¿Puede dejar de fumar para prevenir el cáncer de piel?

¿Puede dejar de fumar para prevenir el cáncer de piel?

Si le preocupa contraer cáncer de piel, debe dejar de fumar ahora para prevenirlo. La mayoría de las personas saben que la radiación ultravioleta del sol puede provocar cáncer de piel. Menos conocido es que el consumo de tabaco puede triplicar su riesgo de desarrollar carcinoma de células escamosas.

Fumar: la verdad fea

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 44.5 millones de adultos estadounidenses eran fumadores actuales en el 2006-24 por ciento de los hombres y el 18 por ciento de las mujeres.

Fumar mata a unos increíbles 438,000 estadounidenses y más de tres millones de personas en todo el mundo cada año.

Fumar es una causa importante de cánceres de pulmón, laringe (caja de voz), cavidad oral, faringe (garganta), esófago (tubo de deglución conectado al estómago) y vejiga. Contribuye al desarrollo de cánceres de páncreas, cuello uterino, riñón, estómago y también algunas leucemias. Es una causa importante de enfermedades cardíacas, aneurismas, bronquitis, enfisema y accidente cerebrovascular. Si eso no fuera suficiente (y hay muchos más efectos no mencionados), fumar también se ha relacionado con afecciones múltiples de la piel:

  • Carcinoma de células escamosas
  • Curación deficiente de la herida
  • Complicaciones durante la cirugía reconstructiva
  • Envejecimiento prematuro de la piel
  • Acné
  • Psoriasis
  • Pérdida de cabello

Si aún no está convencido de dejar de fumar, considere lo siguiente: El CDC estima que los fumadores varones adultos pierden un promedio de 13.2 años de vida y las mujeres que fuman pierden 14.5 años de vida por fumar.

Hay herramientas y consejos disponibles para ayudarlo a dejar de fumar.

Evidencia del vínculo

Tal vez la mejor evidencia de una asociación entre el tabaquismo y el cáncer de piel proviene del estudio de Sofie De Hertog y colegas del Centro Médico de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. Los investigadores entrevistaron a 580 personas que tenían algún tipo de cáncer de piel y 386 que no lo hicieron.

Encontraron que en los fumadores actuales, el riesgo de desarrollar carcinoma de células escamosas es 3,3 veces mayor que en los no fumadores. No se encontró ningún vínculo entre el tabaquismo y el carcinoma de células basales o el melanoma.

Los ex fumadores pueden reducir sustancialmente el riesgo de contraer cáncer de piel, pero solo a un riesgo 1,9 veces mayor. También se observó una relación positiva entre el número de cigarrillos fumados y el riesgo elevado: en los fumadores empedernidos (más de 20 cigarrillos por día), el riesgo llega a 4,1, mientras que en los fumadores que consumen menos de 10 cigarrillos por día, el riesgo cae a 2.4. Curiosamente, no se ha encontrado ninguna relación entre el tabaquismo y la incidencia de cáncer de piel, sin embargo, los fumadores de pipa tenían el mismo riesgo que los fumadores de cigarrillos.

¿Cómo funciona el enlace?

Exactamente cómo el humo de tabaco conduce al cáncer de piel sigue sin estar claro. Es posible que uno de los 3,000 químicos en el humo del tabaco pueda actuar como carcinógeno de la piel (agente cancerígeno), ya sea por contacto directo con el humo (que puede dañar el ADN de las células de la piel) o por ser absorbido por los pulmones al sangre. La evidencia de este mecanismo es que la aplicación de humo de tabaco a la piel inducida por el carcinoma de células escamosas en experimentos con animales. Fumar también puede inducir cáncer de piel al inhibir el sistema inmune, ya que los pacientes con sistemas inmunes suprimidos debido a trasplantes de órganos u otras causas son más susceptibles al carcinoma de células escamosas.

La investigación sobre la conexión entre fumar y el cáncer de piel está en curso. Pero como dice Michael Thun, MD, de la American Cancer Society: Ha habido razones abrumadoras de salud para evitar fumar durante mucho tiempo. Esta es una razón más para que las personas dejen de fumar o no comiencen.

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