¿Por qué algunos silencios del corazón son silenciosos?

¿Por qué algunos silencios del corazón son silenciosos?

Un ataque cardíaco silencioso es un ataque cardíaco que ocurre sin causar síntomas notorios, o al menos, sin causar síntomas tan severos que la víctima no puede ignorarlos. El diagnóstico se realiza retrospectivamente, cuando se encuentra evidencia de un infarto de miocardio (ataque cardíaco) en un electrocardiograma en una persona sin antecedentes clínicos de haber tenido un ataque cardíaco.

Por lo general, a estas personas se les diagnostica cuando acuden a un médico por un motivo que no tiene ninguna relación.

Cuando finalmente se realiza el diagnóstico de un ataque cardíaco previo, generalmente tanto el paciente como el médico se sorprenden.

Visión general

La mayoría de nosotros tiende a pensar en un infarto de miocardio (ataque cardíaco) como un evento bastante dramático, y la mayoría de las veces lo es. Por lo general, se produce un ataque al corazón cuando se rompe una placa aterosclerótica en una de las arterias coronarias. La ruptura hace que se forme un coágulo de sangre en la arteria, lo que lleva a un bloqueo agudo. El músculo cardíaco que es suministrado por la arteria bloqueada se convierte inmediatamente en isquémico (se priva de oxígeno), lo que generalmente provoca dolor en el pecho u otros síntomas alarmantes. A menos que se alivie el bloqueo en unas pocas horas, el músculo cardíaco isquémico muere. Es la muerte de una parte del músculo cardíaco lo que constituye un ataque al corazón.

Muy a menudo, los síntomas causados ​​por una arteria coronaria bloqueada son lo suficientemente graves como para que la mayoría de las personas que tienen este problema busquen ayuda médica rápidamente.

Sin embargo, no es raro que las personas sufran infartos de miocardio sin notar síntomas que los obliguen a ver a un médico.

Las estimaciones actuales son que alrededor del 20% de los ataques al corazón no se detectan hasta algún tiempo después de que el evento finaliza. El problema, por supuesto, es que no se puede administrar terapia aguda si todos desconocen que está ocurriendo un ataque al corazón, y la terapia rápida es crítica si se quiere minimizar la cantidad de daño al músculo cardíaco causado por un ataque al corazón.

Señales y síntomas de un ataque cardíaco típico

La mayoría de las personas que están teniendo un ataque cardíaco saben de inmediato que algo está muy mal. Por lo general, experimentan dolor severo en el pecho u otra forma de incomodidad en el pecho extremadamente opresiva. Y aunque el dolor o la incomodidad pueden ser atípicos (por ejemplo, puede afectar el cuello, los hombros o la espalda en lugar del propio cofre), por lo general es bastante difícil de ignorar. A menudo, se presentan síntomas adicionales, que pueden incluir un sudor frío, dificultad para respirar o una sensación de muerte inminente. En resumen, un ataque cardíaco suele ser más que simplemente perceptible; a menudo es tan sutil como ser golpeado en la cara con un golpe de dos por cuatro.

¿Por qué algunos silencios del corazón son silenciosos?

Dado estos síntomas usuales, puede ser sorprendente escuchar que, para una minoría sustancial de personas que tienen ataques cardíacos, el ataque cardíaco es silencioso. Es decir, se produce un ataque cardíaco: una arteria coronaria está bloqueada por un coágulo de sangre y parte del músculo cardíaco muere, sin que la víctima se dé cuenta de que algo en particular está sucediendo.

Hay varias razones por las cuales algunas personas pueden tener ataques cardíacos sin síntomas aparentes. Estos incluyen:

  • Algunas personas simplemente tienenumbrales altos de dolor, o una tolerancia muy alta para el dolor, y simplemente no notan síntomas que serían difíciles de ignorar para el resto de nosotros.
  • Ciertas afecciones médicas, especialmente la diabetes y la enfermedad renal crónica, pueden afectar los nervios que transmiten los impulsos del dolor, por lo que los síntomas de la angina de pecho o un ataque al corazón se mitigan.
  • En algunas personas, is la isquemia cardíaca puede simplemente producir síntomas atípicos.En lugar de experimentar angina, por ejemplo, pueden experimentar disnea (dificultad para respirar), debilidad transitoria u otros síntomas no específicos que la mayoría de las personas no relacionarían inmediatamente con su corazón. Los síntomas atípicos con isquemia cardíaca son especialmente probables en las mujeres.Algunas personas, especialmente cuando los síntomas son relativamente no dramáticos, son simplemente muy buenos en
  • Ignorando los signos y síntomas de un ataque cardíaco y son capaces de ignorarlos por un resfriado, acidez estomacal o algo que comí.La edad y el sexo están asociados con ataques cardíacos silenciosos. Es más probable que los ataques cardíacos sean silenciosos en las personas mayores, especialmente en las personas mayores de 75 años. También se observan más comúnmente en los hombres que en las mujeres.
  • Cuando agrega todos estos motivos, parece que uno de cada cinco ataques cardíacos resulta ser silencioso.

