¿Por qué no desaparece el debate sobre la vacuna contra el autismo?

¿Por qué no desaparece el debate sobre la vacuna contra el autismo?

El sarampión estalló en California por primera vez en bastante tiempo, como resultado de que los padres optaron por no vacunar a sus hijos contra la enfermedad. Si bien, como se sabe, la mayoría de las personas sobrevive al sarampión, algunas (especialmente las más jóvenes y físicamente vulnerables) no lo hacen.

¿Qué podría motivar a los padres a evitar las vacunas que protegerían a sus hijos de un riesgo significativo?

Los medios de comunicación nos dicen que la mayoría del rechazo de vacunas se basa en el temor de que las vacunas hagan que los niños se vuelvan autistas. Y aparentemente cualquier cosa, incluso el regreso de enfermedades graves casi erradicadas, es mejor que el riesgo de autismo.

No hace mucho tiempo, escuché a un invitado de radio (con credenciales sólidas) que miles de padres rechazan las vacunas basadas en un estudio de Andrew Wakefield y otros, desacreditado en 1992, que en realidad relacionaba el autismo con la vacuna contra el sarampión. Casi todos los médicos involucrados en el estudio lo han repudiado y el estudio en sí fue oficialmente rechazado por la revista médica. Ah, y Wakefield perdió su licencia.

Pero, ¿podría este pequeño y desacreditado estudio realizado hace más de 12 años realmente ser la causa de un movimiento importante? ¿Por qué la gente continuaría creyendo en un estudio que se ha demostrado tan erróneamente e incluso no ético? De hecho, si bien el estudio de Wakefield fue un importante factor que contribuyó al movimiento antivacuna, sin duda no es la única causa.

Durante la década de 1990 y bien entrado el 2000, los medios se lanzaron a la historia de Wakefield. Y algunos medios alternativos incluso convirtieron a Wakefield en un mártir. El pensamiento es más o menos así: Wakefield tropezó con la verdad sobre las vacunas. Son venenos. Sin embargo, como las vacunas generan mucho dinero, ha sido silenciado.

Wakefield se convirtió rápidamente en una celebridad en algunos círculos y los intentos de desacreditar su estudio se han convertido en más prueba de una conspiración en su contra. Wakefield continúa hablando a grandes multitudes en ciertos tipos de conferencias de autismo que se centran en teorías alternativas para la causalidad y la cura del autismo.

La idea de una conspiración de vacunas relacionadas con el autismo (es decir, Big Pharma envenena a sabiendas a nuestros niños con vacunas, pero nunca lo admitirá porque ganan tanto dinero con las vacunas, por lo que destruirán a cualquiera que pite el silbato) ha echado raíces por varias razones.

El autismo se ha redefinido varias veces en los últimos 30 años, lo que ha dado como resultado enormes saltos de diagnóstico inexplicables. Las estadísticas pueden no mentir, pero son muy confusas. Por ejemplo (y hay muchos otros ejemplos), el síndrome de Asperger fue inventado como una categoría de diagnóstico a fines de la década de 1980. ¡El diagnóstico de unapersona con síndrome de Asperger, en ese punto, sería un aumento del 100% en los diagnósticos!

Además, la definición de autismo, en general, se expandió radicalmente para incluir a las personas con una gran variedad de síntomas. No es difícil crear un gráfico que demuestre un crecimiento increíble en los diagnósticos de autismo, pero es sorprendentemente difícil explicar ese crecimiento en un lenguaje simple y comprensible.

Luego, a mediados de la década de 2000, la estrella Jenny McCarthy convirtió el tema del autismo vacunal en un evento mediático a gran escala con sus libros, apariciones en televisión, presentaciones en vivo y otros acontecimientos en los medios. Estaba absolutamente convencida, basada en su conocimiento de la Universidad de Google, de que su hijo Evan sufrió una vacuna y que tuvo un gran impacto en el pensamiento público sobre el tema.

Autism Speaks, que (debido a sus profundos bolsillos y conexiones cercanas con los medios y Broadway) se convirtió en el gorila de 500 libras de la conciencia del autismo, comenzó a tomar en serio la idea de una conexión de autismo-vacuna. Este fue el resultado de varias maquinaciones dentro de la familia Wright que ejecuta Autism Speaks.

Mientras que los antiguos Wright (abuelos del nieto autista Christian) no apoyaban la idea, su hija Katie (madre de Christian) estaba convencida de que Christian sufrió una vacuna. Para mantener la paz dentro de la familia, Autism Speaks envió algunos fondos a la investigación que analizaba una posible conexión entre la vacuna y el autismo. Esto llevó a muchos a creer que no había humo sin fuego.

El gobierno federal ejecuta un programa de compensación de lesiones por vacunación porque, de hecho, las vacunas en ocasiones pueden causar lesiones. Varias familias iniciaron demandas de alto perfil para reclamar una indemnización basada en el autismo de sus hijos o lesiones autistas. Algunas personas recibieron compensación, aunque las circunstancias eran muy específicas (el niño tenía problemas físicos preexistentes). Esto llevó a más especulaciones de que estábamos viendo la punta de un iceberg de lesiones de vacunas.

El NIH y el CDC financiaron varios estudios a gran escala que refutaron absolutamente la idea de que podría haber alguna conexión entre el autismo y las vacunas. Mientras que algunas personas fueron convencidas por estos estudios, aquellos que ya creían en una conspiración veían esto como una prueba más de una conspiración entre Big Government y Big Pharma. Que estos hallazgos fueron respaldados por estudios internacionales independientes parecía irrelevante.

Los bloggers en línea (algunos con títulos médicos) se convirtieron en nombres muy conocidos en una comunidad de personas. Estos individuos explicaron que (a pesar de los estudios de cientos de científicos de todo el mundo), era evidente que las vacunas para bebés y niños pequeños representaban un enfoque demasiado pronto para la medicina preventiva. Claramente, la teoría fue: aporrear todos esos gérmenes y productos químicos en bebés y niños pequeños les causaba lesiones graves a los niños en la forma de causar autismo.

Más blogueros en línea, junto con organizadores de conferencias de autismo, promovieron curas para el autismo que involucraron desintoxicación de niños de venenos introducidos a través de una variedad de medios, desde vacunas hasta contaminación del aire y colorantes químicos en productos y alimentos. Se promovieron historias de niños siendo curados del autismo a través de estos medios. Que estas historias sean o no ciertas es, obviamente, una cuestión de especulación.

Los principales investigadores han publicado múltiples estudios que sugieren que el autismo es un trastorno con una predisposición genética y un desencadenante ambiental. En otras palabras, no naces autista, naces con una predisposición al autismo que solo puede provocar algo negativo en el entorno. ¿Qué podría ser ese disparador ambiental? Existen muchas teorías, pero cuando los padres ven a un médico pinchar a su hijo con una aguja y su hijo muestra signos de autismo en semanas o meses, se establece una conexión lógica.

Todos estos eventos, movimientos, historias y creencias trabajan juntos para crear un potente guiso de creencias, incredulidad y ansiedad que necesita una salida. El hecho de que la salida haya provocado brotes de sarampión no es, quizás, demasiado difícil de entender. La pregunta de $ 64,000, sin embargo, es ¿puede detenerse el monstruo?

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