¿Puede tomar testosterona si tiene cáncer de próstata?

¿Puede tomar testosterona si tiene cáncer de próstata?

Cierta pregunta surge con frecuencia en mi práctica médica diaria. Los pacientes preguntan: Tengo un historial de cáncer de próstata pero mis niveles de testosterona son bajos. ¿Puedo tomar testosterona? La respuesta espontánea ofrecida por muchos médicos es definitivamente no : la testosterona actuará como combustible en el fuego y acelerará el crecimiento del cáncer.

Pero, ¿es esto cierto? La respuesta es un sí calificado, pero hay al menos cuatro situaciones con excepciones que se abordarán a continuación.

Sin embargo, antes de describir las situaciones en las que los hombres con cáncer de próstata pueden considerar tomar testosterona, debemos analizar cómo se interpretan los análisis de sangre que miden la testosterona. ¿Cuál es el umbral exacto que define cuándo el nivel de testosterona en la sangre es excesivamente bajo?

Pruebas de sangre de laboratorio de testosterona

Hay una serie de problemas relacionados con la prueba de testosterona en la sangre. Primero, los niveles en sangre de testosterona son más altos por la mañana y más bajos por la noche. Una prueba realizada a las 4 pm que fue baja puede simplemente estar fuera del rango normal debido a la hora del día en que se tomó la sangre.

En segundo lugar, en realidad hay dos tipos de pruebas de testosterona: testosterona total y testosterona libre. La mayoría de las pruebas de rutina solo miden la testosterona total. Sin embargo, la testosterona libre es una medida mucho más precisa de la actividad fisiológica de la testosterona. Dicho esto, los expertos claramente se dan cuenta de que la conexión entre los niveles de testosterona libre medidos con precisión y los sentimientos subjetivos que los hombres informan sobre su energía y libido a menudo están en desacuerdo.

Algunos hombres con testosterona libre relativamente baja se sienten bien.

Determinar el estado de testosterona de una persona y tomar una decisión sobre la necesidad de la terapia de testosterona nunca debe basarse únicamente en el nivel de testosterona en la sangre. Es igualmente importante basar la decisión de usar testosterona en los síntomas del individuo.

¿De qué sirve darle testosterona a alguien simplemente para corregir los bajos resultados observados en el análisis de sangre si el paciente ya se siente bien?

Terapia de testosterona y cáncer de próstata

Ahora veamos las situaciones en las que la terapia con testosterona podría ser aceptable en un hombre con cáncer de próstata conocido.

La primera situación es administrar testosterona a hombres con tumores benignos o de bajo grado. Ciertos tipos de cáncer de próstata tienen un grado tan bajo que son esencialmente inofensivos. Estos tipos de cáncer de próstata nunca se diseminan y deberían llamarse tumores benignos. Desafortunadamente, la terminología del cáncer se asignó erróneamente a estas formas benignas de cáncer de próstata hace décadas y esta política de llamarlos cáncer sobrevive hasta el día de hoy.

La segunda situación donde la administración de testosterona podría ser razonablemente segura es cuando los hombres se han sometido previamente a una terapia con cirugía o radiación y parecen estar curados. Después de un período de espera adecuado de entre dos y cinco años, el riesgo de recurrencia del cáncer generalmente es bastante bajo. El temor de usar testosterona en esta situación parece infundado.

La tercera situación ocurre en hombres con cáncer de próstata que han recaído después de cirugía o radiación. Este fenómeno se señala por el desarrollo de un nivel creciente de PSA en la sangre.

Tradicionalmente, estos hombres son manejados con medicamentos intermitentes que disminuyen la testosterona, como Lupron o Firmagon. Los estudios demuestran que el control del cáncer a largo plazo es igual al usar Lupron intermitente o Lupron continuo.

Sí, esto suena extravagante, pero en realidad es seguro detener el tratamiento contra el cáncer y tomarse unas vacaciones. Una vez que se detiene el tratamiento, la producción natural de testosterona de los testículos restaura los niveles normales de testosterona en la sangre. Sin embargo, a veces la testosterona se mantiene baja, especialmente en hombres mayores. Anterior Lupron ha puesto permanentemente a dormir a los testículos de estos hombres.

Cuando la producción normal de testosterona no se reanuda, es razonable considerar la administración de testosterona. Después de todo, dado que se ha demostrado que es seguro el permitir el retorno intermitente de la testosterona desde los testículos, ¿cómo no sería seguro administrar testosterona bioidéntica en dosis diseñadas para alcanzar exactamente los mismos niveles sanguíneos de testosterona que los testículos?

La cuarta situación a considerar es cuando hay niveles bajos de testosterona en un hombre con cáncer de próstata conocido que tiene una debilidad física severa o una pérdida muscular muy avanzada que está asociada con una debilidad y debilidad notable. Este escenario puede ocurrir en hombres con una edad muy avanzada o debido a alguna otra enfermedad grave. Cuando los hombres se han debilitado tanto (debido a un proceso no relacionado con el cáncer de próstata) puede ser más peligroso retener la testosterona que administrarla, aunque es posible que el cáncer de próstata crezca más rápidamente debido a la exposición a la testosterona. Vale la pena recordar que incluso los tipos malos de cáncer de próstata son notablemente lánguidos en su tasa de crecimiento. Si se toma la decisión de iniciar la testosterona, la tasa de progresión de la enfermedad se puede controlar de cerca con análisis de sangre y escáneres corporales de PSA. Si estas pruebas indican que el cáncer progresa demasiado rápido, la terapia de testosterona se puede detener con la expectativa de que el cáncer deje de progresar o incluso retroceda después de que se suspenda la testosterona.

