¿Por qué los frijoles causan el gas?

¿Por qué los frijoles causan el gas?

Todo el mundo pasa el gas unas 14 veces al día, y puede ocurrir incluso mientras duerme. El gas es parte del proceso digestivo natural, y no hay forma de evitarlo. Si el gas no es molesto por alguna razón, generalmente no es algo de lo que preocuparse. Sin embargo, muchas personas encuentran que el gas es embarazoso o incluso doloroso, y les gustaría tener menos gasolina. Otras personas piensan que pueden estar pasando una cantidad excesiva de gas (aunque es raro que pasen demasiados gases).

Es cierto que algunos alimentos pueden tender a hacer que una persona produzca más gas que otros alimentos. En particular, los alimentos que tienen un alto contenido de fibra son un ofensor frecuente cuando se trata de causar síntomas de gases e hinchazón. También es cierto, sin embargo, que la mayoría de las personas (particularmente en los Estados Unidos) no consumen suficiente fibra en su dieta y deben comer más alimentos fibrosos. Un alimento que tiene una reputación especialmente notoria cuando se trata de gas es el frijol. Los frijoles son bien conocidos por su capacidad de causar flatulencia (hay incluso una pequeña rima al respecto que a los niños les gusta decir).

¿Por qué los frijoles causan gases, y para aquellos que los aman, se puede hacer algo para reducir la posibilidad de que los frijoles le den gas?

¿Qué es Gas?

El gas intestinal se compone principalmente de hidrógeno, nitrógeno y dióxido de carbono, que son todos gases que, de hecho, son inodoros. Sin embargo, en aproximadamente un tercio de las personas, el gas intestinal también contiene otro ingrediente: metano.

No está claro por qué los cuerpos de algunas personas producen metano y otros no. Una forma de saber si hay metano en el gas es observar las heces: las personas que producen metano suelen tener deposiciones que flotan en el agua.

El azufre es la sustancia que hace que el gas tenga su olor distintivo. Por lo tanto, se deduce que comer alimentos ricos en azufre, como el ajo, la cebolla, el puerro, el brócoli, la coliflor, el repollo y las coles de Bruselas, puede hacer que una persona tenga gases malolientes.

¿Por qué los frijoles causan el gas?

Los frijoles (legumbres) causan gases porque contienen un azúcar particular, llamado oligosacárido, que el cuerpo humano no puede descomponer por completo. Los oligosacáridos son moléculas grandes y no se descomponen y absorben de la misma manera que otros azúcares, por el proceso digestivo normal que tiene lugar en el intestino delgado. Esto se debe a que el cuerpo humano en realidad no produce la enzima que descompone los oligosacáridos.

Los oligosacáridos lo hacen a través del tracto digestivo hasta el intestino grueso todavía intacto y hasta ahora no digerido. Son las bacterias que viven en el intestino grueso las que finalmente descomponen los oligosacáridos. Este proceso es el que produce el gas que eventualmente debe salir del recto como flatulencia.

Por el mismo principio, otros alimentos que ingresan al intestino grueso sin ser absorbidos en el intestino delgado causan gases. Por ejemplo, el estrés puede hacer que los alimentos se muevan a través del tracto digestivo demasiado rápido para ser digeridos adecuadamente, con el resultado final de que se produce más gas en el intestino grueso.

Cómo prevenir el gas de los frijoles

Para evitar el gas que es causado por comer frijoles u otros alimentos, los oligosacáridos deben descomponerse antes de que lleguen al intestino grueso y se conviertan en alimento para las bacterias residentes que viven allí.

Hay una enzima que descompone los oligosacáridos, que se llama alfa-galactosidasa. Esta enzima (que el cuerpo humano no fabrica) se deriva del hongo Aspergillus niger y está disponible para su compra bajo la marca Beano y otros.

La alfa-galactosidasa no es apropiada para las personas con diabetes, ya que puede llevar a un aumento en el nivel de azúcar en la sangre. Las personas que tienen alergias al moho pueden tener una reacción alérgica a la alfa-galactosidasa, por lo que puede no ser una opción en estos casos. La alfa-galactosidasa puede aumentar los niveles de galactosa y, por lo tanto, no debe ser utilizada por aquellos que tienen la enfermedad genética galactosemia.

Una palabra de Verywell

Mientras no esté causando dolor o hinchazón excesiva, el gas es una parte normal y esperada del proceso digestivo. De hecho, el gas es una indicación de que las cosas van como deberían en el intestino. El gas en sí mismo de la dieta no causará ningún daño real, pero tomar medidas para minimizar el gas se puede utilizar si causa demasiados problemas. Las personas que sienten que realmente tienen demasiado gas o malestar por el gas deben consultar a un médico sobre la mejor manera de controlarlo.

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