¿Por qué NO las ecografías anuales en lugar de las mamografías anuales?

¿Por qué NO las ecografías anuales en lugar de las mamografías anuales?

Si ha escuchado que las mamografías a veces pueden pasar por alto los tumores, o que los ultrasonidos pueden desempeñar un papel en el diagnóstico, se estará preguntando: ¿Por qué no hacemos ecografías anuales en lugar de mamografías? Después de todo, las mamografías pueden ser incómodas, exponerlo a la radiación y, además de eso, los ultrasonidos de los senos son mejores para detectar algunas anomalías.

Hablemos sobre la respuesta a esta pregunta, las diferencias entre los dos tipos de estudios, si las preguntas han sido respondidas o no, la respuesta puede ayudarlo a comprender mejor las pruebas que puede tener en el futuro y el papel de cada una.

Las ecografías son diagnósticas, las mamografías son para la detección

La principal diferencia entre las mamografías y los ultrasonidos mamarios es el papel que desempeñan.

Las mamografías son una buena prueba de detección, lo que significa que ofrecen la mayor cantidad de información para las personas que no tienen ningún síntoma de problemas en los senos. Los ultrasonidos de detección, en contraste, no serían un método eficaz de detección de cáncer de mama por varias razones, entre ellas que no pueden obtener imágenes de todo el seno de una vez.

A su vez, el ultrasonido de mama generalmente se realiza por razones de diagnóstico, con frecuencia después de que una mamografía revela un área sospechosa o densidad en un seno. Un ultrasonido de mama es bueno para distinguir un quiste benigno lleno de líquido de una masa sólida en el seno. Con un quiste, se puede realizar una aspiración con ultrasonido para eliminar el líquido y eliminar por completo el área sospechosa.

Un ultrasonido también puede ayudar a definir una masa en el seno que usted siente, incluso si no aparece en una mamografía.

Limitaciones de la ecografía

Existen varias limitaciones de la ecografía mamaria que la haría inadecuada para una prueba de detección. Estos incluyen:

  • El ultrasonido no puede tomar una imagen de todo el seno a la vez como se mencionó anteriormente.
  • El ultrasonido no puede tomar una imagen de áreas profundas dentro del seno. La ecografía es buena para evaluar los bultos superficiales en la mama, pero una mamografía puede detectar mejor las anomalías que se encuentran más profundamente en la mama.
  • El ultrasonido no puede hacer imágenes de diagnóstico 100 por ciento precisas.
  • El ultrasonido no muestra microcalcificaciones, la característica más común del tejido alrededor de un tumor. Muchos cánceres de mama tempranos se sospechan por primera vez en base a las calcificaciones en el seno. Para que se detecte una masa en la ecografía, generalmente debe ser significativamente más grande de lo que se podría sospechar de una mamografía.

Variables en la precisión de ambas mamografías y ultrasonidos

Ni la tecnología, mamografía ni ultrasonido son perfectos. Y en el caso del ultrasonido, el nivel de habilidad del operador hace una gran diferencia en sus resultados. Un técnico puede perder algo, mientras que otro técnico puede encontrarlo.

Un ultrasonido mamario es muy importante incluso con una mamografía normal si tiene un bulto palpable. No es raro que las personas que han encontrado un bulto (especialmente bultos cerca de la superficie del seno) se hagan una mamografía normal. En este caso, una ecografía mamaria puede detectar un cáncer de mama mejor que una mamografía. El punto aquí, sin embargo, es que cuando hay un bulto presente no estamos hablando de cribado, sino más bien de diagnóstico. En este contexto, el ultrasonido de los senos se consideraría una prueba de diagnóstico para evaluar el bulto.

Otras tecnologías de imágenes mamarias

Ni las mamografías ni los ultrasonidos mamarios detectan todos los cánceres de mama, y ​​pueden ser necesarias otras opciones.

Por ejemplo, para las mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama, una resonancia magnética de mama podría ser la mejor opción para la detección. Esto es especialmente cierto para las mujeres jóvenes con mamas densas para quienes la mamografía no es tan precisa.

Otras pruebas que se pueden recomendar incluyen elastografía, mamografía digital o mamografía óptica sin compresión. La termografía mamaria aparentemente funciona para algunas mujeres. Estas técnicas continúan evolucionando a medida que los investigadores buscan una mejor prueba para encontrar cánceres de mama en las primeras etapas de la enfermedad.

Preocupación por la radiación con las mamografías

La exposición a la radiación en una mamografía es muy pequeña.

Es casi lo mismo que se usa en una radiografía dental y menos de lo que se necesita para una radiografía de tórax estándar. Las mamografías pueden ser dolorosas por un breve período de tiempo. La conclusión con dolor, sin embargo, es que la cirugía de cáncer de mama, que generalmente es más extensa con un tumor más grande, es dolorosa por un período de tiempo más prolongado.

El Instituto Nacional del Cáncer dice que los beneficios de la mamografía superan el daño potencial de la exposición a la radiación. Sin embargo, asegúrese de alertar a su proveedor de atención médica y al técnico de rayos X si existe la posibilidad de que esté embarazada, ya que querrán evitar la exposición de la radiación al feto.

Conclusión sobre la mamografía frente a la ecografía mamaria para la detección y el diagnóstico

Las mamografías se utilizan generalmente como una prueba de detección en personas que no tienen ningún síntoma mamario. Si una mujer tiene síntomas, como un bulto o secreción del pezón, o si se encuentra una anomalía en una mamografía, una ecografía mamaria puede ser una muy buena prueba de diagnóstico para evaluar más a fondo la anomalía.

Si bien las ecografías mamarias no son buenas pruebas de detección del cáncer de mama, existen opciones distintas a la mamografía para las personas que corren un alto riesgo o desean evitar la radiación (como las que están embarazadas). En estas situaciones, una RMN de mama podría ser mejor. , pero mucho más caro, prueba de detección.

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