¿Puede la pasta de dientes Xylitol mejorar su salud dental?

La pasta de dientes Xylitol es un tipo de pasta de dientes que contiene xilitol, un alcohol de azúcar procedente de abedules y otros tipos de árboles y plantas de madera dura. Dicho para mejorar la salud dental, el xilitol tiene un sabor dulce pero, a diferencia del azúcar, no se convierte en la boca en ácidos que pueden promover la caries dental.

Se dice que para frenar el crecimiento de Streptococcus mutans (la bacteria más estrechamente asociada con la caries dental), la pasta de dientes de xilitol a menudo se promociona como un enfoque natural para la prevención de caries.

El xilitol también se usa como ingrediente en productos de cuidado dental como chicles, pastillas, tabletas y mentas para el aliento.

La investigación sobre la pasta de dientes Xylitol: ¿Funciona?

Aunque la investigación sobre pasta de dientes de xilitol ha arrojado resultados mixtos, hay alguna evidencia de que cepillarse con pasta de dientes de xilitol puede proporcionar ciertos beneficios de salud dental:

En un informe de 2015 de laBase de datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, por ejemplo, los científicos evaluaron 10 publicados previamente estudios (con un total de 5903 participantes) sobre el uso de xilitol para prevenir las caries. En su revisión, los autores del informe descubrieron que, entre 2,5 y 3 años de uso, una pasta dental con flúor que contenía 10% de xilitol redujo las caries en un 13% en comparación con una pasta de dientes con contenido de flúor. Los autores del estudio señalaron, sin embargo, que la evidencia se consideró de baja calidad y recomendaron ensayos clínicos grandes y bien diseñados.

Un estudio de 2014 delJournal of Dentistry for Childrenevaluó la efectividad de la pasta de dientes de xilitol en la prevención de las caries infantiles tempranas y en la reducción de estreptococos mutans.

Para el estudio, 196 niños de cuatro a cinco años se cepillaron los dientes con una pasta dental con flúor con 31 por ciento de xilitol o una pasta de dientes con flúor estándar. Después de seis meses, no se encontró que la pasta de dientes con xilitol agregado fuera más efectiva que la pasta de dientes con flúor estándar.

Otra investigación no ha encontrado que la pasta de dientes de xilitol sea efectiva para reducir el crecimiento de bacterias orales.

Por ejemplo, un estudio de laboratorio publicado enEuropean Archives of Pediatric Dentistryen 2015 comparó los efectos de diferentes tipos de pasta de dientes en el crecimiento de Streptococcus mutans y Lactobacillus acidophilus. Los investigadores descubrieron que la pasta de dientes de xilitol no inhibía significativamente el crecimiento de Streptococcus mutans o Lactobacillus acidophilus.

Posibles efectos secundarios

El xilitol ha sido aprobado para su seguridad por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Como edulcorante no nutritivo.

Los efectos adversos que se han reportado en estudios incluyen llagas en la boca, hinchazón, calambres, estreñimiento, gases, heces blandas y diarrea. La pasta de dientes no debe ingerirse ni dejarse en la boca sin enjuagar.

Es importante tener en cuenta que la pasta de dientes de xilitol no debe usarse como un sustituto de la atención estándar en el tratamiento de una afección dental (como la periodontitis). Si está considerando probar una pasta de dientes de xilitol, es una buena idea consultar primero a su dentista.

El xilitol es extremadamente tóxico para los perros. Si su perro come pasta de dientes de xilitol, es importante llevar el perro a un veterinario inmediatamente.

Un mensaje de Verywell

Aunque es demasiado pronto para decir si la pasta de dientes de xilitol puede reducir significativamente el riesgo de caries, es posible que los productos de xilitol sean beneficiosos si se usan junto con medidas estándar para prevenir la caries.

Para una salud dental óptima, los Institutos Nacionales de la Salud sugieren cepillarse los dientes todos los días con pasta dental fluorada, limpiándose los dientes todos los días con hilo dental u otro tipo de limpiador entre dientes, lo que limita el consumo de alimentos azucarados. Evitando el consumo de tabaco y fumar, y visitando a su dentista o profesional de la salud oral regularmente.

También hay evidencia preliminar de que varios alimentos pueden ayudar a proteger contra las caries. Por ejemplo, algunas investigaciones indican que el té negro y el té oolong pueden ayudar a prevenir la caries dental. Y en una revisión de la investigación, los científicos señalan que el arándano puede ayudar a combatir la caries dental al evitar que las bacterias se adhieran a los dientes.

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