomar medicamentos antirretrovirales podría reducir el riesgo de una persona de exposición al VIH. Sin embargo, eso solo funcionó cuando las personas tomaban los medicamentos con regularidad.

Desafortunadamente, no todos cumplían. Por lo tanto, las investigaciones se propusieron encontrar maneras de facilitar la toma de estos medicamentos. Uno de esos métodos fue entregarlos a través del anillo vaginal.

Usar un anillo vaginal para PrEP es lo mismo que usar uno para anticoncepción. Una mujer inserta el anillo de polímero flexible en su vagina y libera la medicación automáticamente. El anillo se cambia a intervalos regulares.

La investigación preliminar sugiere que un anillo que contiene medicamentos antirretrovirales puede reducir el riesgo de contraer el VIH. Sin embargo, en los estudios en humanos que se han reportado hasta ahora, los anillos NO eliminaron el riesgo. Es posible que las formulaciones futuras puedan tener una mayor eficacia, como se ha visto en estudios en modelos de monos. Diferentes combinaciones o clases de drogas pueden funcionar mejor … O peor.

Todavía no hay un anillo vaginal que contenga medicamentos contra el VIH en el mercado. Aún así, uno bien puede ser lanzado en el futuro previsible. Aún más emocionante es el hecho de que los médicos y los científicos están hablando de la posibilidad de hacer anillos de doble propósito. Sería relativamente sencillo hacer un dispositivo que tuviera propiedades anticonceptivas y propiedades anti-VIH. Eso podría representar un cambio radical en la prevención.

Sin embargo, vale la pena señalar que tal producto solo protegería contra el VIH y no contra otras ETS. No sería una bala mágica. Todavía podría marcar una gran diferencia en la vida de muchas mujeres.

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