Otras opciones de tratamiento…

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad inflamatoria progresiva e irreversible en los pulmones que dificulta la respiración. Los síntomas comunes incluyen tos crónica, sibilancia, producción de flema, dificultad para respirar y sensación de opresión en el pecho, aunque estos síntomas pueden no notarse hasta que se encuentre en las etapas posteriores de la enfermedad.

La EPOC no es curable, pero es una enfermedad prevenible y tratable. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor será su pronóstico.

La EPOC es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, precedida solo por enfermedades cardíacas y cáncer. Se produce predominantemente en personas mayores de 40 años y afecta a más de 11 millones de estadounidenses. Sin embargo, millones de adultos tienen evidencia de deterioro de la función pulmonar, lo que indica que existe una alta probabilidad de subdiagnóstico.

Efecto en los pulmones

COPD se caracteriza por la limitación del flujo de aire que no es completamente reversible. Esto significa que entra y sale menos aire de los pulmones debido a uno o más de los siguientes factores: air Los tubos de aire y los alvéolos (bolsas de aire donde se produce el intercambio de gases) pierden su elasticidad y no pueden estirarse al respirar.

  • Las paredes que se encuentran entre los alvéolos se destruyen.
  • El revestimiento de los tubos de aire se vuelve grueso e inflamado.
  • Los tubos de aire secretan más moco de lo que deberían, causando que se obstruyan. Lim La limitación del flujo de aire en la EPOC es progresiva, lo que significa que generalmente empeora con el tiempo. Se asocia con una respuesta inflamatoria anormal de los pulmones a estímulos nocivos, como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire o los productos químicos agresivos.
  • Tipos

EPOC es un término que se utiliza para describir un grupo de enfermedades pulmonares que incluyen:

Enfisema:

Una enfermedad que resulta del daño a los alvéolos, el enfisema generalmente es causado por el tabaquismo. Menos alvéolos están disponibles porque son destruidos por la inflamación y la cicatrización, y los que quedan se cicatrizan a sí mismos, perdiendo su elasticidad y causando atrapamiento de aire. Puedes imaginarlo como un globo que ha perdido su elasticidad, pero el aire permanece incluso cuando el globo colapsa (como ocurre con la exhalación). Bron Bronquitis crónica:

  • Con la bronquitis crónica, las vías respiratorias están crónicamente inflamadas, lo que provoca cicatrices y engrosamiento. Este proceso también causa con frecuencia una producción aumentada de moco, que luego llena las vías respiratorias, obstruyendo aún más su respiración.Bronquiectasias:
  • En las bronquiectasias, las vías respiratorias están dilatadas, lo que a menudo es causado por infecciones respiratorias recurrentes durante su infancia. La inflamación también resulta en la producción de moco, obstruyendo aún más sus vías respiratorias.Con bastante frecuencia, las personas con EPOC tienen una combinación de estos trastornos al mismo tiempo. También es posible tener un componente de asma con la enfermedad, un factor importante al considerar el tratamiento.
  • SíntomasLa EPOC suele ser asintomática (sin síntomas) hasta que ya se haya producido un daño significativo en los pulmones.

Es una enfermedad progresiva en la que la mayoría de las personas tienen períodos en los que son relativamente estables, alternando con exacerbaciones intermitentes (empeoramiento) de la enfermedad.

Los síntomas comunes pueden incluir:

Dificultad para respirar (disnea), especialmente después del esfuerzo

Tos persistente, diaria

Producción de esputo (expectoración con flema) que puede ser clara, blanca, amarilla o verde

  • Sibilancia
  • Fatiga
  • Pulmón frecuente infecciones
  • Estrechez del pecho
  • Cianosis (decoloración azulada de los labios y lechos ungueales)
  • Los signos y síntomas adicionales que pueden acompañar a las etapas más graves de la enfermedad incluyen pérdida de peso, pérdida de apetito (anorexia) y fatiga. Sw La inflamación del tobillo, el pie o la pierna puede ocurrir como resultado de los efectos secundarios de los medicamentos o problemas cardíacos coexistentes.
  • La ansiedad y la depresión son síntomas emocionales comunes de la EPOC, por lo que puede ser necesario un tratamiento adicional para mejorar la calidad de vida y disminuir el riesgo de exacerbación de la EPOC.
  • Causas

Algunas causas de EPOC incluyen la exposición al cigarrillo, ya sea que fumes o que hayas estado expuesto al humo de segunda mano; exposición ocupacional a productos químicos; contaminación del aire interior y exterior; y, con mucha menos frecuencia, un trastorno genético llamado deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT). Las personas con asma a veces también desarrollan EPOC.

