Panorama general del virus del papiloma humano (VPH)

Panorama general del virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común en el mundo de hoy. En realidad, está compuesto por más de 150 virus relacionados, 30 de los cuales están asociados con diferentes tipos de cáncer. Dependiendo de la tensión a la que esté expuesto, el VPH puede causar verrugas en varias partes del cuerpo, incluido el ano y los genitales, aunque muchos de los que portan el virus ni siquiera lo saben.

Actualmente no hay cura para el VPH.

Se cree que más del 50 por ciento de los adultos sexualmente activos están infectados con al menos una cepa del virus, mientras que hasta el 80 por ciento de las mujeres sexualmente activas habrán estado expuestas al virus cuando cumplan 50 años.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 30,000 cánceres en los Estados Unidos se atribuyen directamente al VPH cada año. Mientras que el VPH se asocia con mayor frecuencia con cánceres de cuello uterino y cáncer anal (96 por ciento y 93 por ciento de los casos, respectivamente), también se ha relacionado con cáncer de pene, cáncer de garganta e incluso cáncer de pulmón.

El riesgo de estos cánceres se relaciona, entre otras cosas, con la cepa del VPH y el modo de transmisión sexual. Otros factores de riesgo, como fumar y las infecciones de transmisión sexual coexistentes (incluido el VIH), pueden aumentar aún más la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer.

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con HPV, puede causar angustia e incluso alarma, pero hay cosas que puede hacer para no solo reducir su riesgo sino también evitar la propagación del virus. Incluso hay vacunas que pueden ayudar a prevenir infecciones en primer lugar.

Aprender los hechos es el primer paso para reducir el riesgo de infección o enfermedad.

Síntomas

Los síntomas del VPH, si aparecen, generalmente aparecen en forma de un crecimiento parecido a la coliflor llamado verrugas genitales. Las verrugas también pueden ser planas. Se pueden encontrar en o alrededor de la vagina, el ano, la boca y la garganta, así como en el pene y la ingle. Estos crecimientos pueden tardar semanas o incluso años en desarrollarse después de la exposición inicial.

La ausencia de verrugas no significa que esté libre de VPH, sin embargo. Las verrugas a menudo se pueden internalizar y, por lo tanto, son imposibles de detectar, y, en algunos casos, es posible que no haya ninguna manifestación física de la enfermedad.

Como tal, la aparición o presencia de una verruga (o la falta de ella) nunca es una buena manera de determinar si usted ha sido infectado o no con el VPH, y lo mismo ocurre con un compañero. Solo las pruebas de diagnóstico pueden decirte eso.

Causas

El VPH es causado por el sexo vaginal, anal u oral con una pareja que ya tiene, y que luego transmite, el virus a través del contacto piel con piel.

La cepa del VPH es lo que dictamina el riesgo de que una infección progrese hasta convertirse en cáncer. Las cepas se pueden dividir en dos categorías: stra cepas de bajo riesgo

  • Pueden causar verrugas genitales pero se consideran no oncogénicas porque no están asociadas con el desarrollo de cáncer de cuello uterino o cáncer anal. Stra Las cepas de alto riesgo son las más preocupantes, ya que pueden causar cambios celulares relacionados con el cáncer (displasia).
  • Si aparecen las verrugas, no necesariamente sugiere que tendrá cáncer. De hecho, la gran mayoría de las verrugas genitales son benignas y no amenazantes.Diagnóstico

Una de las herramientas clave para el diagnóstico de VPH es la prueba de Papanicolaou, tanto para hombres como para mujeres. Las recomendaciones de diagnóstico varían para cada una:

Para las mujeres

, un examen pélvico de rutina y una prueba de Papanicolaou son los mejores medios para identificar una infección por VPH. También se puede realizar una prueba de VPH, que verifica el virus real.

  • Para hombres, se puede realizar un examen físico y una prueba de Papanicolaou anal; esto se hace con mayor frecuencia en hombres homosexuales o bisexuales que tienen un riesgo desproporcionadamente alto de cáncer anal. Desafortunadamente, no hay una prueba de VPH aprobada para hombres. Además, el examen de detección del cáncer anal no se recomienda para nadie más que, tal vez, los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) que practican el sexo anal receptivo.
  • Si una verruga parece sospechosa, el médico puede realizar una biopsia. Esto implica la extracción de tejido para su análisis en el laboratorio. Una biopsia generalmente se realiza como parte de un examen visual del cuello uterino, la vagina y la vulva (usando un colposcopio) o el canal anal (usando un anoscopio).Tratamiento

El tratamiento del VPH dependerá de los síntomas y los hallazgos clínicos. En muchos casos, el médico adoptará un enfoque de observar y esperar y recomendará exámenes de seguimiento regulares.

Aunque a menudo desagradable e incómodo, la mayoría de las verrugas genitales no causan problemas de salud importantes. La mayoría se puede tratar en casa con cremas tópicas recetadas por un médico. Otros métodos incluyen la congelación (crioterapia), la quema (cauterización) o la extirpación quirúrgica de la verruga. Los tratamientos con láser y ácido tricloroacético también están disponibles.

A diferencia de otros tipos de virus que afectan la piel, no hay medicamentos antivirales disponibles para tratar las verrugas genitales.

Además, la eliminación de una verruga no se considera curativa. La eliminación simplemente trata el síntoma, no el virus. En algunos casos, la verruga puede regresar. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento es controlar las complicaciones de la infección por VPH, incluido el desarrollo de verrugas, displasia y cáncer.

En el caso improbable de que se diagnostique cáncer, se lo derivaría a un oncólogo para evaluar la etapa de la enfermedad y decidir el tratamiento adecuado.

Prevención

La prevención del VPH es fundamental para reducir el riesgo de infección o propagación del virus. Practices Prácticas sexuales más seguras

Pueden reducir significativamente el riesgo de transmisión. Esto incluye mantener un bajo número de parejas sexuales y el uso constante de condones (incluso durante el sexo oral).

También hay tres

Vacunas disponibles para prevenir muchas de las cepas de VPH de alto riesgo: Cervarix, que protege contra el VPH 16 y 18

Gardasil, que protege contra VPH 6, 11, 16 y 18 Gardasil 9 , que protege contra el VPH 6, 11, 13, 31, 33, 45, 52 y 58 La vacuna contra el VPH no se recomienda para todos. Se recomienda rutinariamente para niñas y niños a partir de los 11 años de edad (e incluso a partir de los 9 años). Se puede usar rutinariamente hasta los 26 años en mujeres y 21 en hombres. Las personas de alto riesgo, como los HSH y las personas con VIH, pueden vacunarse a cualquier edad.

  • Una palabra de Verywell
  • Aunque es natural sentirse preocupado cuando se enfrenta a una verruga genital, es importante nunca hacer suposiciones. Más bien, consulte a su médico lo antes posible y haga que lo miren.
  • El proceso de diagnóstico de VPH es relativamente rápido y sin dolor. Y si da positivo, es probable que su caso no sea grave. En el caso poco probable de que así sea, existen tratamientos efectivos contra el cáncer que ofrecen altas tasas de curación si se inician temprano.

Lo único que nunca debes hacer es ignorar una verruga genital. Al igual que con cualquier tipo de cáncer, el diagnóstico precoz siempre se traduce en un mayor éxito del tratamiento.

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