Panorama general del cáncer de esófago

El cáncer de esófago es poco frecuente, pero es una de las 10 principales causas de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, ya que a menudo se diagnostica en una etapa en que ya no es curable. En el pasado, el carcinoma de células escamosas del esófago, asociado con el hábito de fumar y el consumo excesivo de alcohol, era el tipo más común. Pero en los últimos años, ha sido superado por el adenocarcinoma, a menudo asociado con el reflujo ácido a largo plazo y la obesidad.

La dificultad para tragar suele ser el primer síntoma de cáncer de esófago, y pruebas como la endoscopia ayudan a confirmar un diagnóstico. Cuando se detecta temprano, la cirugía puede curar la enfermedad, pero con demasiada frecuencia la enfermedad está avanzada y la quimioterapia y la radioterapia se convierten en los pilares del tratamiento. Cancer El cáncer de esófago varía enormemente en todo el mundo, tanto en incidencia como en los factores de riesgo comunes. En la actualidad, el adenocarcinoma esofágico está aumentando en los Estados Unidos y en otros países desarrollados, aunque las razones exactas son inciertas.

Comprender el esófago

El esófago es el tubo muscular que conecta la boca con el estómago. Se encuentra detrás del esternón y la tráquea (el conducto a través del cual el aire pasa en su camino hacia los pulmones), y en frente de la columna torácica. El área en el medio del tórax por donde pasa el esófago se denomina mediastino, un espacio que contiene otras estructuras como el corazón, los vasos sanguíneos grandes (la aorta) y muchos ganglios linfáticos.

Dentro del esófago, hay algunas estructuras importantes que controlan cómo los sólidos y los líquidos pasan de su boca al estómago durante la deglución. El esfínter esofágico superior es una banda muscular cerca de la parte superior del esófago que impide el reflujo de alimentos desde el esófago a la boca, y también ayuda a prevenir la aspiración (la respiración de los alimentos en la tráquea).

El esfínter esofágico inferior es una banda de tejido cerca de la unión del esófago con el estómago. Cuando el tono de este esfínter es alto o bajo (debido a condiciones médicas o medicamentos), puede afectar la forma en que los alimentos pasan del esófago al estómago. Antes de llegar al estómago, el esófago pasa a través del diafragma. Si esta área del diafragma se debilita (una hernia hiatal), el estómago puede moverse hacia arriba en la cavidad torácica.

La mayor parte del esófago está recubierta de células conocidas como células escamosas, el mismo tipo de células que se encuentran en la boca, las vías respiratorias grandes e incluso la piel. Si un tumor comienza en esta región, se conoce como

Carcinoma de células escamosas El área en la parte inferior del esófago, y donde el esófago se une al estómago, están revestidas con células columnares. Si un tumor maligno comienza en esta región, se denominaadenocarcinoma Carcin Los carcinomas de células escamosas fueron una vez más comunes en los Estados Unidos, y siguen siendo el tipo más común de cáncer de esófago en todo el mundo. En la actualidad, los adenocarcinomas son más comunes en los Estados Unidos y en muchos otros países desarrollados.Síntomas

Los síntomas de cáncer de esófago a menudo se vuelven obvios solo cuando el cáncer está bastante avanzado.

Dicho esto, en retrospectiva, muchas personas descubren que han tenido síntomas durante algún tiempo, pero se han estado adaptando inconscientemente a estos signos (por ejemplo, comiendo alimentos más blandos).

Las posibles señales de advertencia incluyen:

Dificultad para tragar (disfagia): el síntoma más común, esto generalmente comienza con alimentos sólidos y luego progresa para incluir líquidos. El dolor también puede ocurrir al tragar, así como a la sensación de que los alimentos se adhieren al esófago. Weight Pérdida de peso inexplicable (pérdida de peso sin intentarlo)

Regurgitación de alimentos no digeridos

  • Acidez estomacal (ardor o presión detrás del esternón)
  • Vómito de sangre o sangre vieja con deposiciones (heces negras)
  • Tos persistente
  • Dolor de espalda entre los omóplatos
  • Ronquera o pérdida de la voz
  • Dado que algunos de estos síntomas pueden ocurrir con el reflujo ácido, y dado que el reflujo ácido es un factor de riesgo para el cáncer de esófago, es importante que las personas conozcan no solo los síntomas nuevos que experimentan, sino de cualquier
  • Cambiar
  • En sus síntomas crónicos.

Causas y factores de riesgoNo conocemos las causas precisas, aunque la genética parece desempeñar un papel. Se han identificado varios factores de riesgo para el cáncer de esófago y varían según el tipo particular de cáncer de esófago. El carcinoma de células escamosas del esófago a menudo se asocia con una combinación de tabaquismo y consumo excesivo de alcohol, aunque también existen otros factores de riesgo. A nivel mundial, el cáncer de esófago es más común en los hombres que en las mujeres, pero el carcinoma de células escamosas es más común en las mujeres en los Estados Unidos. También es más común en negros que en blancos. Una dieta rica en frutas y verduras y baja en carnes rojas y procesadas puede tener un efecto protector.

