Obesidad y dolor de espalda baja

Obesidad y dolor de espalda baja

Si bien parece razonable sugerir que la obesidad ejerce un estrés excesivo sobre la pelvis, la espalda y la columna vertebral, desencadenando el desarrollo de dolor de espalda crónico, la asociación ha sido un punto de discordia entre los investigadores.

Por un lado, hay quienes creen que la causa y efecto está claramente establecida: que el exceso de peso empuja la pelvis hacia adelante y de ese modo hace que la parte baja de la espalda se tense.

Por otro lado, hay quienes creen que la mecánica corporal por sí sola es una explicación demasiado simple para una condición que puede diferir significativamente de una persona a otra e incluso aquellas de edad, tipo de cuerpo y experiencia similares.

Investigación que respalda la obesidad como causa

Desde el punto de vista estadístico, parece haber una asociación fuerte y casi incontestable entre el peso y el dolor lumbar.

Una revisión de 2015 publicada en el American Journal of Epidemiology evaluó los datos de 95 estudios de alta calidad y concluyó que el riesgo de dolor lumbar estaba directamente relacionado con aumentos en el índice de masa corporal (IMC).

Las cifras no fueron en absoluto sorprendentes. De acuerdo con la investigación, las personas de peso normal tenían el riesgo más bajo, las personas con sobrepeso tenían un riesgo moderado, mientras que las personas obesas tenían el mayor riesgo en general. El estudio también encontró que las personas con sobrepeso y obesas tenían más probabilidades de requerir atención médica para tratar su dolor.

Un estudio de 2017 del Hospital de la Universidad de Tokio en Japón llegó a una conclusión similar. Al revisar el historial médico de 1.152 hombres de 1986 a 2009, los investigadores encontraron que el IMC de una persona, combinado el porcentaje de grasa corporal, correspondía directamente con el riesgo y la tasa de problemas de espalda.

Investigación cuestionando la obesidad como causa

Sin embargo, otros insisten en que la relación no es tan corta y seca.

En 2017, un esfuerzo de investigación colaborativo coordinado por la Universidad de Cornell tuvo como objetivo evaluar qué tipos de problemas de espalda o columna estaban relacionados con la obesidad.

Usando datos del 2014 Medical Expenditure Panel Study (una encuesta nacional a gran escala de proveedores de salud, empleadores e individuos), los investigadores analizaron específicamente cuatro trastornos comunes:

  • Dolor en la parte inferior de la espalda
  • Spondylosis (degeneración de la columna vertebral)
  • Rotura interna del disco (IDD)
  • Problemas de cuello no relacionados con espondilosis o IDD

Lo que los investigadores encontraron fue que la obesidad (medida por el IMC de una persona, grasa corporal y relación cadera-cintura) fue un fuerte predictor de dolor lumbar e IDD pero no las otras dos condiciones.

Lo que esto sugiere es que, si bien existe una conexión clara, es probable que haya otros factores además de la mecánica corporal que contribuyan. Si no, probablemente hubiéramos visto el mismo aumento en las tasas de espondilosis como lo hicimos con IDD.

Es posible, dicen los investigadores, que los aumentos en el tejido adiposo (grasa) puedan desencadenar cambios metabólicos que juegan tanto parte de los problemas de espalda como el peso en sí mismo.

También es posible que el peso no sea tanto la causa de un problema de espalda, ya que es un factor que complica la situación. Un estudio de 2015 publicado en Medical Archives Obesity llegó a esta conclusión después de revisar el historial médico de 101 hombres empleados en trabajos similares.

Lo que determinaron fue que la obesidad no ejercía una influencia directa sobre el dolor de espalda, sino que aceleraba o empeoraba los trastornos subyacentes (incluidos el disco herniado, el endurecimiento del ligamento y la artritis espinal).

En lo que respecta a la biomecánica, se observó que la obesidad causaba la redistribución anormal del peso corporal que simplemente se sumaba al desgaste que ya existía.

Problemas comunes de espalda afectados por la obesidad

Si la obesidad es la causa o el factor que contribuye al dolor lumbar, está claro que el exceso de peso puede hacer que la espalda no sirva de mucho. Como una estructura que ayuda a soportar el cuerpo e influye en el movimiento, la espalda tiene una curva espinal normal que es más efectiva en una posición neutral.

Cuando una persona es obesa, cualquier peso adicional en la sección media desplaza la pelvis hacia adelante y hace que la columna se curve excesivamente hacia adentro. A esto lo llamamos hiperlordosis o swayback. Es una condición que ejerce una presión anormal sobre los músculos de la espalda que se ven obligados a soportar el peso.

Los ejercicios diseñados para fortalecer los músculos abdominales inferiores pueden ayudar a contrarrestar este efecto y devolver la pelvis a una posición neutral. Pero, lo que es más importante, la pérdida de peso es clave para aliviar la tensión en la espalda y la columna vertebral.

La obesidad también puede agravar otras afecciones de espalda comunes. Entre ellos:

  • Una hernia de disco es una de las lesiones más comunes de la columna vertebral por las cuales las personas buscan atención. Si tiene sobrepeso u obesidad, su mecánica corporal puede desempeñar un papel tanto en el inicio como en la duración de la enfermedad. Los síntomas incluyen ciática y / o dolor radicular lumbar (un dolor punzante asociado con un nervio lumbar pellizcado). Las personas que son obesas también es más probable que requieran cirugía para reparar la hernia en comparación con las de peso normal. Os Se sabe que la osteoartritis de la columna vertebral se ve agravada y acelerada por la obesidad. Si bien el exceso de peso puede provocar una desalineación de las articulaciones, se cree firmemente que el tejido adiposo en el tronco puede afectar los cambios degenerativos en la columna creando una inflamación localizada persistente en y alrededor de las áreas de daño.
  • Una palabra de Verywell

Si tiene sobrepeso u obesidad, es muy posible que el peso extra que está cargando ejerza una presión indebida sobre la espalda y la columna vertebral. Pero eso no significa que sea la única causa. Si experimenta dolor de espalda o discapacidad de cualquier tipo, hágalo revisar para determinar la causa subyacente, los factores contribuyentes y el curso de tratamiento apropiado.

Más allá de eso, perder incluso el 10 por ciento de su peso corporal probablemente le hará un mundo de bien e incluso puede revertir muchos de los síntomas de la espalda. Comience allí y solicite referencias a un nutricionista calificado y un experto en acondicionamiento físico que puedan ayudarlo.

Like this post? Please share to your friends: