Pruebas de alergia a la penicilina

Pruebas de alergia a la penicilina

La penicilina y los antibióticos relacionados son algunos de los antibióticos disponibles más antiguos y más comúnmente utilizados. Son activos contra una amplia variedad de infecciones, son baratos y generalmente son bien tolerados. Desafortunadamente, la alergia a la penicilina es muy común, con el 10% de la población informando una alergia a este medicamento. Los estudios muestran, sin embargo, que cuando las personas que informan ser alérgicas a la penicilina son evaluadas para la alergia, casi el 90% no son alérgicas y pueden tomar el medicamento muy bien.

Eso es a menudo porque esta alergia a menudo es temporal.

Las pruebas para la alergia a la penicilina están disponibles, es un procedimiento relativamente simple y, en la mayoría de los casos, lleva a una persona que pensó que era alérgica a la penicilina para descubrir que en realidad no es alérgica al antibiótico o que ya no es alérgica. La mayoría de los alergólogos tienen la capacidad de realizar pruebas de alergia a la penicilina.

Evitar la penicilina puede conducir a otros problemas

La mayoría de las personas con alergia a la penicilina simplemente evitan tomar penicilina y antibióticos relacionados, ya que hay una gran variedad de otros antibióticos que tomar si ocurre una infección. ¿Pero este es el enfoque correcto para tomar? Varios estudios muestran que cuando una persona es etiquetada como penicilina alérgica, pueden surgir numerosas complicaciones como resultado de que se le administren otros antibióticos.

Primero, el costo de tomar antibióticos que no contienen penicilina aumenta drásticamente. Los estudios demuestran que el costo promedio de los antibióticos en una persona con alergia a la penicilina es un 63% más alto que en aquellos sin alergia a la penicilina.

En segundo lugar, el uso de antibióticos que no contienen penicilina, especialmente en un entorno hospitalario, coloca a una persona en riesgo de desarrollar infecciones por bacterias resistentes a los antibióticos, como el enterococo resistente a la vancomicina (ERV). Por último, el uso de antibióticos que no contienen penicilina también puede poner a una persona en mayor riesgo de desarrollar Clostridium difficile colitis, una infección peligrosa de los intestinos causada por el uso de fuertes antibióticos.

El uso de la prueba de alergia a la penicilina en personas que informaron antecedentes de alergia a la penicilina se ha demostrado en numerosos estudios para reducir el uso de antibióticos más fuertes y caros en más de la mitad. Otros estudios han demostrado que a través del uso de la prueba de alergia a la penicilina, el costo de los antibióticos para tratar infecciones disminuye en más del 30%.

La penicilina es buena para provocar reacciones alérgicas

La penicilina puede desencadenar fácilmente reacciones alérgicas en las personas debido a su capacidad de unirse a proteínas en la sangre y en las células del cuerpo para estimular el sistema inmunitario. Este proceso, llamado haptización, lleva al sistema inmune del cuerpo a reconocer mejor la penicilina como alergeno. Luego se produce la sensibilización, o el desarrollo de anticuerpos alérgicos, a la penicilina, lo que puede provocar reacciones alérgicas cuando una persona está expuesta a la penicilina en el futuro.

Componentes de la prueba de alergia a la penicilina

Las pruebas de alergia a la penicilina implican el uso de varias técnicas de pruebas cutáneas, que incluyen la prueba de la piel con pinchazo y las pruebas cutáneas intradérmicas, a los metabolitos de la penicilina y la penicilina. La mayoría de los médicos especialistas en alergias realizan pruebas cutáneas con penicilina G (una forma inyectable de penicilina en forma líquida), Pre-Pen (bencilpeniciloil polilisina): el principal metabolito de la penicilina después de que el cuerpo descompone la droga y una mezcla determinante menor (MDM ) que contiene otros metabolitos menores.

MDM no está disponible comercialmente en este momento, aunque algunos alergólogos, como los que trabajan en entornos universitarios, harán una versión casera. Las pruebas de penicilina que incluyen el uso de MDM aumentan la precisión de las pruebas.

Los análisis de sangre para alergias también están disponibles para las pruebas de alergia a la penicilina, pero no son muy precisos y, en general, no se deben usar como un sustituto de las pruebas cutáneas para la alergia a la penicilina.

Cómo se realiza la prueba de alergia a la penicilina

Por lo general, primero se realiza una prueba de punción cutánea, que es capaz de identificar a las personas alérgicas a la penicilina más sensibles.

Si la prueba cutánea con prick es positiva, entonces se considera que la persona es alérgica a la penicilina y no se realizan pruebas adicionales. Si la prueba de pinchazo es negativa, entonces la prueba cutánea intradérmica se realiza con los mismos materiales. La prueba cutánea intradérmica identifica a más personas con alergia a la penicilina, pero es potencialmente peligrosa en las personas más sensibles. Esta es la razón por la cual se realiza primero una prueba cutánea con prick.

Si la prueba cutánea a la penicilina y los metabolitos relacionados es negativa usando técnicas tanto prick como intradérmicas, entonces la posibilidad de que la persona sea alérgica a la penicilina es menor al 5%. La mayoría de los médicos se sienten cómodos prescribiendo penicilina y antibióticos relacionados con la penicilina a esa persona, aunque algunos médicos (incluyéndome a mí) aún recomiendan administrar la primera dosis de penicilina bajo supervisión médica y controlarla por una o dos horas. Incluso voy un paso más allá y realizo un desafío oral a un antibiótico de penicilina (generalmente amoxicilina) bajo supervisión médica para asegurar que la persona pueda tolerar el antibiótico.

Si alguna de las pruebas mencionadas anteriormente es positiva, entonces una persona debería considerarse alérgica a la penicilina. En esta situación, se debe evitar la penicilina y los antibióticos relacionados, a menos que haya una necesidad especial de penicilina, y el uso de otros antibióticos no será suficiente. La desensibilización a la penicilina se puede realizar, a veces en un consultorio médico, pero generalmente en un entorno hospitalario, para que una persona pueda tolerar un curso de penicilina. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la desensibilización solo dura unos días, por lo que la desensibilización no conduce a una cura de la alergia, sino solo a una tolerancia a corto plazo del medicamento.

Leer más sobre qué antibióticos se deben evitar con la alergia a la penicilina.

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