Polvo de madera y cáncer de pulmón – ¿Quién está en riesgo?

Polvo de madera y cáncer de pulmón - ¿Quién está en riesgo?

¿Puede la exposición al polvo de madera causar cáncer de pulmón? ¿Qué necesita saber si trabaja cerca de polvo de madera en el trabajo o en sus pasatiempos? ¿Qué es una exposición segura y qué precauciones debe tomar?

Polvo de madera y cáncer de pulmón

El polvo de madera es una de las exposiciones ocupacionales más antiguas que conoce el hombre, y sigue siendo muy importante para quienes tienen trabajos que van desde los gabinetes hasta los trabajadores de fábricas.

Teniendo en cuenta el número de personas involucradas en trabajos en los que la exposición al polvo de madera podría ponerlos en riesgo de cáncer de pulmón, veremos la evidencia hasta la fecha que los une. Sin embargo, primero, es importante hablar primero sobre la importancia de las exposiciones generales en el trabajo y el cáncer. Actualmente se cree que las exposiciones ocupacionales a sustancias químicas y otras sustancias son responsables de hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres. Aunque este número es aterrador, hay mucho que puede hacer para evitar ser una estadística.

Tenga en cuenta que el cáncer de pulmón es una enfermedad multifactorial. Lo que esto significa es que la mayoría de los factores de riesgo para el cáncer de pulmón trabajan conjuntamente para causar o prevenir la formación de un cáncer. Por ejemplo, sabemos que tanto la exposición al asbesto como el fumar pueden causar cáncer de pulmón, pero cuando se suman los dos, el resultado es mayor que si se agregan los dos riesgos juntos. En contraste, que hay algunos alimentos que pueden disminuir el riesgo de cáncer de pulmón y el ejercicio también pueden ayudar.

Ya sea que trabaje o no con el polvo de madera, tómese un momento para aprender acerca de las causas ocupacionales del cáncer de pulmón y lo que todo trabajador debe saber.

Polvo de madera como carcinógeno

El polvo de madera ahora se considera un carcinógeno, una sustancia que se cree que causa cáncer en humanos. El polvo de madera está formado por un conglomerado de diferentes sustancias derivadas de árboles de madera dura o de coníferas.

Hard Woods vs Soft Woods

Varios de los estudios sobre polvo de madera y cáncer de pulmón distinguen entre polvo de madera blanda y polvo de madera dura, con polvo de madera dura significativamente más propenso a causar cáncer. Pero, ¿qué constituye la madera dura y qué son maderas blandas?

  • Las maderas duras son árboles de hoja caduca, aquellos que pierden sus hojas en el otoño. La madera de algunos árboles de madera dura es en realidad muy suave, como el abedul y la balsa.
  • Las maderas blandas son árboles coníferos; árboles que no pierden sus hojas pero permanecen verdes todo el año (árboles de hoja perenne).

¿Qué nos dicen los estudios?

Muchos estudios han analizado la relación entre el polvo de madera y el cáncer. Una revisión de 2015 examinó 70 estudios hasta la fecha en el proceso de preguntar: ¿El polvo de madera causa cáncer? El vínculo más fuerte es entre el adenocarcinoma nasal (un cáncer de cabeza y cuello) y el polvo de madera. En general, sin embargo, se encontró que hay evidencia moderada de que el polvo de madera también puede causar cáncer de pulmón.

Una revisión diferente de 2015 de 10 estudios que analizaron directamente la exposición al polvo de madera y el cáncer de pulmón encontraron un riesgo significativamente mayor de cáncer de pulmón con la exposición al polvo de madera; aquellos que estuvieron expuestos al polvo de madera tenían al menos un 20 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad. Dado que el cáncer de pulmón es la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en hombres (y mujeres) y puede ocurrir tanto en personas que no fuman como en personas que fuman, esto es muy importante.

En contraste, se observó un riesgo levemente reducido de cáncer de pulmón en personas de los países nórdicos que estuvieron expuestas principalmente al polvo de madera blanda. La conclusión fue que existe una fuerte evidencia de la asociación del polvo de madera con el cáncer de pulmón, pero que esto puede depender de la ubicación geográfica y el tipo de exposición al polvo de madera.

Otro estudio realizado en Canadá halló que el riesgo de cáncer de pulmón relacionado con la exposición al polvo de madera era alrededor de 40 por ciento mayor que el de aquellos que no estaban expuestos al polvo. Las ocupaciones más comunes relacionadas con la exposición fueron el trabajo de construcción, la madera y la fabricación de muebles. Un punto importante en este estudio, sin embargo, es que la exposición sustancial durante un período prolongado de tiempo era necesaria para aumentar el riesgo de cáncer, y había poco riesgo entre aquellos cuya exposición acumulativa no era sustancial.

(Esto puede ser tranquilizador para quienes disfrutan de la carpintería como hobby).