Diagnóstico

Para hacer un diagnóstico preciso de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, se debe realizar un historial completo y una evaluación física. Debe comenzar con su proveedor de atención médica haciéndole preguntas sobre su historia familiar, así como sobre su historial de exposición al humo de tabaco y otros tipos de exposiciones ambientales y / u ocupacionales.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

Exámenes de sangre, incluidos gases arteriales y un conteo sanguíneo completo, en particular niveles de hemoglobina y hematocrito

Radiografía de tórax, utilizada para respaldar un diagnóstico de EPOC, no para proporcionar un diagnóstico definitivo

Pruebas de función pulmonar, tales como la espirometría, las pruebas de difusión pulmonar o la pletismografía corporal

Oximetría de pulso

  • Detección de la deficiencia de AAT
  • Hay cuatro etapas de la EPOC: leves, moderadas, graves y muy graves. La estadificación generalmente se diagnostica en el consultorio de su médico con una prueba de espirometría.
  • Tratamiento
  • La EPOC no es una sentencia de muerte; con el tratamiento adecuado, puede ser controlado. Dicho esto, existen factores que influyen en la esperanza de vida de la EPOC, especialmente su índice de masa corporal (IMC), el grado de obstrucción de las vías respiratorias, los niveles de disnea y su tolerancia al ejercicio.
  • El mejor tratamiento para la EPOC si es fumador es dejarlo lo antes posible. Si bien esto no revertirá el daño que ya tiene, puede ayudar a retrasar la progresión de su EPOC.

Otras opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos: medications Los medicamentos comunes para la EPOC incluyen broncodilatadores inhalados, corticosteroides inhalados, esteroides orales, expectorantes, inhibidores de la fosfodiesterasa-4 y antibióticos. El tratamiento a menudo se divide en dos categorías: medicamentos de mantenimiento, que se usan a diario y de forma continua, independientemente de si los síntomas están presentes; y medicamentos de rescate, que se usan cuando los síntomas empeoran, como durante las exacerbaciones.

Terapia de oxígeno:

Cuando los síntomas se vuelven más severos, se puede necesitar terapia de oxígeno suplementaria. Afortunadamente, ahora hay unidades de oxígeno portátil livianas que permiten que muchas personas con EPOC vivan vidas relativamente activas. Rehabilitation Rehabilitación pulmonar:

Al igual que la rehabilitación de otras dolencias, la rehabilitación pulmonar puede marcar una gran diferencia para algunas personas que viven con EPOC.

  • Vacunas contra la gripe y neumonía: Estas ayudan a prevenir infecciones.
  • Cirugía de pulmón: Se pueden considerar tres formas de cirugía para la EPOC grave: la cirugía de reducción de volumen se puede utilizar para eliminar el tejido pulmonar dañado. Su médico puede recomendar una bullectomía, que es la eliminación de ampollas agrandadas en los pulmones. En la EPOC muy grave, se puede recomendar un trasplante de pulmón. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de pacientes con EPOC reúne los requisitos para la intervención quirúrgica. Si bien puede mejorar la calidad de vida, no puede prolongar la supervivencia. Techniques Técnicas de eliminación de las vías respiratorias:
  • Estas son técnicas para eliminar el moco de las vías respiratorias, incluida la tos controlada, la fisioterapia de tórax y el uso de expectorantes. Afrontamiento
  • Vivir con EPOC implica componentes físicos, emocionales, sociales y prácticos. Tendrá que vigilar la depresión y la ansiedad, comenzar o mantener un programa de ejercicios, trabajar para dejar de fumar, buscar apoyo, asegurarse de tener una dieta nutritiva, comunicarse con las personas en su vida y reducir el estrés.Cuidando
  • Si está cuidando a un ser querido con EPOC, puede ayudarlo a controlar los síntomas, dejar de fumar, hacer ejercicio, mantener una dieta saludable, conservar energía y lidiar con problemas al final de la vida, como el control del dolor. , depresión y confusiónPrevención
  • Aunque la enfermedad es tratable, se debe enfatizar que una vez que tiene EPOC, el daño es irreversible y no se conoce una cura. Sin embargo, es importante tomar las medidas necesarias para evitar que el daño empeore. Si aún no tiene EPOC pero cree que está en riesgo, los siguientes pasos también pueden ayudarlo a evitar que ocurra:

Si fuma, intente dejar de fumar lo antes posible.

Si vives con alguien que fuma, asegúrate de que no fumen a tu alrededor. Además, nadie debería fumar cuando un niño está presente.

Si trabaja con químicos peligrosos, polvo u otros tipos de riesgos ocupacionales que pueden irritar sus pulmones, asegúrese de usar equipo de protección que incluya una máscara y guantes.

Si está en riesgo de desarrollar la enfermedad, según lo determine su médico, vacúnese contra la gripe cada año.

Aprenda cómo mejorar la calidad del aire en su hogar.

Realice una prueba de espirometría para mejorar sus posibilidades de detección temprana.

Un mensaje de Verywell

  • Si tiene factores de riesgo de EPOC o cree que puede tenerlo, consulte a su médico lo antes posible. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor será su pronóstico. También hay cosas que puede hacer para disminuir algunos de los síntomas progresivos de la EPOC. El más grande y efectivo es dejar de fumar. Dejar de fumar mejora el tiempo de supervivencia y la calidad de vida de las personas que viven con EPOC. La nutrición adecuada y el ejercicio diario también son clave para vivir bien. Con el tratamiento y la gestión de sus síntomas, puede vivir la mejor vida posible.

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