¿Por qué necesito comer gluten para las pruebas de enfermedad celíaca?

¿Por qué necesito comer gluten para las pruebas de enfermedad celíaca?

Si le hacen una prueba de enfermedad celíaca, probablemente haya recibido advertencias de seguir una dieta normal que contenga gluten hasta que se completen todas las pruebas. Pero, ¿por qué es esto necesario?

La razón es bastante simple: las pruebas de la enfermedad celíaca buscan el daño causado a su cuerpo cuando come alimentos que contienen gluten como pan de trigo, pasta y pizza.

Si deja de comer estos alimentos, el daño puede comenzar a sanar con bastante rapidez, y es posible que resulte negativo incluso cuando realmente tenga la afección.

Cómo funciona la prueba de enfermedad celíaca

Para obtener un diagnóstico de enfermedad celíaca, su médico generalmente primero ordena análisis de sangre que buscan anticuerpos que produce su cuerpo cuando come gluten. Estos anticuerpos reflejan el daño causado a su intestino delgado por su propio sistema inmune en respuesta a la ingestión de gluten. Si no hay gluten en su dieta, su sistema inmune no producirá estos anticuerpos, por lo que no aparecerá en su sangre.

Si la prueba es positiva en estos análisis de sangre, el siguiente paso es una endoscopia. Si la prueba es negativa pero tiene síntomas abrumadores de la enfermedad celíaca u otras razones para pensar que tiene la enfermedad celíaca, como los antecedentes familiares de la enfermedad, también puede proceder a la endoscopia a pesar de los resultados negativos de la prueba de sangre.

Una endoscopía es un procedimiento por el cual un gastroenterólogo enrolla un instrumento por la garganta y en realidad recoge muestras de tejido de su intestino delgado.

Esas muestras se examinan en busca de signos de atrofia vellosa o daño intestinal causado por la respuesta de su sistema inmune a la ingestión de gluten. De nuevo, si no está ingiriendo gluten, es posible que no haya tanto daño que encontrar, y las muestras pueden dar negativo para la enfermedad celíaca, incluso si en realidad tiene la enfermedad.

Sus pruebas se volverán negativas eventualmente

Una vez que pase sin gluten, su cuerpo dejará de reaccionar al gluten y su nivel de esos anticuerpos anti-gluten comenzará a disminuir. Sin embargo, no está claro cuánto tiempo demorarán esos anticuerpos para disminuir hasta el punto en que las pruebas no los recojan. De hecho, las pruebas no son 100% precisas incluso en aquellos que están comiendo gluten.

Alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas tienen los resultados de las pruebas de sangre falsos negativos (resultados negativos en los análisis de sangre pero una biopsia positiva) incluso cuando están siguiendo una dieta llena de gluten, según el Dr. Alessio Fasano, jefe del Centro de Investigación Celíaca del Hospital General de Massachusetts. Dado que la mayoría de los médicos no recomendarán una endoscopia si los análisis de sangre son negativos, la mayoría de las personas con resultados negativos en las pruebas de sangre no realizarán más pruebas de enfermedad celíaca, aunque algunos de ellos probablemente tengan la afección.

Así que si deja de comer gluten antes de sus análisis de sangre y luego da negativo, no sabrá si es porque no tiene la enfermedad celíaca, o si es porque dejó de comer gluten antes de la prueba.

Pruebas de sangre negativas, endoscopia positiva?

Ciertamente ha habido informes de personas que tuvieron resultados positivos de análisis de sangre y endoscopia (lo que significa que se les diagnosticó oficialmente la enfermedad celíaca) a pesar de que habían perdido gluten de sus dietas varias semanas antes de la prueba.

Pero no sabemos por cuánto tiempo esos resultados positivos de la prueba permanecen una vez que pasa sin gluten; es posible que esas personas no reflejen la norma.

Un estudio analizó el análisis de sangre EMA-IgA, considerado el más específico para la enfermedad celíaca, y encontró que el 58 por ciento de los celíacos diagnosticados (personas que ya tenían un diagnóstico confirmado de celiaquía) dieron negativo en el EMA-IgA después de tres meses de comer sin gluten. Tres cuartas partes fueron negativas en la prueba de sangre EMA-IgA después de seis meses y el 87 por ciento fueron negativas después de 12 meses.

Por lo tanto, está claro que tiene una oportunidad de obtener resultados de pruebas de enfermedad celíaca falsos negativos si no está comiendo gluten en el momento de la prueba.

Una palabra de Verywell

Si ya abandonó el gluten hace un tiempo, ¿qué opciones hay que probar para la enfermedad celíaca?

Desafortunadamente, debido a que necesita comer gluten para realizar pruebas precisas, su única oportunidad para un diagnóstico correcto es un desafío al gluten. Básicamente, tendrá que volver a comer gluten durante un período suficientemente prolongado para que su cuerpo produzca anticuerpos contra él.

¿Debe hacer un desafío con gluten en un intento de obtener un diagnóstico adecuado de enfermedad celíaca? Solo usted puede decidir (en consulta con su médico). Pero ahora usted sabe por qué no debe dejar de comer gluten antes de haber terminado cualquier prueba de enfermedad celíaca porque puede ser casi imposible obtener un diagnóstico preciso cuando no está comiendo gluten.

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