¿Por qué el reflujo ácido persistente a veces conduce al cáncer?

Según la Dra. Rhonda Souza, profesora asociada de medicina interna de UT Southwestern, la investigación respalda por qué es importante prevenir el reflujo, ya que mientras más reflujo tengas y más tiempo tengas, más te predispondrá a obtener Barretts esófago. Entonces quieres suprimir ese reflujo.

Cuando la ERGE no se trata o no se trata de manera efectiva, el ácido del estómago con frecuencia puede refluir hacia el esófago. Cuando esto sucede, puede causar que las células normales parecidas a la piel en el esófago se transformen en células más resistentes y resistentes al ácido, como las que se encuentran en el estómago y el intestino. Cuando esto sucede, a un paciente se le diagnostica una afección llamada esófago de Barrett.

El adenocarcinoma de esófago, el cáncer que está especialmente asociado con el esófago de Barrett, es actualmente el cáncer que aumenta más rápidamente en los EE. UU., Con un aumento de seis veces en los casos durante los últimos 30 años, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Los investigadores compararon la longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa en muestras de biopsia de 38 pacientes con ERGE y 16 pacientes control. Esta nueva línea de investigación sugiere que el reflujo ácido continuo que afecta las células esofágicas hace que se dividan con mayor frecuencia para regenerar el revestimiento dañado.

Sin embargo, cada vez que las células se dividen, los telómeros al final del ADN se acortan. Cuando se vuelven demasiado cortos, la célula que envejece ya no puede dividirse, dijo el Dr. Souza.

Los científicos sospechan que cuando las células ya no puedan dividirse, otras células podrían infiltrarse en el área para compensar la pérdida. Y es más probable que esas células generen la resistencia a los ácidos que las hace más propensas a volverse cancerosas.

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La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), también conocida como enfermedad por reflujo ácido, ocurre cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) no se cierra correctamente y el contenido del estómago se filtra o refluja al esófago.
Esófago de Barrett

El esófago de Barrett es una afección en la que el esófago, el tubo muscular que transporta los alimentos y la saliva de la boca al estómago, cambia de modo que parte del revestimiento se reemplaza por un tipo de tejido similar al que normalmente se encuentra en el intestino. Este proceso se llama metaplasia intestinal.
Cáncer de esófago ade El adenocarcinoma de esófago es el cáncer de crecimiento más rápido en el mundo occidental. Los principales factores de riesgo para este tipo de cáncer son la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y el esófago de Barrett.

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