Pronóstico y fatalidades

Puede morir de cualquier ataque al corazón. Si bien se puede argumentar razonablemente que una vez que ocurre la muerte, el ataque cardíaco ya no se puede considerar silencioso, en muchos individuos con CAD el primer signo o síntoma que experimentan por su condición es la muerte súbita. De hecho, muchas personas que mueren repentinamente, sin ningún historial previo de problemas cardíacos, de hecho tienen CAD significativa, y muy probablemente experimentaron muchos episodios de isquemia silenciosa y posiblemente incluso ataques cardíacos silenciosos, antes de su paro cardíaco fatal.

Las personas que parecen estar bien pero que son diagnosticadas con ataques cardíacos silenciosos parecen tener un pronóstico a largo plazo algo peor que las personas cuyos ataques al corazón fueron diagnosticados y tratados con prontitud. El aumento del riesgo probablemente esté relacionado con la alta prevalencia de diabetes o enfermedad renal en estas personas, su edad comúnmente avanzada y el hecho de que los episodios posteriores de isquemia cardíaca también son silenciosos y, por lo tanto, es poco probable que sean tratados con prontitud. .

Diagnóstico

Debido a que un ataque cardíaco silencioso no produce síntomas que hagan que la víctima busque ayuda médica, el diagnóstico solo se realiza después del hecho, una vez que se ha producido el daño. En algún momento en el futuro, un médico generalmente notará que ha ocurrido un daño al corazón al examinar un electrocardiograma. El diagnóstico se puede confirmar realizando un ecocardiograma, en el que se puede visualizar el músculo cardíaco ahora debilitado.

Tratamiento después de un ataque cardíaco silencioso

Una vez que se descubre que tuvo un ataque cardíaco silencioso, ahora se conocen dos hechos importantes sobre usted.

Primero tiene una enfermedad arterial coronaria (EAC) significativa.Y

Segundo sus síntomas no se pueden confiar como una medida de qué tan grave es su CAD, o qué tan adecuadamente se está tratando. Es decir, la ausencia de síntomas (como angina) no es un indicador confiable de que el tratamiento esté funcionando o de que su CAD sea estable.Si ha tenido un ataque cardíaco silencioso, debe recibir los mismos tratamientos que cualquier otra persona que haya sobrevivido a un ataque cardíaco. El tratamiento debe estar dirigido a:

Prevenir isquemia adicional con medicamentos y posiblemente revascularización (con stents o cirugía de bypass).

  • Prevenir el inicio de la insuficiencia cardíaca.
  • Prevenir la muerte por arritmias cardíacas.
  • Lea más sobre cómo estas tres medidas pueden reducir sustancialmente su riesgo de un ataque cardíaco posterior.

Además de esta terapia estándar posterior al ataque cardíaco, las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos pueden necesitar tratamiento adicional según los resultados de la prueba de estrés.

La prueba de estrés puede servir para dos propósitos importantes en personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos. Primero, puede permitir que su médico mida el umbral de ejercicio que produce isquemia en su caso. Es decir, su médico puede darle instrucciones específicas con respecto a qué actividades es seguro para usted realizar. Dado que no puede usar el inicio de la angina como advertencia de que está haciendo demasiado, este tipo de consejo puede ser muy importante.

Y segundo, cuando se produce isquemia durante una prueba de estrés, incluso las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos y / o isquemia silente a menudo sentirán algo, incluso si no es una angina típica. Por lo tanto, la prueba de estrés puede proporcionar retroalimentación importante a las personas con isquemia silente; puede enseñarles que así es como se siente la isquemia en su caso. En el futuro, cada vez que experimente esta sensación, ya sea una leve molestia en el hombro, dificultad para respirar, fatiga repentina o lo que sea, significa que probablemente tenga una angina equivalente, y debe comenzar de inmediato. Suspenda lo que está haciendo y siga las instrucciones de su médico para tratar la angina de pecho (como tomar una tableta de nitroglicerina).

Una palabra de Verywell

El CAD, incluso un CAD muy significativo, no siempre produce los síntomas típicos descritos en los libros de texto de medicina. La isquemia cardíaca e incluso los ataques cardíacos son bastante comunes en personas que nunca han tenido síntomas que sugieran CAD. Las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos, especialmente, deben prestar especial atención a sus corazones para prevenir más daño cardíaco.

Si tiene varios factores de riesgo para CAD, como fumar, tener una vida sedentaria, tener sobrepeso o tener colesterol alto o hipertensión, la ausencia de síntomas no debe tomarse como prueba de que todo está bien con sus arterias coronarias. Debe hablar con su médico sobre lo que puede hacer para reducir su alto riesgo, antes de sufrir un daño adicional, posiblemente irreversible, en su corazón, o algo peor.

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