¿Por qué la confusión?

La confusión sobre el uso de la terapia con testosterona en hombres con cáncer de próstata conocido se debe a que el cáncer de próstata no es una enfermedad aislada. Hay formas bajas, intermedias y de alto grado; enfermedad localizada y cáncer metastásico; tipos y tipos sensibles a hormonas que son insensibles al tratamiento hormonal. Un solo protocolo no sería universalmente apropiado para cada tipo de cáncer de próstata.

La decisión de comenzar con testosterona, por lo tanto, se reduce a dos problemas. He resumido brevemente la primera consideración mediante la descripción anterior de cuatro escenarios potenciales en hombres con cáncer de próstata conocido que tienen niveles bajos de testosterona y pueden beneficiarse con el uso de testosterona suplementaria. El segundo problema se relaciona con los riesgos del uso de la testosterona en un varón sano, por lo demás normal, que no tiene cáncer de próstata. Los estudios han demostrado que administrar testosterona no es totalmente seguro, incluso en hombres que no tienen ningún tipo de cáncer de próstata.

Los niveles de testosterona en la sangre tienden a disminuir con la edad. La mayoría de los hombres se adaptan a estas modestas reducciones de testosterona sin experimentar dificultades excesivas. Sin embargo, hay ciertas consecuencias potencialmente negativas para tener una testosterona baja, especialmente cuando la testosterona se suprime notablemente. Estos efectos de la baja testosterona incluyen bajos niveles de energía, bajo deseo sexual, malhumor, problemas de memoria, aumento de peso, aumento de senos y, a veces, aceleración de la pérdida de calcio de los huesos, es decir, osteoporosis. Todos estos efectos negativos de la testosterona baja pueden contrarrestarse mediante la restauración de un nivel normal de testosterona en la sangre.

Administración de la terapia de testosterona y riesgos?

Dar la terapia de testosterona se puede lograr convenientemente en una variedad de formas diferentes, incluido el uso de inyecciones de acción corta o larga, cremas, geles y parches transdérmicos. La aplicación del tratamiento es relativamente simple. Sin embargo, como se señaló anteriormente, la terapia de testosterona no está exenta de riesgos (aparte de los riesgos de usarla en hombres con cáncer de próstata). La mayor preocupación de la terapia de reemplazo de testosterona es el desarrollo de recuentos de glóbulos rojos que son más altos de lo normal; el término técnico es un alto nivel de hematocrito. El hematocrito, a menudo abreviado como Hct, es un componente de un panel de sangre, el hemograma completo o conteo sanguíneo completo. Otra palabra técnica con la que puede encontrarse que transmite el mismo significado que un hematocrito alto es policitemia.

Los conteos altos en rojo significan que la sangre se vuelve más viscosa (engrosamiento de la sangre), lo que puede predisponer a problemas graves como infartos y golpes. Por lo tanto, es necesario controlar cuidadosamente el hematocrito en todas las personas que planean someterse a un reemplazo de testosterona. Si se desarrolla un hematocrito alto durante el tratamiento con testosterona, es decir, si el hematocrito aumenta por encima del 50 por ciento, es necesario implementar algún tipo de contramedida. Tales medidas pueden incluir la extracción periódica de una unidad de sangre en la práctica de un hematólogo o quizás una reducción en la dosis administrada de testosterona.

El tratamiento de la terapia de reemplazo de testosterona se ha estandarizado bastante, y en los hombres sin cáncer de próstata, su uso se ha vuelto muy popular. Como se señaló anteriormente, no todos los que toman el tratamiento con testosterona experimentan el tipo de beneficios que podrían anticiparse, como el aumento de la libido o el aumento de los niveles de energía.

Después de muchos años de experiencia en dar terapia de testosterona a muchos hombres, he aprendido que hay una gran variabilidad en la forma en que los hombres responderán. Algunas veces el impacto de la testosterona es rápido y dramático. En otros hombres, incluso después de un período de prueba adecuado de seis meses, puede faltar un beneficio notable.

La única forma de determinar si un individuo específico se beneficiará de la testosterona es iniciar una prueba y observar lo que ocurre durante un período de seis meses o más. Se necesita un período de prueba adecuado para determinar si se producirá un efecto beneficioso. La testosterona no causa resultados instantáneos como algunas otras hormonas, como la adrenalina, por ejemplo.

Identifique su cáncer de próstata

Hasta este momento, gran parte de lo que hemos discutido es bastante estándar y muchos endocrinólogos y médicos generales están familiarizados con la administración del tratamiento con testosterona a hombres sin cáncer de próstata. La situación más delicada, como se señaló anteriormente, es en hombres con cáncer de próstata activo o tratado previamente. Después de todo, la terapia de reducción de testosterona es una de las formas más populares para contrarrestar el cáncer de próstata. ¿Cómo, por lo tanto, puede la administración de testosterona adicional en hombres con cáncer de próstata no ser perjudicial? La respuesta es que el tipo de cáncer de próstata debe definirse claramente.

El cáncer de próstata activo se puede dividir básicamente en dos grandes categorías: los tipos inofensivos (en particular, los que se determina que tienen un grado de seis o menos según lo determinado mediante una biopsia con aguja o mediante cirugía), y los tipos más consecuentes, que están clasificados del siete al diez. Factores adicionales como el PSA y los resultados de varios escaneos también pueden afectar la toma de decisiones. En la mayoría de los casos, la evaluación de un experto en cáncer de próstata probablemente será necesaria para tomar una determinación final sobre la seguridad de administrar un tratamiento de testosterona a alguien que tenga un historial de cáncer de próstata.

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