Por qué debería vacunarse contra la gripe

Por qué debería vacunarse contra la gripe

La gripe es un virus respiratorio altamente contagioso que circula cada año. Hace que millones de personas se enfermen, hospitaliza a cientos de miles y mata a decenas de miles solo en los Estados Unidos. Tenemos una vacuna para prevenirlo, sin embargo, muchas personas aún rechazan la vacuna por diversas razones. Ya sea que creas en las vacunas contra la gripe o no, necesitas saber por qué son recomendadas para casi todos.

Por qué las vacunas contra la gripe son importantes

Está bien establecido que las vacunas contra la gripe son la mejor forma de protección que tenemos contra la influenza, el virus que causa la gripe. A pesar de que, lamentablemente, son menos efectivas que muchas vacunas que tenemos para otras enfermedades, aún protegen a más personas de enfermarse con la gripe que cualquier otra medida que pueda tomar para prevenir enfermedades. Lavarse las manos y mantenerse alejado de las personas enfermas son importantes y útiles, pero estas cosas no evitarán la gripe como lo hará la vacuna.

La influenza es una enfermedad grave. Los síntomas más comunes son tos, fiebre, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y agotamiento. Algunas personas pueden tener congestión leve y algunas también experimentarán vómitos y diarrea. Los síntomas pueden durar de 2 a 7 días. La mayoría de las personas que se recuperan de la gripe, pero algunas, especialmente las de grupos de alto riesgo, pueden desarrollar infecciones secundarias o enfermarse gravemente con la gripe.

Hablamos con el Director de la División de Influenza de los CDC, Dr. Dan Jernigan, sobre las vacunas contra la gripe y por qué la vacunación es importante. Cuando se le preguntó qué diría si intentara convencer a un amigo o miembro de su familia para que se vacunara contra la gripe, respondió: Diría que las vacunas contra la gripe previenen enfermedades y complicaciones graves de la gripe que pueden llevar a la hospitalización o la muerte. Es fácil hacer una vacuna contra la gripe que le impida pasar una semana miserable en la cama, o algo peor. Diría que odiaría que les pasara algo malo que podría haber ayudado a prevenir si tuviera sido capaz de convencerlos de vacunarse .

Las estrategias básicas de prevención de infecciones como el lavado de manos son importantes durante todo el año para prevenir enfermedades. Sin embargo, no te protegerán de todo. Una razón por la cual las vacunas contra la gripe son tan importantes es porque es contagiosa antes de que sepa que la tiene. Puede propagar el virus e infectar a otras personas durante 24 horas completas antes de que aparezcan los síntomas. Lavarse las manos y evitar a las personas después de que comienza a sentirse mal no le impedirá propagar el virus cuando aún no sabe que está enfermo.

¿Quién está en riesgo?

Ciertos grupos de personas corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe que otros. Los niños pequeños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades crónicas como el asma y las enfermedades del corazón tienen más probabilidades de estar muy enfermos, hospitalizados o perder la vida debido a la influenza.

La organización sin fines de lucro, Families Fighting Flu, trabaja para educar a las personas sobre los peligros del virus de la influenza en los niños.

En los Estados Unidos, típicamente más de 100 niños mueren de gripe cada año y la mayoría de esos niños no se vacunaron contra la gripe. Si nunca se ha tomado el tiempo de leer las historias de algunas de estas familias, debería hacerlo. Si es padre, es poco probable que pueda imaginar algo peor que perder a su hijo. Las historias de estas familias que perdieron a sus hijos por la gripe son más poderosas y convincentes que cualquier médico o agencia gubernamental.

El Dr. Jernigan señala que la vacunación contra la gripe es realmente importante para quienes están en grupos de alto riesgo. Obviamente, la función de los CDC es prevenir enfermedades en toda la población, pero hay personas que son más vulnerables a enfermedades muy graves si se infectan con gripe.

Tratamos de acercarnos a esas personas, especialmente para evitar esos resultados graves. Por ejemplo Una de las cosas más tristes de este trabajo es conocer a los niños que murieron de gripe y no fueron vacunados. Cualquier muerte infantil es trágica, pero una muerte que podría haberse evitado con la vacunación es especialmente difícil. Como médico y padre , Quiero ayudar a prevenir eso tanto como sea posible. Lo mismo es cierto de las mujeres embarazadas, o personas con asma, diabetes o enfermedades del corazón. Si pudiéramos transmitir el hecho de que la gripe puede ser mortal y una vacuna puede prevenir graves enfermedad a esas personas para que se vacunen, entonces me sentiría muy bien acerca de mi trabajo .

