¿Puede amaranto ayudar a reducir los niveles de colesterol?

¿Puede amaranto ayudar a reducir los niveles de colesterol?

El amaranto (Amaranthus spp) es un grano saludable que a veces se usa en muchos panes, cereales y bocadillos. Aunque es relativamente nuevo en la escena de las comidas comerciales, este cereal integral ha sido utilizado durante miles de años por los incas y los aztecas en sus alimentos. El amaranto se conoce comúnmente como pseudocereal y, aunque se clasifica como grano, tiene la misma cantidad de proteínas que los frijoles y las lentejas.

Aunque hay más de 60 especies diferentes que abarcan el género Amaranthus, solo tres de ellas se consumen comúnmente y se usan juntos en productos:Amaranthus hypochondriacus,Amaranthus cruentus, yAmaranthus caudatus. El uso de amaranto se ha examinado en una variedad de condiciones de salud, como diabetes, hipertensión arterial y obesidad. El amaranto también ha sido promocionado por tener beneficios saludables para el corazón, pero ¿es efectivo para reducir los niveles de colesterol?

El amaranto tiene un potencial reductor de colesterol

Aunque hay bastantes estudios que han examinado el efecto del consumo de amaranto sobre los niveles de colesterol, pocos Los estudios han analizado los beneficios de reducir el colesterol del amaranto en humanos. La mayoría de los estudios han involucrado a animales -incluidos los conejos, las ratas y los hámsteres- que se les dio n amaranto en su dieta diaria. Además, estos pequeños estudios solo han analizado algunas especies de amaranto, principalmenteA cruentusyA hipocondrioco, que son algunas de las especies más comunes de amaranto incluidas en los alimentos y que se encuentran en su supermercado local.

También hubo una variedad de formas de amaranto utilizadas en estos estudios, más comúnmente, semillas de amaranto y los aceites extraídos de ellas.

Los estudios en animales a pequeña escala revelaron que la introducción de semillas de amaranto en sus dietas diarias redujo el colesterol LDL entre un 10% y un 50% y los niveles de colesterol total se redujeron hasta en un 50% en los estudios.

Los triglicéridos se redujeron solo ligeramente en estos estudios, con la mayor caída en un 17%. HDL, por otro lado, no pareció aumentar significativamente en los estudios en animales.

En los pocos estudios realizados en humanos, solo se ha investigado el aceite de amaranto. Se encontró que incluir hasta 18 ml de aceite de amaranto durante tres semanas redujo el colesterol LDL hasta en un 25% y el colesterol total en aproximadamente un 20%. Los triglicéridos también se redujeron hasta en un 36%. En estos estudios, los individuos también siguieron una dieta saludable para el corazón, y un estudio encontró que no se observó un beneficio adicional de reducción del colesterol cuando se agregó amaranto a esta dieta saludable. Al igual que con los estudios en animales, el amaranto no parece afectar significativamente los niveles de HDL.

¿Cómo amaranto reduce el colesterol?

Aunque no se conoce la forma en que el amaranto reduce el colesterol, ha habido muchas sugerencias. El amaranto tiene un alto contenido de grasa insaturada, escualeno. De hecho, 9 ml de aceite de amaranto contienen aproximadamente 300 mg de escualeno. Estudios previos que utilizaron únicamente escualeno extraído de productos alimenticios dieron como resultado niveles más bajos de colesterol. Aunque el escualeno está involucrado en la vía que produce el colesterol en el cuerpo, no se sabe exactamente cómo la introducción de escualeno en la dieta reduce el colesterol.

Otros estudios sugieren que otros químicos saludables para el corazón que se encuentran en el amaranto, como la fibra soluble y los fitoesteroles, son la causa del descenso del colesterol LDL y del colesterol total que se observa en estos estudios. Ambos ingredientes finalmente funcionan al reducir la cantidad de colesterol absorbido en la sangre del intestino delgado.

The Bottom Line …

Aunque se necesitan más estudios para seguir investigando la capacidad de reducir el colesterol del amaranto, este grano sano ha tenido un buen comienzo. Aunque no hay una cantidad recomendada de amaranto para incluir en su dieta, los estudios en humanos incluyeron hasta 18 ml de aceite de amaranto, lo que equivale a más de una cucharada de aceite de amaranto al día.

Los aceites consisten en hasta 9% de la composición de amaranto. Sin embargo, debido a sus propiedades nutricionales, otras formas de amaranto, como el grano y la harina, también se pueden incorporar en cualquier dieta saludable para el corazón.

Si le interesa incluir el amaranto en su dieta para reducir el colesterol, el amaranto se puede incluir en sus panes, sopas, guisos y guarniciones favoritas. Además, el aceite de amaranto está disponible como un suplemento nutricional en algunas tiendas.

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