¿Puede la dieta libre de gluten ayudar a tratar la enfermedad de Crohn o la colitis?

¿Puede la dieta libre de gluten ayudar a tratar la enfermedad de Crohn o la colitis?

La enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) afectan su sistema digestivo. Pero, ¿cómo se relacionan estas tres condiciones? Si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca, ¿eso significa que sus probabilidades de tener enfermedad inflamatoria del intestino son más altas? Y, ¿puede la dieta sin gluten ayudar a sus síntomas de IBD incluso si no tiene la enfermedad celíaca? Mucha de la investigación sobre cómo estas condiciones pueden interrelacionarse es bastante reciente, y parte de ella no ha sido confirmada por ensayos clínicos grandes y bien diseñados. Sin embargo, algunos estudios e informes de casos indican que las personas con enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa (las dos formas principales de enfermedad inflamatoria intestinal) pueden tener más probabilidades de dar positivo para anticuerpos contra la proteína del gluten, independientemente de si tienen o no enfermedad celíaca. Y en algunos casos, la dieta libre de gluten ha ayudado a las personas con enfermedad inflamatoria intestinal a sentirse mejor, a pesar de que esas personas no tenían la enfermedad celíaca.

Esto es lo que sabemos (y lo que no sabemos) sobre los posibles vínculos entre la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Síntomas similares en celiacos, sensibilidad al gluten e IBD

La enfermedad celíaca ocurre cuando su cuerpo confunde la proteína del gluten en el trigo, la cebada y el centeno con un invasor extraño, lo que provoca que su sistema inmune ataque su intestino delgado.

Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden variar ampliamente (en realidad hay más de cien, incluidos muchos que no afectan a su sistema digestivo), pero muchas personas con celiaquía sufren de diarrea o estreñimiento, dolor de estómago, fatiga y anemia.

Los síntomas de la sensibilidad al gluten no celíaca pueden simular los de la enfermedad celíaca; ambas condiciones incluyen tipos similares de problemas digestivos.

Aquellos con sensibilidad al gluten, sin embargo, parecen sufrir más dolores de cabeza y otros síntomas neurológicos, como daño a los nervios que causa una sensación de hormigueo en los brazos y las piernas, que aquellos con enfermedad celíaca.

Finalmente, los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal varían según la afección específica que padezca (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa). Tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerativa pueden causar dolor abdominal, calambres, diarrea grave (a veces con sangre) e hinchazón.

Decir la diferencia entre las condiciones

Obviamente, existe una superposición considerable entre los síntomas de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, y eso puede hacer que obtener un diagnóstico preciso sea algo desafiante.

Los médicos usan análisis de sangre para detectar la enfermedad celíaca (aunque no todas las personas con esta afección dan positivo) y confirman el diagnóstico con una endoscopia y una biopsia para observar directamente el revestimiento del intestino delgado y ver si está dañado.

Para diagnosticar la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, es probable que su médico realice una colonoscopia y / o una endoscopia para buscar signos específicos, que son diferentes de los de la enfermedad celíaca. No existe una prueba de sangre para la enfermedad inflamatoria intestinal, aunque es posible que algunos análisis de sangre más generales, como uno para detectar anemia, brinden cierta información.

Finalmente, no hay una prueba médica aceptada para la sensibilidad al gluten no celíaca (no todos los médicos aceptan que exista). La única forma de saber si la tienes es seguir estrictamente la dieta libre de gluten y ver si te sientes mejor. Pero incluso eso no es definitivo: puede sentirse mejor porque ha reducido o eliminado la comida chatarra de su dieta junto con el gluten, por ejemplo, o simplemente la idea de que está haciendo algo positivo para su salud puede ayudar a disminuir sus síntomas. Aún así, la investigación muestra que algunas personas, de hecho, parecen reaccionar a los granos de gluten con síntomas similares a los de la enfermedad celíaca, a pesar de que esas personas definitivamente no tienen la enfermedad celíaca.

¿Cuáles son los posibles enlaces entre celíaco y EII?

Algunos de los primeros estudios encontraron que las personas con enfermedad celíaca tenían un riesgo mucho más alto, potencialmente tan alto como un aumento de 10 veces en el riesgo, de ser diagnosticadas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. Sin embargo, investigaciones más recientes han indicado que aquellos con EII tienen tasas de enfermedad celíaca que son similares a las de la población general.

Sin embargo, parece haber alguna asociación entre las dos condiciones, y la genética puede explicar parte de esa asociación. Investigaciones genéticas recientes han descubierto que la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn comparten cuatro genes que parecen aumentar el riesgo de ambas afecciones. Además, los investigadores han identificado genes que parecen aumentar el riesgo tanto para la celiaquía como para la colitis ulcerosa.