Mitos y hechos sobre la vacuna contra la gripe

Echemos un vistazo a algunos de los mitos que evitan que las personas se vacunen y aclaren las cosas. Una de las excusas más comunes que escuchamos es que vacunarse contra la gripe no funciona. La gente dice cosas como cada vez que recibo la vacuna contra la gripe, me da gripe. Si bien puede parecer que es el caso, es muy poco probable que eso sea lo que está sucediendo. Hay varios motivos por los que puede enfermarse después de vacunarse contra la gripe.

Es posible que no tenga la gripe en absoluto. A Hay muchos otros virus respiratorios y gastrointestinales que circulan durante la temporada de gripe. La vacuna contra la gripe solo protege contra la influenza. No le impedirá contraer ninguna otra enfermedad. Sin embargo, la mayoría de esas otras enfermedades no son tan peligrosas como la influenza.

  1. Se enfermó antes de que la vacuna pudiera entrar en vigencia. La protección de una vacuna no es instantánea. Se necesitan dos semanas para desarrollar la inmunidad después de recibir una vacuna contra la gripe. Entonces, si usted está expuesto antes o justo después de recibir su vacuna contra la gripe, no lo protegerá (todavía).
  2. Tiene una cepa de influenza que no estaba incluida en la vacuna. Los investigadores hacen todo lo posible para adivinar qué cepas de gripe estarán circulando en la siguiente temporada de gripe, pero no siempre lo hacen bien. La vacuna debe desarrollarse y fabricarse con seis meses de anticipación. El virus de la gripe muta con frecuencia, por lo tanto, si las cepas de la gripe que enferman a las personas no concuerdan con las incluidas en la vacuna, es posible que aún la reciba incluso si se vacunó. Sin embargo, la investigación demuestra que la mayoría de las personas que contraen la gripe después de ser vacunadas tienen síntomas más leves y se recuperan más fácilmente que aquellos que no fueron vacunados en absoluto. Por lo tanto, vacunarse contra la gripe vale la pena, incluso cuando no es una buena combinación.
  3. ¿Alguna vez pensó o escuchó que la vacuna contra la gripe en realidad le puede dar la gripe? Eso tampoco es verdad. La vacuna está hecha de un virus muerto. Los virus muertos no pueden multiplicarse en su cuerpo y enfermarlo. Las vacunas funcionan al mostrar a su sistema inmunitario a qué se parecen los gérmenes malos para que pueda desarrollar anticuerpos para combatir esos gérmenes si entran en su cuerpo en el futuro. No es científicamente posible que la vacuna contra la gripe te provoque gripe. Incluso la vacuna contra la gripe por pulverización nasal, que está hecha de un virus vivo atenuado, se inactiva, lo que significa que no tiene la capacidad de multiplicarse ni causar enfermedad en una persona sana. Si se enferma después de la vacuna contra la gripe, no es porque la inyección lo haya enfermado. El Dr. Jernigan explica por qué las vacunas contra la influenza pueden ser tan confusas: Los virus de la gripe son particularmente difíciles porque cambian constantemente. Es como si el virus tratara de encontrar puntos débiles en nuestra armadura para que pueda infectarnos y multiplicarse dentro de nosotros. Tener que monitorear miles de diferentes virus de la gripe para tratar de descubrir un patrón de cómo evolucionan los diferentes virus y cuáles son los que probablemente predominarán. Entonces tenemos que encontrar un virus que funcione bien para la producción de vacunas y luego crear un virus de vacuna para entregar a los fabricantes de vacunas.

Luego tienen un proceso de producción de meses de duración. Los pasos de la detección, inspección, inyección y prevención son muchos y complicados. Muchas cosas pueden salir mal, incluidos los virus que cambian de maneras que completamente impredecible. Ese es solo uno de los muchos factores que hacen que las vacunas antigripal sean científicamente desafiantes. Sin embargo, lo importante para recordar es que hay años de datos que demuestran que, aunque la gripe Las vacunas pueden variar en qué tan bien funcionan, como una intervención de salud pública, la vacunación proporciona una protección significativa durante la mayoría de las estaciones. El año pasado, los CDC estiman que la vacunación contra la gripe previno 5 millones de enfermedades de la gripe, 2,5 millones de visitas médicas relacionadas con la gripe y 71,000 hospitalizaciones. Algunas personas podrían no pensar que 71,000 personas parecen mucho, pero es suficiente para llenar cada cama de hospital en el estado de Florida o Texas, lo cual es bastante significativo. O imagine si solo una de esas personas fuera su abuela, su hija o su amiga embarazada .

Es muy importante entender que la vacunación contra la gripe no solo se trata de protegerse. Hay millones de personas que pueden verse seriamente afectadas por la influenza. Incluso si no eres uno de ellos, vacunar a ti y a tu familia podría literalmente salvar una vida.

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