¿Puede una resonancia magnética detectar la enfermedad de Alzheimer?

¿Puede una resonancia magnética detectar la enfermedad de Alzheimer?

¿Te preguntas si alguien que amas tiene la enfermedad de Alzheimer? ¿Cómo lo sabes?

Pantallas cognitivas

Una forma de evaluar la enfermedad de Alzheimer es evaluar el funcionamiento del cerebro. Existen varios exámenes cognitivos que se utilizan con frecuencia para evaluar la memoria, el funcionamiento ejecutivo, las habilidades de comunicación y el funcionamiento cognitivo general. Estos pueden ser muy útiles para identificar si existe un problema, o si solo hay un lapso normal en la memoria.

Hay, sin embargo, varios tipos diferentes de demencia, así como otras afecciones que pueden causar síntomas de demencia pero son reversibles. Entonces, ¿cómo puedes saberlo?

Imágenes de Resonancia Magnética

Una herramienta que se usa con más frecuencia es una MRI. Todavía no tenemos una prueba exacta que definitivamente diagnostique la enfermedad de Alzheimer, pero las imágenes por resonancia magnética (IRM) pueden ayudar de dos maneras diferentes.

Descartar otras condiciones

Una MRI puede usarse para eliminar otras causas de pérdida de memoria, como hidrocefalia de presión normal, un tumor cerebral o un derrame cerebral. A veces, una MRI puede encontrar una causa reversible de deterioro cognitivo que, con el tratamiento adecuado, se puede revertir y restaurar el funcionamiento cognitivo.

Medir el volumen en el cerebro

Una IRM puede proporcionar la capacidad de ver el cerebro con imágenes tridimensionales. Puede medir el tamaño y la cantidad de células en el hipocampo, un área del cerebro que generalmente muestra atrofia (contracción) durante el curso de la enfermedad de Alzheimer.

El hipocampo es responsable de acceder a la memoria, que a menudo es una de las primeras funciones que decrece notablemente en la enfermedad de Alzheimer.

Una resonancia magnética de una persona con la enfermedad de Alzheimer también puede mostrar atrofia parietal. El lóbulo parietal del cerebro se encuentra en la parte superior de la parte posterior del cerebro y es responsable de varias funciones diferentes, incluida la percepción visual, ordenamiento y cálculo, y la sensación de la ubicación de nuestro cuerpo.

Investigación en curso

El uso de imágenes cerebrales, incluida una resonancia magnética, para detectar la enfermedad de Alzheimer es el enfoque de varios proyectos de investigación en curso. Por ejemplo, la Iniciativa de Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI) ha estado recolectando imágenes y resultados de investigación durante varios años para determinar una forma no invasiva de detectar el Alzheimer antes en el proceso de la enfermedad.

Pasos siguientes

Si le preocupa que usted o alguien a quien ama pueda tener la enfermedad de Alzheimer, haga una cita con su médico para evaluar esta posibilidad. Aunque puede ser una llamada aterradora, existen muchos beneficios para la detección temprana de problemas cognitivos. Junto con las pruebas cognitivas y posiblemente una MRI, el médico probablemente realizará pruebas adicionales para determinar el alcance y la causa de cualquier problema de memoria u otras preocupaciones cognitivas. Un diagnóstico preciso puede ayudar a dirigir el camino del tratamiento, que puede incluir tanto medicamentos como enfoques complementarios.

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