Por qué se culpó a las madres «refrigeradoras» del autismo

Por qué se culpó a las madres refrigeradoras del autismo

El término madre refrigerador se acuñó para describir a un padre cuyo estilo frío e indiferente traumatizó a su hijo hasta tal punto que se retiró al autismo. La expresión fue originalmente acuñada por Leo Kanner, quien dio su nombre al autismo. Este concepto causó un enorme dolor a muchas familias durante décadas antes de que fuera desacreditado en la década de 1960.

¿De dónde se originó la idea de las madres refrigeradoras?

Sigmund Freud, el padre de la psicología moderna, creía que casi todos los problemas psicológicos derivaban del trauma en la primera infancia.

Se creía que el autismo era una forma de enfermedad mental, por lo que era lógico suponer que fue causado por un trauma temprano.

Más tarde, cuando los pioneros del autismo Leo Kanner y Hans Asperger comenzaron a explorar el trastorno, trabajaron casi principalmente con padres de clase alta cuya autopresentación pudo parecer formal y fría.

A Leo Kanner se le atribuye el haber acuñado la frase Refrigerator Mother, probablemente en la década de 1930. Aunque creía que el autismo probablemente era innato en el niño, también notó una aparente frialdad por parte de las madres de sus pacientes y asumió que esto se sumaba al problema.

¿Quién Popularizó el Término Refrigerador Madre?

Bruno Bettelheim, un reconocido profesor de desarrollo infantil, fue el más destacado entre los años 1940 y 1970. También fue un gran promotor de sí mismo, y a menudo se cita en los medios de comunicación. Se hizo con la idea de la Madre Refrigeradora y comparó a estos padres con los guardias en un campo de concentración nazi.

El libro de BettelheimThe Empty Fortress: El autismo infantil y el nacimiento del yo , junto con sus apariciones en programas nacionales de televisión y en revistas populares ayudó a convertir el concepto de madre refrigeradora en una idea popularmente aceptada.

¿Quién desmintió la idea de las madres refrigeradoras?

El Dr. Bernard Rimland, fundador y fundador fallecido del Autism Research Institute, tiene el mérito de desacreditar este mito.

Como padre de un niño con autismo, tenía un gran interés en explorar y comprender mejor las causas del autismo, y en borrar el concepto popular de que los padres pobres tenían la culpa. Su investigación, junto con su trabajo en unir a los padres como autogestores, cambió el pensamiento sobre las raíces del autismo. A principios de la década de 1970, la idea de madres refrigeradoras ya no se aceptaba, y los enfoques de crianza ya no eran el centro de atención de las investigaciones sobre las causas del autismo.

Padres y autistas hoy

Hoy en general, se acepta que el autismo es causado por una combinación de factores genéticos y ambientales, y no está relacionado con la maternidad en frío. Sin embargo, los padres todavía están en la silla caliente. Si bien no se les acusa de causar el autismo de sus hijos, a menudo se espera que traten o descubran tratamientos para ello. Ya sea como terapeutas y defensores o como investigadores y tomadores de decisiones médicas, los padres todavía están en una posición de responsabilidad abrumadora.

Hacer frente a la culpa

Criar a un niño con autismo es un trabajo duro. Uno de los aspectos más difíciles es manejar los sentimientos de culpa que acompañan al diagnóstico. ¿Causamos el problema al permitir las vacunas? ¿Al exponer a nuestro hijo a una toxina?

Al pasar a lo largo de los genes equivocados? Y … ¿no deberíamos estar haciendo más para ayudar a resolver el problema? Diez consejos para manejar La culpa aborda algunos de esos sentimientos y puede ayudar a los padres a poner sus sentimientos en perspectiva.

Recursos

La información histórica en este artículo se basa en los recursos que se encuentran en el sitio web de PBS Point of View Film, Refrigerator Mothers.

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