El adenocarcinoma de esófago a menudo se asocia con reflujo ácido crónico (enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE), así como con esófago de Barrett y obesidad. En los Estados Unidos, es más común en los hombres que en las mujeres, y más común en los blancos que en los negros.

Diagnóstico

Se pueden usar diferentes pruebas para diagnosticar el cáncer de esófago. Muchas veces, la primera prueba ordenada es una ingesta de bario. Si se sospecha cáncer de esófago, sin embargo, una endoscopia superior (esofago-gástrico-duodenoscopia) es la prueba principal utilizada para hacer el diagnóstico. En este procedimiento, se coloca un tubo a través de la boca y hacia el esófago. Una cámara en el extremo del tubo permite a los médicos visualizar directamente el interior del esófago y tomar una biopsia, si es necesario.

La estadificación es muy importante para elegir los mejores tratamientos para la enfermedad. Las pruebas comúnmente utilizadas para la estadificación incluyen CT, PET y, a veces, estudios adicionales como broncoscopia, toracoscopia y otros.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de esófago dependerán de la etapa del cáncer, dónde se encuentra y de otros factores.

Para los tumores en etapa inicial, la cirugía (esofagectomía) puede ofrecer la posibilidad de una cura. Dicho esto, es una cirugía mayor que implica extirpar una porción del esófago y volver a conectar el estómago a lo que queda del esófago superior (o agregar una sección del intestino cuando se extirpa una gran parte del esófago). La quimioterapia y la radioterapia a menudo se realizan antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) para reducir el tamaño de un tumor, pero también se pueden usar después de la cirugía para asegurarse de que se trate cualquier célula cancerosa remanente.

Para aquellos que no son candidatos para cirugía, todavía hay opciones. La quimioterapia con una combinación de medicamentos puede prolongar la vida. La radioterapia se usa con frecuencia junto con la quimioterapia, ya sea antes de la cirugía, después de la cirugía o junto con la quimioterapia cuando la cirugía no es posible. Therap Las terapias dirigidas también pueden ayudar a controlar la enfermedad, por ejemplo, en personas que tienen tumores que son positivos para HER2 (similar al cáncer de seno). La inmunoterapia incluye una variedad de tratamientos que implican el aprovechamiento del propio sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer y, a veces, puede controlar incluso los cánceres avanzados. También hay muchos tratamientos en estudio en ensayos clínicos que ofrecen la esperanza de que habrá mejores tratamientos disponibles en el futuro.

Para las personas con cánceres avanzados, los tratamientos para mejorar la calidad de vida mientras viven con cáncer no pueden subestimarse, y los cuidados paliativos a menudo son el objetivo de la terapia. Los cuidados paliativos no son lo mismo que los cuidados paliativos (se pueden usar incluso en personas con tumores con muchas probabilidades de curación), y su objetivo es controlar los síntomas físicos y emocionales de vivir con cáncer. Estamos aprendiendo que los cuidados paliativos no solo mejoran la calidad de vida, sino que también pueden mejorar la supervivencia de las personas con cánceres avanzados.

Afrontamiento

Afrontar el cáncer de esófago puede ser muy difícil. Físicamente, la dificultad para tragar no solo es incómoda sino que puede interferir significativamente con la nutrición. Emocionalmente, la reputación del cáncer de esófago como un tumor agresivo con un mal pronóstico plantea muchos problemas, incluidos los problemas al final de la vida. Socialmente, un diagnóstico de cáncer de esófago a menudo conduce a cambios no deseados en los roles dentro de una familia. Y las cuestiones prácticas que van desde las preocupaciones de seguros a las finanzas se suman a la carga.

Hacer frente al diagnóstico de cáncer de esófago requiere un pueblo, y es importante reunir su sistema de apoyo. Encontrar apoyo entre la comunidad del cáncer de esófago en línea también puede ser de gran beneficio, ya que brinda la oportunidad de hablar con otras personas y sus cuidadores familiares que se enfrentan a un desafío similar.

Tomar parte activa en su tratamiento al ser su propio defensor en la atención del cáncer puede no solo reducir parte de la ansiedad sobre lo desconocido, sino que en algunos casos también puede hacer una diferencia en el resultado.

Una palabra de Verywell

El cáncer de esófago a menudo elude el diagnóstico hasta que se encuentra en las últimas etapas de la enfermedad, sin embargo, muchas personas admiten tener síntomas mucho antes de que se les diagnostique. Tener conciencia de los signos y síntomas y saber si tiene o no factores de riesgo puede ser útil para detectar la enfermedad lo antes posible. Sin embargo, es importante tener en cuenta que incluso si la enfermedad no se detecta temprano y la cirugía no es posible, todavía hay tratamientos disponibles que pueden reducir los síntomas y, a menudo, prolongar la vida.

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