¿Por qué mueren? ¿Qué causa la muerte en personas con la enfermedad de Alzheimer?

¿Por qué mueren? ¿Qué causa la muerte en personas con la enfermedad de Alzheimer?

Alzheimer como una de las principales causas de muerte

La Alzheimer’s Association señala que la enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. También señala que de las diez principales causas de muerte, es la única sin un tratamiento o cura efectiva.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también destacan el Alzheimer como una causa importante de muerte, señalando que entre 1999 y 2014, las muertes atribuidas a la enfermedad de Alzheimer aumentaron en un 55%.

Uno de los desafíos en el seguimiento de las muertes por Alzheimer es que la enfermedad de Alzheimer no siempre se identifica como la causa de la muerte en un certificado de defunción. A veces, las condiciones que se desarrollan a partir del Alzheimer se enumeran en su lugar como primarias en el certificado de defunción. En otros casos, es posible que el Alzheimer nunca se haya diagnosticado oficialmente. Estos desafíos en el seguimiento de las muertes por Alzheimer se demuestran en un estudio que encontró que las muertes por Alzheimer en personas mayores de 75 años pueden ser hasta seis veces mayores que el recuento registrado oficialmente.

La esperanza de vida promedio para las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer es de cuatro a siete años después del diagnóstico, aunque algunas personas pueden vivir tanto como 20 años o más. Pero, ¿qué es lo que realmente causa la muerte en personas con la enfermedad de Alzheimer?

¿Cómo causa Alzheimer la muerte?

En la etapa final de la enfermedad de Alzheimer, las personas se vuelven extremadamente confundidas y desorientadas. El comportamiento de una persona con Alzheimer en etapa avanzada puede volverse más agitado e inquieto, mientras que otras personas experimentan abstinencia y apatía.

A veces, las personas con demencia en etapa tardía lloran y llaman. Eventualmente, pierden la capacidad de comunicarse y es posible que no respondan.

Además, las personas en las últimas etapas no pueden cuidarse a sí mismas, quedarse en cama y depender por completo de los demás para sus actividades de la vida diaria. Dec Su capacidad de ser continente de intestino y vejiga disminuye. Su apetito también disminuye, y finalmente pierden la capacidad de tragar, lo que conduce a una nutrición deficiente y un alto riesgo de aspiración. La aspiración, donde la comida de una persona baja por el tubo equivocado cuando la ingiere, aumenta enormemente el riesgo de desarrollar neumonía porque no puede toser y eliminar completamente la comida del esófago y luego se instala en sus pulmones.

En estas difíciles condiciones, no es difícil imaginar cuán vulnerables son las personas con demencia en etapa tardía a sucumbir a las infecciones, las úlceras por presión y la neumonía. Un estudio encontró que la mitad de todas las personas con demencia admitidas en un hospital por neumonía o fractura de cadera murieron dentro de los seis meses de haber salido del hospital.

Otro estudio que examinó los informes de autopsias de personas con demencia encontró que las principales causas de muerte fueron neumonía, enfermedades cardiovasculares, embolia pulmonar, caquexia y deshidratación.

Otros factores que afectan la tasa de mortalidad en la enfermedad de Alzheimer incluyen la edad avanzada, el aumento de las caídas y el delirio.

Una palabra de Verywell

Algunas decisiones importantes que se deben tomar antes de la declinación de una persona en una etapa posterior La enfermedad de Alzheimer está relacionada con directivas médicas avanzadas.

Estas directivas incluyen la designación de un poder notarial de atención médica y un poder notarial financiero, tomando decisiones sobre el final de la vida, como una decisión sobre reanimación, y la realización de investigaciones sobre cuidados paliativos y cuidados paliativos para alguien con demencia. Aunque estas decisiones pueden ser difíciles, hacerlas antes de tiempo puede aumentar su tranquilidad y permitirle concentrarse en su ser querido en el momento del declive, en lugar de decisiones y opciones difíciles.

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