Tanto la EII como la enfermedad celíaca se consideran enfermedades autoinmunes, lo que significa que implican un ataque equivocado por parte de su sistema inmune en una parte de su cuerpo. Ambas afecciones también parecen implicar cambios problemáticos en su microbioma intestinal (las bacterias que viven en su intestino grueso), que pueden causar o apoyar la inflamación.

La sensibilidad a la IBD y al gluten puede estar más relacionada. Sensitivity La sensibilidad al gluten no celíaca puede ser más probable que la enfermedad celíaca en personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, según muestran varios estudios.

Por ejemplo, un grupo de médicos en Italia y el Reino Unido encuestó a sus pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal y descubrieron que el 28% de ellos creía que tenían sensibilidad al gluten, lo que significa que sus síntomas parecían empeorar cuando comían alimentos con gluten. Sin embargo, solo el 6% de estas personas seguían la dieta libre de gluten en el momento de la encuesta. Los investigadores también encontraron que la llamada sensibilidad autoinformada del gluten no celíaca se asoció con la enfermedad de Crohn más grave y solicitaron estudios adicionales para determinar si la dieta libre de gluten ayudaría en estos casos.

En un informe de 2014, los médicos en Japón (donde la enfermedad celíaca es bastante rara) evaluaron 172 personas que tenían enfermedad inflamatoria del intestino para detectar anticuerpos contra el gluten a través de análisis de sangre, y compararon esas personas con 190 sujetos de control. Encontraron que el 13% de aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal también dieron positivo para anticuerpos anti-gluten. Sin embargo, solo tres de esas personas portaban uno de los dos principales genes de la enfermedad celíaca, y ninguno de ellos tenía daño en el intestino delgado, por lo que ninguno de ellos tenía enfermedad celíaca.

Sin embargo, ocho de aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal que también dieron positivo para anticuerpos al gluten comenzaron la dieta libre de gluten (otras ocho personas del mismo grupo siguieron una dieta que contenía gluten y sirvieron como sujetos de control). Después de seis meses con la dieta sin gluten, esas ocho personas tenían menos síntomas, especialmente diarrea, que los sujetos control, informó el estudio. Nadie en ninguno de los grupos desarrolló la enfermedad celíaca.

¿Puede la dieta libre de gluten ayudar en la EII?

Tal vez sí, incluso si no tienes la enfermedad celíaca. En varios casos (incluidos los estudios anteriores), los médicos han observado que la dieta libre de gluten mejoró o resolvió los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, incluso en personas que definitivamente no tenían la enfermedad celíaca. Las personas con enfermedad de Crohn fueron especialmente propensas a beneficiarse.

Por ejemplo, en un estudio de caso publicado en 2013, el Dr. David Perlmutter (de

Grain Brain

Fama) informó sobre un paciente que había sido diagnosticado con la enfermedad de Crohn y que no había mejorado con los tratamientos normales para la enfermedad de Crohn. En base a los análisis de sangre que mostraron que su cuerpo producía anticuerpos contra la proteína del gluten y otros componentes del trigo, la cebada y el centeno, se diagnosticó al hombre sensibilidad al gluten no celíaca y se inició una dieta libre de gluten.

Esto llevó después de seis semanas a una cesación completa de la diarrea, escribieron los médicos. Tras la continuación de la dieta sin gluten, la consistencia de las heces no solo se volvió normal, sino que el paciente también comenzó a aumentar de peso. Un año después, el paciente volvió a su estado normal y recuperó más del 80% de su peso. Perder peso. Su enfermedad de Crohn había entrado en remisión con la dieta libre de gluten. Los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte encontraron beneficios similares (aunque algo menos dramáticos) cuando consultaron a 1.647 personas con enfermedad inflamatoria intestinal sobre si habían probado la dieta libre de gluten. Un total de 19% dijeron que lo habían probado anteriormente, y 8% dijeron que todavía estaban usando la dieta. En general, casi dos tercios de los que habían intentado comer sin gluten dijeron que la dieta mejoró sus síntomas digestivos, y el 28% informaron brotes de EII menos o menos severos. Además, aquellos que estaban siguiendo la dieta en el momento de la encuesta dijeron que les ayudó significativamente a su fatiga. Los investigadores dijeron que era posible que los compuestos sin gluten presentes en los granos de gluten (a diferencia de la proteína del gluten en sí) pudieran causar inflamación intestinal en personas con EII, y comer sin gluten podría ayudar a aliviar esta inflamación (y los síntomas asociados con eso). Dijeron que su estudio sugiere fuertemente un papel potencial de esta dieta en algunos pacientes con EII, pero que se necesita más investigación para determinar quién puede beneficiarse más.

Así que sí, es posible que la dieta libre de gluten pueda ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, incluso en personas que no tienen la enfermedad celíaca. Si se pregunta si podría beneficiarse, hable con su médico sobre probar la dieta.

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