¿Puede la cúrcuma reducir sus niveles de colesterol?

¿Puede la cúrcuma reducir sus niveles de colesterol?

Si alguna vez comió cocina de Asia oriental o del Medio Oriente, es muy probable que haya encontrado cúrcuma. La cúrcuma es un polvo de color amarillo que a menudo se usa como un colorante alimentario y como una especia en una variedad de alimentos. Pertenece a la familia del jengibre y se ha utilizado durante siglos en la medicina china para tratar la inflamación, las infecciones y diversas dolencias gastrointestinales.

Las propiedades medicinales de su ingrediente activo, la curcumina, se conocen desde hace siglos. Aunque la cúrcuma actualmente es más notable por sus propiedades antioxidantes, anticancerígenas y antiinflamatorias, recientemente se ha hablado de su capacidad para reducir el colesterol.

¿La cúrcuma reduce el colesterol?

La investigación sobre la cúrcuma hasta ahora parece ser muy favorable. Desafortunadamente, la mayoría de estos estudios solo han involucrado animales. A partir de estos estudios, parece que la cúrcuma afecta principalmente los niveles de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos. Un estudio realizado en conejos alimentados con una dieta alta en grasas mostró que la cúrcuma parecía reducir los niveles de colesterol LDL y los triglicéridos, así como también prevenir la oxidación del LDL. Se ha demostrado que el LDL oxidado contribuye a la formación de aterosclerosis. Los efectos reductores del colesterol de la cúrcuma se han mantenido consistentes en estos estudios.

Aunque esta información parece prometedora, hay un problema: casi no hay estudios que hayan analizado la capacidad de la cúrcuma para reducir los niveles de colesterol en humanos.

Dado que baja los lípidos en los animales, se cree que la cúrcuma también puede hacer lo mismo en los humanos. Sin embargo, la dosis y la función de la cúrcuma en humanos para reducir el colesterol y los triglicéridos aún está bajo investigación. Los pocos y pequeños estudios que han examinado el efecto hipolipemiante de la cúrcuma o su ingrediente activo, la curcumina, indicaron que si bien hay niveles de colesterol LDL y LDL ligeramente reducidos, no es una reducción significativa.

En estos estudios, las personas consumieron entre 60 mg y 1 gramo de curcumina durante hasta seis meses.

¿Debería incluir cúrcuma en su dieta?

Aunque los estudios en animales parecen mostrar que incluir la cúrcuma puede afectar positivamente sus lípidos, hay muy pocos estudios realizados en humanos. Las personas que consumieron cúrcuma o su ingrediente activo, curcumina, no vieron un efecto significativamente positivo en sus niveles de colesterol y triglicéridos. A pesar de esto, la cúrcuma aún se puede utilizar como una especia para incluir en su dieta debido a sus otras propiedades saludables, y especialmente si está buscando alternativas saludables al uso para darle más sabor a sus alimentos.

Si está interesado en usar cúrcuma en su cocina, hay muchas recetas disponibles. Debido a que su capacidad para reducir los lípidos aún se está estudiando, no se recomienda consumir una cantidad suficiente de cúrcuma. Por lo tanto, debe seguir las instrucciones de sus recetas favoritas usando la cúrcuma como guía. Sin embargo, si está pensando en incluir altos niveles de cúrcuma en su dieta o si desea consumirla como suplemento, primero debe asegurarse de consultar a su proveedor de atención médica. Cantidades elevadas de esta especia pueden agravar ciertas afecciones médicas, incluidas ciertas afecciones gastrointestinales, diabetes y trastornos hemorrágicos.

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