¿Puede superar la enfermedad celíaca?

¿Puede superar la enfermedad celíaca?

¿Puede superar la enfermedad celíaca (una intolerancia al gluten)? Lamentablemente, no, no puedes. Una vez que lo hayan diagnosticado (y suponiendo que el diagnóstico sea correcto), tendrá la afección de por vida.

Hace mucho tiempo, los médicos pensaban que solo los niños tenían enfermedad celíaca y que los niños podrían superarla. Sin embargo, ahora los científicos saben que la enfermedad celíaca afecta a los adultos, también, que no desaparece, y que las personas que la padecen necesitan seguir una dieta sin gluten de por vida para evitar los síntomas.

Por qué la enfermedad celíaca es diferente de las alergias

No es raro que los niños superen sus alergias a medida que envejecen. Por lo tanto, es comprensible por qué podría pensar que la enfermedad celíaca funciona de manera similar.

Pero la enfermedad celíaca no sigue el mismo patrón. En primer lugar, no es una verdadera alergia, es lo que se llama una enfermedad autoinmune. Cuando tienes la enfermedad celíaca, el sistema inmune de tu cuerpo ataca por error a las células que recubren tu intestino delgado, lo que provoca daños (lo que se conoce como atrofia de las vellosidades) y deficiencias nutricionales.

Los médicos creen que una vez que este proceso comienza, es imposible detenerlo. Es por eso que la enfermedad celíaca se considera una afección de por vida, no algo que siempre se puede superar.

Conseguir un diagnóstico preciso

El hecho de que la enfermedad celíaca es una enfermedad de por vida que requiere restricciones serias de la dieta para controlar es una de las razones por las que los médicos son tan cuidadosos para diagnosticarla correctamente.

Si se equivocan, el niño en cuestión podría seguir una dieta libre de gluten sin ningún motivo.

En niños, el proceso de prueba para la condición comienza con análisis de sangre. Pero para diagnosticar definitivamente la enfermedad celíaca, la mayoría de los médicos también querrán realizar una endoscopía, en la que pasarán un tubo por la garganta del niño y extraerán muestras diminutas del intestino delgado para examinarlo.

Si esas muestras muestran el daño intestinal que indica enfermedad celíaca, el niño será diagnosticado con enfermedad celíaca. Si las muestras no muestran ningún daño, entonces el niño puede tener algo llamado enfermedad celíaca latente, que generalmente no requiere una dieta libre de gluten (pero probablemente requerirá un monitoreo futuro).

Cómo se puede engañar

Hay otra razón por la que algunas personas creen que es posible superar la enfermedad celíaca: en muchos casos, una vez que un niño (o incluso un adulto) ha estado sin gluten por un tiempo, sus síntomas de la enfermedad celíaca desaparecerá, y es posible que no regresen, incluso si la persona come deliberadamente alimentos llenos de gluten. Aún así, esa no es una razón para hacer trampa en la dieta, ya que puede estar haciendo daño incluso si no se enferma de gluten.

Además, si una persona con enfermedad celíaca se somete a la prueba de la condición después de no comer gluten por un tiempo, esas pruebas serán negativas, incluso si tienen la condición. Eso es porque las pruebas buscan la reacción del cuerpo al gluten, y si no estás comiendo gluten, no reaccionarás. Entonces, no, no puede superar la enfermedad celíaca, y si un médico le ha diagnosticado oficialmente, entonces debe seguir una dieta sin gluten de por vida, incluso si no tiene síntomas.

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