Otras afecciones médicas relacionadas

Se sabe desde hace tiempo que el polvo de madera conduce a afecciones médicas distintas al cáncer. Estos incluyen: ras Erupciones cutáneas (dermatitis): erupciones en la piel relacionadas con el polvo de madera son comunes y se han encontrado con la exposición al polvo de más de 300 tipos diferentes de árboles. Estas erupciones, picazón y enrojecimiento pueden surgir debido a la irritación de la piel o, por el contrario, a reacciones alérgicas. Una hoja de información HSE enumera algunos de los síntomas específicos observados con diferentes tipos de árboles. Aller Alergias respiratorias: las reacciones alérgicas son comunes con la exposición al polvo de madera y es común el asma alérgica. Es importante tener en cuenta que el asma también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. La reacción más conocida es la del cedro rojo, a la que el cinco por ciento de los trabajadores son alérgicos. El polvo de madera se considera una de las 10 principales causas de asma ocupacional en el Reino Unido (Obtenga más información sobre el asma inducida por irritación u ocupacional).

  • Síntomas respiratorios no relacionados con alergias: síntomas nasales, como picazón, sequedad y episodios repetidos de sinusitis. Relacionado con la exposición al polvo de madera, así como a la tos y sibilancia.
  • Disminución de la función pulmonar: aunque se observa más en las maderas blandas, la exposición al polvo de madera puede provocar una disminución de la función pulmonar. Además, la exposición al polvo de madera puede alterar los cilios, las pequeñas estructuras similares al cabello en el árbol respiratorio que trabajan para eliminar las toxinas inhaladas de las vías respiratorias.
  • Límites recomendados para la exposición
  • Antes de 1985, la Comisión de Revisión de la Seguridad y Salud Ocupacional tenía pocas indicaciones con respecto a la exposición al polvo de madera. Desde ese momento, se han propuesto varios límites diferentes. OSHA propuso un límite de ocho horas de 1 mg / m3 para la madera dura y 5 mg / m3 para la madera blanda, aunque, en la decisión final, se adoptó un límite de exposición de ocho horas de 5 mg / m3 para ambos. Una excepción es el polvo de madera de cedro rojo, para el cual el límite de ocho horas es de 2.5 mg / m3 debido a su potencial para causar reacciones alérgicas.

Ocupaciones en riesgo

¿Qué ocupaciones pueden provocar exposición al polvo de madera que podría ser un riesgo de cáncer de pulmón? Al determinar qué trabajos conllevan el mayor riesgo, es importante pensar qué trabajos resultan en la formación de polvo de madera. Algunas ocupaciones en riesgo incluyen:

Carpintería

Trabajadores de pulpa y papel

  • Trabajadores de muebles
  • Fabricantes de gabinetes
  • Trabajadores de aserraderos
  • Peligros y precauciones
  • Además de seguir los límites de la exposición de ocho horas al polvo de madera, hay muchas cosas que los empleadores y los empleados pueden hacer para minimizar la exposición. Muchas actividades específicas (como aspirar polvo de madera en lugar de barrer) pueden reducir significativamente su exposición. Consulte la información de OSHA que cubre los riesgos potenciales y posibles soluciones con respecto a la exposición al polvo de madera en el trabajo para conocer formas de reducir la cantidad de polvo de madera que respira en el trabajo.

Exposiciones potenciales en el trabajo con madera

Es importante simplemente notar que puede haber otras exposiciones a sustancias tóxicas entre quienes trabajan con madera. Algunos de los productos químicos utilizados, como algunos pegamentos, también pueden ser un factor de riesgo para el cáncer. Asegúrese de leer las Hojas de Seguridad de Datos de Materiales sobre todas las sustancias a las que está expuesto en el trabajo.

¿Qué pasa con su afición a la carpintería?

La exposición al polvo de madera como un pasatiempo no parece conllevar el riesgo de cáncer de pulmón. En los estudios realizados hasta el momento, la exposición al polvo de madera como hobby no se relacionó con el cáncer de pulmón, e incluso con la exposición ocupacional, la exposición debía ser acumulativa y sustancial. Dicho esto, siempre practique una buena ventilación mientras trabaja con madera y con cualquier producto químico. Siempre lea las etiquetas y siga las recomendaciones. Si una etiqueta recomienda usar guantes o una máscara, preste atención a esas instrucciones.

Conclusión sobre el polvo de madera y el riesgo de cáncer de pulmón

Puede ser desalentador ya que considera riesgos de cáncer con exposiciones específicas. Puede darse cuenta diciendo: ¿No todo causa cáncer? Sin embargo, conocer estos riesgos y tomar medidas no significa que deba convertirse en un fanático. A menudo, puede tomar medidas muy simples para reducir su riesgo.

Los empleadores ahora tienen pautas que especifican la cantidad y la cantidad de tiempo que una persona puede estar expuesta al polvo de madera sin aumentar el riesgo de cáncer. Dicho esto, es importante que los empleados estén al tanto de estas pautas y las sigan, y que hablen si no se sigue la atención adecuada a estos límites en su lugar de trabajo.

Ya sea que esté o no expuesto al polvo de madera, tómese el tiempo para consultar estos consejos para reducir el riesgo de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón sigue siendo la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer tanto en hombres como en mujeres y, aunque es menos común, el cáncer de pulmón en personas que nunca fuman es la sexta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos.

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