Perseveración en la enfermedad de Alzheimer y otras demencias

Perseveración en la enfermedad de Alzheimer y otras demencias

La perseveración es un síntoma común de la enfermedad de Alzheimer, que a menudo comienza en la etapa inicial del Alzheimer y aumenta significativamente a medida que la enfermedad avanza.

La perseveración es la repetición persistente de una palabra, frase o gesto a pesar de la interrupción del estímulo que condujo a la palabra, frase o gesto. Por ejemplo, si una persona responde Boston a la pregunta ¿Dónde naciste?, Puede responder Boston a la pregunta ¿Puedes decir los días de la semana hacia atrás?.

O bien, puede repetir Boston una y otra vez a pesar de que intento hacer otras preguntas. Esto muestra que la persona no puede cambiar ideas. La persona generalmente no sabe que él o ella está persistiendo (es involuntario).

Además de la enfermedad de Alzheimer, la demencia frontotemporal y otras demencias, la perseveración puede ocurrir en otros trastornos cerebrales como la esquizofrenia o la lesión cerebral traumática.

Otro tipo de perseverancia, llamada perseveración gráfica, también se ha visto en personas con Alzheimer, demencia con cuerpos de Lewy y demencia vascular. La perseveración gráfica se produce cuando una persona continúa dibujando la misma figura o figura que antes se le pedía que dibujara. Por ejemplo, si se le pide a alguien con demencia que copie una figura en cubo, puede continuar dibujándola repetidamente a pesar de que se le pida que pase a una nueva tarea.

¿Cómo debería responder a la perseveración en la demencia?

Aunque podría encontrarse irritado e impaciente si alguien con demencia repite la misma frase una y otra vez, intente respirar profundamente y recuérdese a sí mismo que está atrapado y no sabe cómo moverse de donde está.

Le puede ayudar a visualizar la situación como si la persona con demencia estuviera en un automóvil atrapado en el hielo. Probablemente está haciendo girar las ruedas de su mente, pero no puede obtener ninguna tracción para poder avanzar.

Recuerde, también, que discutir con alguien con demencia, o señalar el hecho de que él es perseverante, es poco probable que ayude.

Puede intentar usar la distracción para alejarlo de la palabra o acción en la que se ha quedado, ofreciéndole actividades significativas o música de su elección.

-Editado por Esther Heerema, MSW

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